Die Abtei von Northanger

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Die Abtei von Northanger, Ausgabe von 1818

Die Abtei von Northanger (englisch: Northanger Abbey) ist ein Roman der englischen Schriftstellerin Jane Austen. Er wurde zwischen 1798 und 1803 verfasst, und im Dezember 1817 veröffentlicht. Er ist eine Satire auf Schauerromane, die in Jane Austens Zeit sehr beliebt waren. Auch ist er ein Entwicklungsroman und wie alle Romane Jane Austens eine Liebesgeschichte.

Handlung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die siebzehnjährige Catherine Morland, Tochter eines Pfarrers mit „beträchtlichem Vermögen“, lebt zusammen mit ihren Eltern und neun Geschwistern in einem kleinen Dorf. Wiederholt erklärt die Autorin, dass sich Catherine aus verschiedenen eigentlich zwingenden Gründen nicht zur Romanheldin eignet. In ihrer Kindheit war Catherine ein Wildfang, interessiert sich aber jetzt mehr für Schauerromane und schwärmt besonders von Anne Radcliffes Roman Udolphos Geheimnisse. Catherine wird eingeladen, mit Mrs. Allen, einer Freundin der Familie, in den mondänen Kurort Bath zu reisen. Zu Anfang gefällt es ihr dort nur mäßig, da weder sie noch Mrs. Allen jemanden kenneen. Doch sie hat Glück, auf einem Ball lernt sie einen gewissen Henry Tilney kennen, mit dem sie angeregte Gespräche führt. Er ist ein amüsanter junger Geistlicher von 26 Jahren. Bald darauf lebt Catherine nur noch dafür, ihn wieder zu treffen, nicht ahnend, dass er Bath für eine Woche verlassen hat. In den Gesellschaftsräumen, wo Catherine nach Tilney Ausschau hält, lernt sie Miss Thorpe kennen, deren Mutter mit Mrs. Allen zur Schule gegangen ist. Zwischen der etwas älteren Miss Thorpe und Catherine entwickelt sich eine enge Freundschaft, die unter anderem dadurch begünstigt wird, dass Miss Thorpes Bruder John mit Catherines Bruder James befreundet ist. Mr. Thorpe scheint sehr an Catherine interessiert zu sein, die aber keinerlei Interesse mehr an ihm zeigt, nachdem sie sein prahlerisches Wesen entdeckt hat. James Morland und Isabella Thorpe dagegen scheint eine innige Neigung zu verbinden. Auf einem Ball, auf den sie von John Thorpe begleitet wird, sieht Catherine Mr. Tilney wieder und lernt dabei auch seine Schwester Eleanor kennen. Die beiden Mädchen freunden sich bald an.

Nachdem James und Isabella sich verlobt haben, ist Catherine besorgt, als Isabella nach der Abreise ihres Bruders mit Frederick, dem älteren Bruder der Tilneys, flirtet. Da sie aber von Eleanor und ihrem Vater General Tilney auf den Familiensitz Northanger Abbey eingeladen wird, ist sie ganz von der Vorfreude auf das Leben in einer alten, verwunschenen Abtei erfüllt. In Northanger verlebt Catherine fröhliche Tage, und die Liebe zwischen ihr und Henry wird tiefer. Gestört wird diese Zeit durch die Nachricht, dass Isabella mit Frederick verlobt sei, James also verlassen hat.

Sehr plötzlich muss Catherine Northanger verlassen, sie wird ohne Begründung vom General hinausgeworfen, obwohl er bisher einer Heirat zwischen Catherine und Henry nicht abgeneigt schien. Wenige Tage nach Catherines Rückkehr zu ihren Eltern klärt sich dieses Missverständnis auf. Henry Tilney ist zu Catherine gereist, um sich mit ihr auszusprechen. Während eines Spaziergangs gestehen sie sich ihre Liebe und verloben sich. Henry kann auch das seltsame Verhalten seines Vaters aufklären. John Thorpe hatte Henrys Vater bezüglich des Vermögens der Familie Morland belogen: als er noch Interesse an Catherine hatte, log er die Familie reich und später dann bettelarm. Der General glaubte sich von Catherine übel getäuscht und warf sie hinaus.

Besänftigt von Eleanors Heirat mit einem Vicomte, erteilt er schließlich die Zustimmung zur Heirat von Catherine und Henry.

Ausgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verfilmungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]