Kirchenlehrer

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Heilige und Kirchenlehrer, unbekannter Maler um 1475

Als Kirchenlehrer (lateinisch: doctores ecclesiae) werden Theologen und Heilige bezeichnet, die einen prägenden Einfluss auf die Theologie der christlichen Kirche hatten. Mit diesem Ehrentitel wurden nur wenige Personen ausgezeichnet; in älterer Zeit (und bis heute in den Ostkirchen) geschah dies relativ spontan, aber auch durch einige Konzilien. In der Westkirche wird die Erhebung zum Kirchenlehrer formell durch den Papst ausgesprochen. Einige herausragende frühchristliche Schriftsteller bis etwa zum 6. Jahrhundert werden zudem als Kirchenväter bezeichnet.

In seiner Kommentierung frühchristlicher Schriftsteller vom Februar 2009 erwähnt Papst Benedikt XVI. die von Beda dem Ehrwürdigen gewählte Bezeichnung (doctores ac doctrices) für Gelehrte beiderlei Geschlechts. Bei der Ernennung der heiligen Hildegard zur Kirchenlehrerin durch Benedikt XVI. am 7. Oktober 2012 griff er jedoch auf die Titelform Doctor Ecclesiae universalis zurück.[1]

Die ersten acht Kirchenlehrer der Ost- und der Westkirche werden von beiden Kirchen als solche bezeichnet. Die römisch-katholische Kirche hat nach der Reformationszeit den Titel Kirchenlehrer definiert und ihn auch Theologen späterer Jahrhunderte verliehen.

Kirchenlehrer der Ostkirchen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Ostkirche gab es ursprünglich drei Kirchenlehrer, Johannes Chrysostomos, Basilius von Caesarea und Gregor von Nazianz, denen in der orthodoxen Kirche das Fest der drei Hierarchen am 30. Januar gewidmet ist. Später wurde analog zu den vier Kirchenlehrern der Westkirche noch Athanasius von Alexandria hinzugefügt. In den orthodoxen Kirchen ist der Begriff des Kirchenlehrers nicht genau bestimmt. Allerdings kann man wohl Gregor von Nyssa, Papst Leo den Großen, Maximus den Bekenner, Johannes von Damaskus, Symeon den Neuen Theologen, Gregorios Palamas und Markus von Ephesus weitgehend unbestritten dazu zählen.

Kirchenlehrer der lateinischen Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die vier lateinischen Kirchenväter, Michael Pacher 1471–79

In der lateinischen Kirche waren ursprünglich nur Hieronymus, Ambrosius von Mailand, Augustinus von Hippo und Papst Gregor der Große Kirchenlehrer. Als solche wurden sie 1295 von Papst Bonifatius VIII. bestätigt. Im 16. Jahrhundert wurde die Liste erstmals erweitert. Papst Pius V. erklärte 1567 Thomas von Aquin und 1568 Athanasius der Große, Basilius der Große, Gregor von Nazianz und Johannes Chrysostomus zu Kirchenlehrern. 1588 folgte Bonaventura.

Seit dem 18. Jahrhundert wurden weitere Kirchenlehrer hinzugefügt, zuletzt 2015 mit Gregor von Narek auch ein Angehöriger der armenischen Kirche. Unter den Kirchenlehrern der römisch-katholischen Kirche sind vier Frauen: Teresa von Ávila, Katharina von Siena, Thérèse von Lisieux und Hildegard von Bingen.

Der Titel wird in der lateinischen Kirche durch die Heiligsprechungskongregation verliehen und vom Papst genehmigt, nachdem die Schriften des Heiligen durch die Glaubenskongregation sorgfältig geprüft wurden. Geregelt ist dies in der apostolischen Konstitution Pastor Bonus, 28. Juni 1988, Art. 73. Es handelt sich dabei nicht um eine Entscheidung ex cathedra und es wird dadurch nicht erklärt, dass es in den Schriften des Kirchenlehrers keinen Irrtum gebe. Die katholische Kirche hat die Bedingungen für den Titel ausgeführt – orthodoxa doctrina (Rechtgläubigkeit, aber nicht Irrtumslosigkeit), eminens doctrina (herausragende Lehre), insignis vitae sanctitas (ein hoher Grad von Heiligkeit) und ecclesiae declaratio (Erhebung zum Kirchenlehrer durch die Kirche).

