Stelzenmonarch

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Stelzenmonarch
Stelzenmonarch ♀ (Grallina cyanoleuca)

Stelzenmonarch ♀ (Grallina cyanoleuca)

Systematik
Klasse: Vögel (Aves)
Ordnung: Sperlingsvögel (Passeriformes)
Unterordnung: Singvögel (Passeri)
Familie: Monarchen (Monarchidae)
Gattung: Grallina
Art: Stelzenmonarch
Wissenschaftlicher Name
Grallina cyanoleuca
(Latham, 1802)

Der Stelzenmonarch (Grallina cyanoleuca), früher als Drosselstelze bezeichnet, ist ein auffälliger, weit verbreiteter, schwarzweißer Vogel Australiens. Er ist auf dem gesamten australischen Kontinent zu finden, mit Ausnahme von Tasmanien und in einigen tiefen inneren Wüstengegenden im Nordwesten von Western Australia.

Merkmale[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Mit 26 bis 30 cm Länge etwa so groß wie eine Amsel und ihrer schwarzweißen Erscheinung ist der Stelzenmonach ein gewohnter Anblick im australischen Landschaftsbild: Sie sitzt gerne auf Telefonleitungen, entweder einzeln oder als Pärchen, oder läuft jede freie Fläche ab, besonders an Uferrändern oder Sümpfe. Die Geschlechter sehen sich von weitem ähnlich, sind aber leicht voneinander zu unterscheiden: Das Weibchen hat eine weiße Kehle, das Männchen eine schwarze Kehle und einen schwarzen Augenstreifen. Jungvögel und heranwachsende beider Geschlechter haben die weiße Kehle des Weibchens und den schwarzen Augenstreifen des Männchens.

Der Stelzenmonarch gehört zu den weltweit etwa 200 Arten von Vögeln, bei denen bekannt ist, dass sie im Duett singen können: Jeder Partner gibt einen Laut pro Sekunde von sich, aber jeweils um eine halbe Sekunde versetzt, so dass es einem schwerfällt zu sagen, ob gerade zwei oder nur einer singt.

Lebensweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Stelzenmonarch, überwiegend ein Fleischfresser, frisst Kleintiere aller Art und kann sich an die verschiedensten Lebensräumen anpassen. Sie benötigt lediglich einen weichen, freien Untergrund zur Futtersuche, eine Lehmquelle zum Nestbau, und einen Baum um es darin zu bauen. Der Stelzenmonarch hat enorm von der Landwirtschaft profitiert: Sowohl die Rodung dichter Wälder in fruchtbaren Zonen, als auch die Versorgung von Trockengebieten mit artesischem Wasser – für andere Arten eine Katastrophe - ist für den Flötenvogel und den Stelzenmonarch einen Segen.

Vogelpärchen bleiben im Allgemeinen lebenslang zusammen (Trennungen sind jedoch nicht unbekannt) und verteidigen ihr Revier gemeinsam. Das Nest hat einen Durchmesser von etwa 150 mm, und ist für gewöhnlich auf einem waagerechten Ast in Wassernähe gebaut. Es besteht aus Grass und Pflanzenmaterial, welches mit Schlamm zusammengehalten und großzügig mit Grass, Federn und Fellhaaren ausgekleidet wird. Die Brutzeit ist den Umgebungsbedingungen angepasst: gewöhnlich von August bis Februar im fruchtbaren Süden, ganzjährig in trockenen Regionen. Mehrfachbruten sind häufig, wenn es die Bedingungen erlauben. Beide Elternvögel bebrüten das Gelege aus drei bis fünf Eiern.

Systematik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wie bei vielen anderen Vögel der australischen Vogelwelt, stammt die englische Bezeichnung Magpie-lark, zu deutsch „Elster-Lerche“, von den ersten europäischen Siedlern, die den Stelzenmonarch mit heimischen Vögel der nördlichen Hemisphäre verglichen.

Tatsächlich ist sie weder mit der Elster noch mit den Lerchen näher verwandt. Die wahren Verwandtschaftsverhältnisse sind nicht ganz aufgeklärt: Traditionell bildete die Gattung Grallina eine eigene Familie Grallinidae, die irgendwo zwischen den Familien der Schlammnestkrähen (Corcoracidae) und Flötenwürger (Cracticidae) angesiedelt ist – beide sehen dem Vogel ziemlich ähnlich. Untersuchungen zur DNA-Hybridisierung in den 1980/90er Jahren wiesen aber auf eine nähere Verwandtschaft mit den Monarchen (Monarchidae), Fächerschwänzen (Rhipiduridae) und Drongos (Dicruridae) hin. Das hat zur vorläufigen Eingliederung in eine zu den Rabenvögel (Corvidae) gehörende Unterfamilie Dicrurinae geführt, die aber nicht allgemein akzeptiert ist. 2008 wurde die Gattung Grallina in die Familie der Monarchen eingegliedert.[1]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Stelzenmonarch – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Christidis L, Boles WE (2008). Systematics and Taxonomy of Australian Birds. Canberra: CSIRO Publishing. S. 174. ISBN 978-0-643-06511-6.