James Young Simpson

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James Young Simpson

Sir James Young Simpson (* 7. Juni 1811 in Bathgate in Linlithgowshire, heute West Lothian, Schottland; † 6. Mai 1870 in Edinburgh) war ein schottischer Arzt, Professor für Geburtshilfe und Begründer der Chloroform-Anästhesie.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

James Young Simpson war der Sohn eines Bäckers und ging zunächst bei seinem Vater in die Lehre. Als Autodidakt und unterstützt von seinem Bruder bildete er sich jedoch weiter, erhielt ein Stipendium, schrieb sich 1825 an der Universität Edinburgh in Schottland ein und studierte dort ab 1827 Medizin. 1832 wurde er promoviert.

Wirken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Simpson arbeitete zunächst als Landarzt und Vorlesungsassistent eines Pathologen. Zudem gab er Unterricht in Geburtshilfe und wirkte ab 1836 als Operateur am Edinburgher Lying-In-Hopital. Nachdem er seine Kusine geheiratete hatte, erhielt er 1839 einen Ruf als Professor auf den Lehrstuhl für Geburtshilfe in Edinburgh.

Am 19. Januar 1847 erprobte er in seiner geburtshilflichen Praxis den Schwefeläther, der kurz zuvor erstmals öffentlich und erfolgreich in den Vereinigten Staaten von Amerika angewendet worden war. Da er unangenehme Eigenschaften beim Äther vermutete, suchte er nach weiteren möglichen Anästhetika.[1]

Der Effekt von Chloroform auf James Young Simpson und Freunde

Am Abend des 4. November 1847 testete er mit zwei Freunden in einer privaten Runde Chloroform als Narkosemittel. Simpsons Freund David Waldie hatte die Anwendung bei schmerzhaften Eingriffen aber wohl bereits im Oktober 1847[2] angeregt.

Simpson publizierte seine eigenen Erfahrungen und Erkenntnisse aus dem Versuch mit Betäubungsmitteln am 12. November in einer Schrift, die sich 4.000 mal verkaufte.[3] Am 20. November 1847 publizierte er in der medizinischen Zeitschrift Lancet über die Narkose mit Chloroform (von ihm fälschlich als C2HCl3 formuliert).[4] Somit wurde Chloroform daraufhin zu Narkosezwecken allgemein eingeführt.

Simpson wurde noch 1847 zum Arzt und Geburtshelfer der Königin Victoria berufen (Im Jahre 1853 wurde Königin Victoria bei der Geburt ihres neunten Kindes durch John Snow erfolgreich mit Chloroform anästhesiert). Simpson wurde 1866 in den Stand eines Baronet erhoben.

Von Simpson stammen viele wissenschaftliche Arbeiten über Akupressur. Dieses Verfahren hat mit der traditionellen chinesischen Medizin nichts zu tun, sondern beschreibt eine Unterbindung blutender Gefäße durch Metallnadeln, die unter das Gefäß gestochen und anschließend klammerartig umgebogen werden. Simpson glaubte, im Fadenmaterial die Ursache für Wundinfektionen gefunden zu haben, seine Gefäßnadeln wurden wegen vieler Nachblutungen schnell wieder verlassen. Erfolgreich hingegen wirkte er auf den Gebieten der Geburtshilfe und Frauenheilkunde, der Anästhetika und des Hospitalismus.

Als Sir James Young Simpson, 1. Baronet, nach einem Angina-pectoris-Anfall in seiner Wohnung starb, war seine Beerdigung ein öffentliches Ereignis. Ihm zu Ehren wurde in der Londoner Westminster Abbey eine Büste angebracht und im Park Princes Street Gardens in Edinburgh eine Bronzestatue aufgestellt.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Albert Faulconer, Thomas Edward Keys: Sir James Young Simpson. 1965, S. 463.
  2. Walter Sneader: Drug Discovery. A History. Wiley, Chichester 2005, S. 82.
  3. Walter Sneader: Drug Discovery: A History. Wiley, 2005, ISBN 0-471-89980-1, S. 82 (englisch, 472 S., eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  4. J. Y. Simpson: On a new anaesthetic agent, more efficient than sulphuric ether. In: Lancet. Band 2, (20. November) 1847, S. 549 f.; abgedruckt auch in: Albert Faulconer, Thomas Edward Keys: Sir James Young Simpson. 1965, S. 463–463.