Operation Hydra

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Luftaufnahme von Prüfstand VII; Startplatz der V2-Raketen auf dem Gelände der Heeresversuchsanstalt Peenemünde

Operation Hydra war die Bezeichnung der ersten Bombardierung der Heeresversuchsanstalt Peenemünde und der Erprobungsstelle der Luftwaffe „Peenemünde-West“ auf Usedom in der Nacht vom 17. auf den 18. August 1943 durch die britische Luftwaffe, die gleichzeitig mit der Operation Whitebait stattfand, die tatsächlich auf Berlin zielte.

Die Operationen begannen bereits am 10. August 1943 mit Aktionen je zehn britischer Jagdflugzeuge, die durch Angriffe in Richtung Berlin mit Flugrouten nahe bei Peenemünde ein Angriffsschema auf Berlin etablieren wollten, um der deutschen Luftwaffe das eigentliche Angriffsziel zu verschleiern – die Militäranlagen bei Peenemünde.

Bombardement[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Britischer Angriffsplan für die Operation Hydra
Foto der Anlagen, Angriffsplan April 1943
Langstreckenbomber vom Typ Avro Lancaster, wie sie bei der Operation Hydra zum Einsatz kamen

Am 17. August 1943 herrschte Vollmond und Arthur Harris gab den Befehl, die Operation Hydra durchzuführen. Die britische Bomberflotte bestand aus 596 Flugzeugen (324 Avro Lancaster, 218 Handley Page Halifax, 54 Short Stirling); zusätzlich 28 De Havilland Mosquitos und 10 Bristol Beaufighters für den Whitebait-Täuschungsangriff auf Berlin.

Die Täuschung gelang: als gegen 23:00 Uhr die Bomber Dänemark und die Ostsee in Richtung Berlin überflogen, wurden sie von etwa 200 deutschen Jägern erwartet, etwa 150 konzentrierten sich dabei im Großraum Berlin.

Um 23:09 Uhr ertönten die Sirenen in Peenemünde. Gegen 1:09 Uhr setzten Pfadfinderflugzeuge ihre Leuchtmarkierungen um die Heeresversuchsanstalt Peenemünde herum ab, acht Minuten später (1:17 Uhr) schlugen Bomben der ersten Welle (227 Maschinen) in die Wohnunterkünfte der Wissenschaftler in Karlshagen ein; 123 Personen starben, darunter der Wissenschaftler Walter Thiel. Wernher von Braun konnte sich in einen Bunker retten.

Die erste Welle war der gezielte Versuch, die Raketenprojekte durch die Ausschaltung von Wissenschaftlern zu beeinträchtigen. Durch einen Markierungsfehler der Pfadfinder bombardierte allerdings ein Drittel der Maschinen die Häftlingslager Trassenheide I und Trassenheide II zwischen den Ortslagen Karlshagen und Trassenheide. Dabei kamen 612 Zwangsarbeiter ums Leben.

Die zweite Welle mit 113 Maschinen griff die Produktionsanlagen in den großen Hallen an, die dritte Welle mit 180 Maschinen das Entwicklungswerk. Insgesamt wurden 1874 Tonnen Spreng- und Brandbomben abgeworfen. Etwa 30 deutsche Nachtjäger schossen 42 Maschinen auf dem Rückflug ab.

Folgen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Briten hielten Peenemünde lange Zeit für ausgeschaltet. Der Generalstabschef der Luftwaffe Hans Jeschonnek nahm sich am Folgetag, dem 18. August 1943, im Lager Robinson in Ostpreußen das Leben, weil er glaubte, dass die Bomberabwehr misslungen und die Angriffsfolgen vernichtender gewesen seien. Bereits wenige Tage nach dem Angriff war auf deutscher Seite jedoch klar, dass lediglich mit einer Unterbrechung von vier Wochen zu rechnen war. Kopien von Unterlagen und Blaupausen der Zeichnungen wurden nun ausgelagert.

Aufgrund des Angriffs wurde die Verlegung der Produktion der V 2 in unterirdische Produktionsstätten Mittelbau-Dora beschleunigt vorangetrieben und die Versuchsstarts nun auch von anderen Orten wie in Blizna oder der Tucheler Heide durchgeführt.

Gedenken[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zum Gedenken an die drangsalierten und die getöteten der insgesamt etwa 1400 Zwangsarbeiter der Heeresversuchsanstalt existiert seit 1970 die Mahn- und Gedenkstätte Karlshagen. Dort wird auch der Bombenopfer unter der Bevölkerung gedacht.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Joachim Engelmann: Geheime Waffenschmiede Peenemünde. V2 – „Wasserfall“ – „Schmetterling“. Podzun-Pallas-Verlag, Friedberg 1979, ISBN 3-7909-0118-0.
  • Martin Middlebrook: The Peenemünde raid: the night of 17–18 August 1943. Penguin, London 1988, ISBN 0-14-014963-5.
  • Harald Tresp und Axel Dietrich: 17./18. August 1943 – vor 50 Jahren Bomben auf Peenemünde, Operation Hydra. Peenemünde 1993.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]