Magister equitum

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Das Amt des magister equitum war ein temporäres Amt der römischen Republik und in der späten Kaiserzeit der Titel für den Oberbefehlshaber der Kavallerie des Weströmischen Reiches.

Er wurde in Krisenzeiten direkt vom Dictator als dessen Stellvertreter ernannt. Ursprünglich kommandierte er wohl nur die Reiterei. Im Prinzip war dieses Amt jedem römischen Bürger zugänglich, auch ohne vorher den Cursus honorum durchlaufen zu haben. Eine Absetzung des jeweiligen Amtsträgers durch Dritte war nicht möglich, nach dem Ende des Ausnahmezustands erlosch sein Amt (zusammen mit dem des Dictators) automatisch.

In der Spätantike war das Amt des obersten Heermeisters im Westteil des Reiches anfangs noch geteilt – der magister equitum kommandierte die Reiterei, der magister peditum die Infanterie. Einen Bezug zum früheren republikanischen Amt gab es nicht mehr.