Flugwindkraftwerk

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Ein Prototyp eines Drachens von der Firma SkySails

Ein Flugwindkraftwerk, auch Höhenwindkraftwerk oder Drachenkraftwerk genannt, ist eine Windkraftanlage, bei der Teile in der Luft fliegen und nur durch ein oder mehrere Halteseile am Boden verankert sind. Die elektrische Energie kann entweder mit mechanischer Bewegungsübertragung mit Generatoren am Boden gewonnen werden oder mit Generatoren in der Luft. Das leistungsfähigste Modell hatte 600 kW[1] und gab in Testflügen elektrische Energie ab.[2]

Ein Vorteil ist die Belastung der Haltestruktur auf Zug statt auf Druck und Biegung, so dass der Materialaufwand bei gleicher Ausgangsleistung geringer ausfallen kann als bei konventionellen Windkraftanlagen. Außerdem können Flugwindkraftwerke im Vergleich zu festen Windgeneratoren in größeren Höhen operieren, wo der Wind bzw. Höhenwind erheblich stärker und stetiger weht als in Bodennähe. Problematisch sind Start und Landung der Flugwindkraftwerke, insbesondere bei extremer Wetterlage (Sturm, Flaute).

Potenzial[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Konventionelle Windkraftanlagen sind durch die Nabenhöhe der Windkraftanlage und den Rotordurchmesser auf die Nutzung des bodennahen Windes beschränkt. Die im Jahr 2022 existierenden konventionellen Windkraftwerke können Winde bis rund 260 Meter über dem Boden nutzen. Oberhalb dieser Höhe steigt die durchschnittliche Windgeschwindigkeit und Stetigkeit nur noch langsam mit der Höhe,[3] aber die nutzbare Windleistung steigt mit der dritten Potenz der Windgeschwindigkeit.[4]

Der dauerhafte Wind in größeren Höhen bedeutet auch höhere Auslastung der Windkraftanlagen. So erreicht der Kapazitätsfaktor konventioneller Windenergieanlagen an guten Standorten kaum 45 %, während Proponenten der Höhenwindkraft bis zu 80 % Auslastung in Aussicht stellen.[5] Höhenwindkraftwerke könnten auch an für konventionelle Windkraftwerke ungeeigneten Standorten, etwa im windschwachen Binnenland betrieben werden.

Es gibt Abschätzungen, nach denen sich die Erzeugerpreise auf unter 1 bis 2 Eurocent pro kWh belaufen.[6]

Höher ist aber auch das Gefährdungspotenzial, sowohl für das Flugwesen als auch für die Fläche unter dem Operationsgebiet.[7]

Konstruktionsprinzipien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zur Erreichung der Höhenwinde ist ein Flugwindkraftwerk im Gegensatz zu konventionellen Windkraftanlagen nicht auf einem Turm oder Mast befestigt, sondern wird lediglich von Seilen gehalten. Das Flugwindkraftwerk schwebt – entweder, weil es leichter als Luft ist, oder indem es aerodynamischen Auftrieb erzeugt. Es ergeben sich folgende konstruktive Möglichkeiten:

  • Ballonartige, mit leichten Gasen gefüllte Flugwindkraftwerke wären leichter als Luft, würden also ohne dynamischen Auftrieb schweben. Ein Beispiel für ein solches Konzept ist ein quer im Wind schwebender zylinderförmiger, um die Längsachse drehbar gelagerter Ballon, der sich dank an der Längsseite angebrachter gewölbter Lamellen ähnlich wie ein Anemometer oder ein Savoniusrotor dreht und Generatoren an den Seiten antreibt.[8]
  • Flugwindkraftwerke, die schwerer als Luft sind, wandeln einen Teil der Windenergie in dynamischen Auftrieb um, der sie in der Luft hält. Sie benötigen einen Flügel oder ein Drachensegel sowie Steuerflächen (Leitwerk). Diese Systeme stellen einen erheblich höheren Anspruch an die Steuerung dar, da ein Steuerungsfehler zum Absturz führen könnte.

Konstruktive Unterschiede zu konventionellen Windkraftwerken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bauart und Materialien[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der fliegende Teil eines Flugwindkraftwerks muss leicht gebaut werden. Um dies zu ermöglichen, sind neben der Wahl von textilen und flexiblen Baustoffen auch Konstruktionen vorteilhaft, die das Material möglichst nur auf Zug und Druck belasten, jedoch möglichst kaum Scherkräfte bzw. Momente erzeugen, da letztere Bauweisen erfordern, die schwerer sind.