Vollständige Liste der katholischen Kirchenlehrer (36 Heilige)[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Name geb. gest ern. Tätigkeit
Gregor der Große   540   604   1295 Papst
Ambrosius von Mailand   340   397   1295 Bischof von Mailand
Augustinus von Hippo   354   430   1295 Bischof von Hippo
Hieronymus   347   420   1295 Priester, Bibelübersetzer
Thomas von Aquin   1225   1274   1567 italienischer Dominikaner, Hauptvertreter der Scholastik
Johannes Chrysostomos   349/350   407   1568 Erzbischof von Konstantinopel
Basilius von Caesarea   330   379   1568 Bischof von Cäsarea
Gregor von Nazianz   329   390   1568 Erzbischof von Konstantinopel
Athanasius der Große   298   373   1568 Bischof von Alexandria
Johannes Bonaventura   1221   1274   1588 Franziskaner, Bischof von Albano
Anselm von Canterbury   1033   1109   1720 Benediktiner, Erzbischof von Canterbury, Begründer der Scholastik
Isidor von Sevilla   560   636   1722 Bischof von Sevilla
Petrus Chrysologus   380   450   1729 Bischof von Ravenna
Leo der Große   400   461   1754 Papst
Petrus Damiani   1006   1072   1828 Benediktiner, Bischof von Ostia
Bernhard von Clairvaux   1090   1153   1830 französischer Zisterzienser, Mystiker
Hilarius von Poitiers   315   367   1851 Bischof von Poitiers
Alfons Maria di Liguori   1696   1787   1871 Bischof von Sant'Agata de' Goti und Ordensgründer der Redemptoristen
Franz von Sales   1567   1622   1877 Bischof von Genf, Gründer der Salesianerinnen
Kyrill von Alexandria   376   444   1883 Patriarch von Alexandria
Kyrill von Jerusalem   315   386   1883 Bischof von Jerusalem
Johannes von Damaskus   650   754   1890 orthodoxer Mönch, Dogmatiker
Beda Venerabilis   673   735   1899 englischer Benediktiner, Geschichtsschreiber
Ephraem der Syrer   306   373   1920 Einsiedler
Petrus Canisius   1521   1597   1925 erster deutscher Jesuit
Johannes vom Kreuz   1542   1591   1926 spanischer Karmelit und Mystiker, Gründer der Unbeschuhten Karmeliten
Robert Bellarmin   1542   1621   1931 Jesuit, Erzbischof von Capua
Albertus Magnus um   1200   1280   1931 Dominikaner, Bischof von Regensburg, Universalgelehrter
Antonius von Padua   1195   1231   1946 portugiesischer Franziskaner, Prediger
Laurentius von Brindisi   1559   1619   1959 italienischer Kapuziner
Teresa von Ávila   1515   1582   1970 spanische Karmelitin, Mystikerin, Gründerin der Unbeschuhten Karmelitinnen
Katharina von Siena   1347   1380   1970 italienische Mystikerin
Thérèse von Lisieux   1873   1897   1997 französische Karmelitin
Johannes von Avila   1499   1569   2012 Priester, Mystiker
Hildegard von Bingen   1098   1179   2012 Benediktinerin, Mystikerin
Gregor von Narek[2]   951   1003   2015 armenischer Mönch und Mystiker

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kirchenlehrer – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
WiktionaryWiktionary: Kirchenlehrer – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Apostolisches Schreiben Benedikts XVI. vom 7. Oktober 2012 auf Lateinisch und auf Deutsch
  2. San Gregorio di Narek Dottore della Chiesa Universale. In: Tägliches Bulletin. Presseamt des Heiligen Stuhls, 23. Februar 2015, abgerufen am 23. Februar 2015 (italienisch).