Momente können durch Seilabspannungen, wie dies etwa bei Drachen genutzt wird, nahezu vollständig vermieden werden. Abspannungen erhöhen jedoch den Luftwiderstand. Besonders wenn durch schnellen Flug die Leistungsausbeute erhöht werden soll, ist ein geringer Luftwiderstand bei hohem Auftrieb, also eine hohe Gleitzahl erstrebenswert. Daher besteht eine konstruktive Herausforderung darin, die Tragfläche stabil, leicht und trotzdem aerodynamisch zu gestalten. Dafür können aufblasbare Strukturen mit innenliegenden Kammern oder Seilabspannungen verwandt werden.[9]

Allerdings sind selbst mit handelsüblichen Surfdrachen beachtliche Leistungen von 30[10] beziehungsweise 40 kW[6] errechnet worden.

Steuerung und Kontrolle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die autonome Steuerung der Flugwindkraftwerke sowie die Tatsache, dass diese im Gegensatz zu konventionellen Windkraftwerken frei im Raum fliegen, stellt eine der zentralen Herausforderungen bei der Entwicklung von Flugwindkraftwerken dar.[5] Bisherige Entwicklungen sind primär an dieser Problematik gescheitert. Vielfältige Sensoren zur Messung möglichst vieler Parameter (Windgeschwindigkeit und Richtung, Lage, Geschwindigkeit relativ und absolut, Bewegungsrichtung, Seilspannung, Vibrationen etc.) müssen an einen Autopiloten weitergeleitet werden, der dann über eine Steuerungssoftware die richtigen Lenkmanöver durchführt. Die Software muss so beschaffen sein, dass sie einen möglichst sicheren Flug ermöglicht und dabei eine möglichst große Energieproduktion fördert. Dabei stellen plötzliche und unvorhergesehene Änderungen der Windgeschwindigkeit und -richtung ein besonderes Problem dar. Herausforderungen bestehen auch in der Start- und Landephase, wozu eine gänzlich unterschiedliche Flugbewegung zum Normalbetrieb erforderlich ist.

Fehlende Möglichkeiten im Bereich der Sensorik und Rechnerkapazitäten stellten in früherer Zeit eines der größten Hindernisse beim Bau von Flugwindkraftwerken dar. In den letzten Jahren wurden in diesem Bereich jedoch vielfältige Fortschritte erzielt.

Die eigentliche Flugsteuerung erfolgt dabei entweder wie bei einem Flugzeug durch verschiedene am Flugwindkraftwerk angebrachte (Höhen-, Seiten-, Quer-) Ruder, oder entsprechend der Steuerung bei Lenkdrachen durch die Verkürzung der Lenkschnüre und -seile und damit durch eine veränderte Anstellung der Tragfläche. Bei letzterer Variante können entweder jeweils alle Steuerseile von der Tragfläche zur Bodenstation geführt werden, wobei dann bei entsprechender Seillänge mit erhöhtem Luftwiderstand und mit verzögertem Ansprechen und weniger präzisen Lenkanweisungen zu rechnen ist. Als Alternative bietet sich an, die Lenkseile an einem Lenkmodul unterhalb der Tragfläche zusammenzuführen. Die weitere Verbindung zur Bodenstation würde dann über ein einziges Seil erfolgen. Das Lenkmodul müsste dann aber zur Ausführung der Lenkbewegungen über eine Energiequelle verfügen. Diese müsste etwa über Akkumulatoren, ein in das Seil eingebautes Stromkabel[11] oder durch kleine Windturbinen an dem Tragflügel, die den Arbeitsstrom erzeugen, erfolgen.

Stromerzeugung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Grundsätzlich kann die Stromerzeugung in der Luft oder an der Bodenstation erfolgen.

Stromerzeugung am Boden[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bei der Stromerzeugung am Boden befindet sich der Generator in der Bodenstation. Die Energie wird mechanisch, zumeist über Seile, von dem Tragflügel zur Bodenstation übertragen.

Die am meisten favorisierte Variante ist dabei die sogenannte Jo-Jo-Konfiguration. Dabei treibt das Halteseil an der Bodenstation über eine Seiltrommel einen Generator an, während das Seil abgespult wird. Sobald die Endposition erreicht ist, wird das Seil mit Motorkraft wieder eingeholt. Dabei wird der Tragflügel so gestellt, dass er einen möglichst geringen Luftwiderstand aufweist und somit nur wenig Zeit und Energie zum Einholen des Seils benötigt wird. Dann beginnt der Zyklus von vorne. Dabei kann eine positive Energiebilanz entstehen, d. h., es wird mehr elektrische Energie in das Stromnetz eingespeist als verbraucht wird.

Die Vorteile der Stromerzeugung am Boden sind das potentiell geringere Gewicht sowie die potentiell geringere Komplexität und Kosten des Tragflügels. Die Nachteile sind in der für die Tragfläche benötigten Energieversorgung sowie der fehlenden Möglichkeit des autonomen Starts und der Landung nach Hubschrauberprinzip zu sehen.

Stromerzeugung in der Luft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zur Stromerzeugung in der Luft müssen zusätzlich zu Rotor und Halteseil schwere Generatoren und gegebenenfalls Getriebe getragen werden. Bei Schwerer-als-Luft-Konstruktionen durchströmt der Wind die Rotorebene schräg, sodass ein Teil der Windlast den Auftrieb bewirkt. Die Stromableitung zur Bodenstation kann über in das Seil eingearbeitete Leiter erfolgen. Bei Start und Landung werden die Generatoren als Motor genutzt.

Ein von der Firma Skywindpower[12] verfolgtes Konzept ähnelt einer stationär über einer Stelle fliegenden herkömmlichen WKA. Die Verbindung vier gegenläufiger Rotoren durch einen Rahmen wie bei einem Quadrocopter erlaubt die Kontrolle über die Neigung und den Momentausgleich.

Das Unternehmen X setzt mit dem Projekt Makani[13] auf das Cross-Wind-Prinzip mit angeseilten Fluggeräten. Man kann die sich schneller als der Wind quer zum Wind bewegende Tragfläche als ein aerodynamisches Getriebe auffassen. Dabei ist der Vortrieb entsprechend kleiner als der Auftrieb und wird von kleinen, wie Flugzeugpropeller senkrecht zur Tragfläche angeordneten Rotoren zur Stromerzeugung genutzt. Deren hohe Drehzahl erlaubt selbst ohne weitere mechanische Übersetzung kleine, leichte Generatoren.

Herausforderungen bei Entwicklung und Betrieb[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Luftraumnutzung und Kollisionsgefahren mit Luftfahrzeugen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Luftraum oberhalb von 100 Metern Höhe besteht Konkurrenz und Kollisionsgefahr mit Luftfahrzeugen, bis zu 1000 Metern vor allem mit der Privatfliegerei. Um deren Sicherheit zu gewährleisten, müssten über dem Standort von Flugwindkraftwerken Flugverbotszonen eingerichtet werden, wie jetzt schon über Kernkraftwerken und manchen anderen bebauten Gebieten.

Blitzschlag und Vereisung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Seil, Kabel und elektrische Anlagen müssen für den Blitzschutz ausgelegt sein.

In großen Höhen besteht häufiger die Gefahr der Vereisung. Selbst Rotorblätter bei konventionellen Anlagen werden hierzu erforderlichenfalls geheizt.

Abstürze[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Wegen der komplexen Steuerung von Flugwindkraftwerken und der potenziell gravierenden Folgen von Abstürzen, ist im Zulassungsverfahren damit rechnen.[7] Makani ging von Offshore-Standorten aus.[14]

Geschichte, Projekte und Entwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bereits in früher Zeit wurden vereinzelt Drachen zum Heben von Lasten genutzt. Der Drachen wurde in Asien entwickelt. Es wurden auch Menschen mit Drachen gehoben – als Vergnügung, aber auch für militärische Beobachtungen.[15] Über Marco Polo kam das Prinzip des Drachens etwa 1300 nach Europa.[15] Leonardo da Vinci schlug etwa 1500 einen Drachen vor, um einen Fluss zu überqueren, Fahrzeuge zu ziehen und um die Energie von Blitzen abzuleiten. Schon vor der Erfindung des Kraftfahrzeuges wurden Drachen zum Ziehen von Kutschen verwandt, etwa 1700 von Benjamin Franklin, der auch Boote mit Drachen antrieb.[15]

Der Drachenpionier Samuel F. Cody überquerte 1903 mit einem von einem Drachen gezogenen Boot den Ärmelkanal und stellte im selben Jahr den Rekord für den höchsten Drachenflug mit 14.000 Fuß (ca. 4200 Meter) auf.[15] Durch die Erfindungen des Motorflugs und die Nutzung von fossilen Brennstoffen erlahmte das Interesse an der Höhenwindnutzung bis zu den Ölkrisen der 70er Jahre, die zu einem erneuten Interesse und verschiedenen Forschungsprojekten führten. So hat etwa der Ingenieur M. L. Loyd die Energiegewinnung durch Flugdrachen detailliert untersucht.[16] Wegen der in den 80er Jahren gesunkenen Ölpreise wurden diese Projekte jedoch gemeinsam mit anderen Forschungsprojekten im Bereich der alternativen Energien, wie etwa experimentellen Windgeneratoren weitgehend aufgegeben. Ab den 1990er Jahren konzentrierte sich die Forschung und Entwicklung auf konventionelle Windkraftanlagen.

Erst mit der Jahrtausendwende kam es zu einem erneuten Interesse an Flugwindkraftwerken zur Elektrizitätserzeugung. Durch Entwicklungen im Bereich von Sensoren, Materialien, computergesteuerten Autopiloten etc. erscheint der Bau und Betrieb von Flugwindkraftwerken realisierbar.[5] Universitäre Forschungsgruppen und außeruniversitäre Start-ups beschäftigen sich seitdem mit der Entwicklung von Flugwindkraftwerken, teilweise auch von externen Geldgebern unterstützt.

Neben vielen Patenten[17] und Publikationen in diesem Bereich werden ab 2009 auch jährliche internationale Konferenzen zu Flugwindkraftwerken abgehalten; beispielsweise an der Universität Freiburg, Institut für Mikrosystemtechnik der technischen Fakultät, Anfang Oktober 2017.[18]

In 2001 wurde die Firma SkySails gegründet.

Makani wurde 2006 gegründet und war seit 2013 als Google X Project gelistet.[19] 2007 hatte die Firma Makani beispielsweise ca. 30 Millionen USD von einer Tochtergesellschaft des Google-Konzerns zur Entwicklung eines Flugwindkraftwerkes erhalten,[20] Das Makani-Drachen-Energiesystem verwendete autonome angebundene Flügel, die auf einer Kreisbahn fliegen und Strom über Windturbinen erzeugen, die auf dem Hauptflügel montiert sind.

Die NASA erforscht seit 2010 die Möglichkeit fliegender Windenergieanlagen.[21][22]

Die europäischen Entwicklungen, wie die brandenburgische EnerKite[23], die ebenfalls brandenburgische Firma NTS[24], die Firma SkySails aus Hamburg[25], die Universität von Delft in den Niederlanden und die italienische Firma Kitegen befassen sich mit Lenkdrachen, welche am Boden befindliche Generatoren antreiben.[26][27] EnerKite hat am 23. März 2012 eine mobile Flugwindkraftanlage mit einer Nennleistung von 30 kW in Betrieb genommen, welche der Technologieentwicklung und Demonstration dient.[28]

Ein weiteres, ebenfalls einem Lenkdrachen ähnliches Konzept, wurde von der kalifornischen Firma Joby Energy entwickelt.[29] Diese Entwicklungen setzt die ebenfalls aus Kalifornien stammende Firma Makani fort und präsentierte ein 30-kW-System mit einem propellierten, 8 Meter weiten Flügel; hier wird die Energie durch Windgeneratoren am Flügel in der Luft gewandelt und mit Hochspannung durch ein Seil konstanter Länge zum Boden geleitet.[30] Dem folgte ab 2014 ein Prototyp mit 26 Metern Spannweite und 600 kW Leistung[1], dass mit Hilfe von Shell zur Versorgung von Offshore-Plattformen entwickelt werden sollte und das 2019 bei seinem ersten Test bei der Insel Karmøy, Norwegen, abstürzte.[31]

Anfang 2020 hat Alphabet, der Google-Mutterkonzern, bekannt gegeben, das Projekt Makani zu beenden, da ein erfolgreiches und nachhaltiges Geschäftsmodell daraus offenbar nicht zu entwickeln war, die Unsicherheiten und Risiken waren zu hoch[19][32] und der potenzielle Vorteil gegenüber klassischen Windkraftanlagen durch deren Weiterentwicklung zu sehr geschrumpft:

„We were flying crosswind. We were doing it autonomously without human intervention. In the decade we'd spent honing our technology, wind turbines had improved to the point where kites were no longer a cheaper source of power on land.“

Makani: [33]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Videos[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anmerkungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Werner Pluta: Alphabet gibt fliegende Windturbine auf. 19. Februar 2020, abgerufen am 19. Februar 2020.
  2. Im unten verlinkten Video „Pulling Power from the Sky: The Story of Makani“ ab 48:36 (Tether current did reverse, I think. – Does that mean we just generated? – Maybe.) bzw. 1:01:51 (I mean, you can't say any more, "they're flying, but they're not making any power," or, "they have a machine, but they're not flying yet.")
  3. Cristina L. Archer, Ken Caldeira: Global Assessment of High-Altitude Wind Power. Energies 2009, doi:10.3390/en20200307 (freier Volltext).
  4. Modeling, Simulation, and Testing of Surf Kites for Power Generation, P. Williams, B. Lansdorp, R. Ruiterkamp, W. Ockels in AIAA Modeling and Simulation Technologies Conference and Exhibits 2008, Honolulu, Hawaii, Seite 2.
  5. a b c Erik Vance, Wind power: High hopes, in: Nature 460, (2009), 564-566, doi:10.1038/460564a.
  6. a b M. Canale, L. Fagiano, M. Milanese Power Kites for Wind Energy Generation. IEEE Control Systems Magazine, Seite 25 (27, 28).
  7. a b Michael Barnard: Sky Windpower’s High-Altitude Generation Aspirations Aren’t Realistic. CleanTechnica, 31. März 2014.
  8. (Memento vom 29. März 2018 im Internet Archive) Infobasis der Fachhochschule Münster
  9. Pressure Induced Stability: From Pneumatic Structures to Tensairity. Archiviert vom Original am 26. April 2013. Abgerufen am 28. März 2018.
  10. J. Breuer, W. Ockels, R. H. Luchsinger: An inflatable wing using the principle of Tensairity. In: 48th AIAA Structures, Structural Dynamics and Materials Conference, Waikiki, Hawaii, USA, 2007. 2007 (tudelft.nl [abgerufen am 10. Juni 2020]).
  11. SkySails arbeiteten mit dieser Variante.
  12. Sky Windpower. Abgerufen am 10. Juni 2020.
  13. Technology | Makani. Abgerufen am 10. Juni 2020.
  14. Im unten verlinkten Video „Pulling Power from the Sky: The Story of Makani“ ab 1:16:25 (If Makani's technology was going to succeed, […] we had to fly off of a floating buoy.)
  15. a b c d Past, Present and Future of Kites and Energy Generation; J. Breukels, Wubbo Ockels.
  16. M. L. Loyd, Crosswind Kite Power in Journal of Energy, 4 (3), Seite 106 ff.
  17. Siehe eine Auflistung von Patenten in der englischsprachigen Wikipedia.
  18. Konferenz des Jahres 2015
  19. a b Alphabet zieht beim Windenergie-Kite Entwickler Makani den Stecker. In: https://www.it-times.de/. 20. Februar 2020, abgerufen am 4. Juli 2020.
  20. USD 15 Millionen in 2007 und später nochmals eine Finanzierung „in dieser Größenordnung“: Erik Vance: Wind power: High hopes. Nature 2009, doi:10.1038/460564a.
  21. NASA untersucht Möglichkeit für Windfarmen in luftigen Höhen derstandard.at, 21. Dezember 2010
  22. An Answer to Green Energy Could Be in the Air nasa.gov, 10. Dezember 2010, abgerufen am 22. Dezember 2010
  23. Alexander Bormann: EnerKíte - Flugwindkraftanlagen. Abgerufen am 12. April 2017.
  24. NTS X-Wind - Die wirtschaftliche Energiewende. Abgerufen am 22. April 2017.
  25. Thies Schnack: Das fliegende Jojo von Klixbüll - neue Windkraftanlage. In: Der Spiegel. 8. Dezember 2020, ISSN 2195-1349 (spiegel.de [abgerufen am 21. Oktober 2021]).
  26. Alok Jha: Giant kites to tap power of the high wind. In: The Guardian. 2. August 2008, ISSN 0261-3077 (theguardian.com [abgerufen am 12. April 2017]).
  27. Drachen sind scharf auf Windenergie. In: vdi-nachrichten.com. 30. März 2012 (vdi-nachrichten.com [abgerufen am 12. April 2017]).
  28. EnerKíte. Abgerufen am 22. April 2017.
  29. Joby Energy. Archiviert vom Original am 20. April 2017; abgerufen am 22. April 2017.
  30. Energy Kites. Abgerufen am 22. April 2017.
  31. Im unten verlinkten Video „Pulling Power from the Sky: The Story of Makani“ ab 1:22:39.
  32. Golem, 19. Februar 2020: Alphabet gibt fliegende Windturbine auf
  33. https://www.youtube.com/watch?v=qd_hEja6bzE&t=4509