Opunake

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Opunake
Geographische Lage
Opunake (Neuseeland)
Opunake
Koordinaten: 39° 27′ S, 173° 51′ OKoordinaten: 39° 27′ S, 173° 51′ O
Region-ISO: NZ-TKI
Land: Neuseeland
Region: Taranaki
Distrikt: South Taranaki District
Ward: Egmont Plains Ward
Ortsgründung: 1867
Einwohner: 1 335 (2013 [1])
Höhe: 29 m
Postleitzahl: 4616
Telefonvorwahl: +64 (0)6
UN/LOCODE: NZ OP5
Fotografie des Ortes
Opunake, Main Road.jpg
Hauptstraße (New Zealand State Highway 45) in Opunake

Opunake ist ein Ort im South Taranaki District der Region Taranaki auf der Nordinsel von Neuseeland.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Ort befindet sich rund 47 km südsüdwestlich von New Plymouth und rund 28 km nordwestwestlich von Hawera, am südwestlichen Ausläufer des Mount Taranaki und damit an der Küste der South Taranaki Bight als Teil der Tasmansee. Östlich von Opunake fließt der Waiaua River vorbei und mündet südöstlich des Ortes in die Tasmansee. Der New Zealand State Highway 45 führt durch den Ort und verbindet ihn mit New Plymouth und Hawera.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die ersten Belege für eine Besiedlung der Gegend um Opunake stammen aus dem Jahr 1842, in denen der Māori-Chief Wiremu Kingi Matakatea namentlich genannt wird und mit seinem Stamm das Te Namu bewohnte. Die ersten europäische Siedler kamen ab 1865 und zwei Jahre später wurde der Ort gegründet. Schwierige Jahre des Zusammenlebens zwischen Pākehā (Weißen) und Māori folgten, da die britische Kolonialregierung in Opunake ein Militärcamp errichtete, was den Māori zunächst wenig behagte.

In den späten 1870er Jahre war die Bucht von Opunake ein beliebter Ankerplatz für Handelsschiffe, doch die Bedingungen zum Ankern und zum Be- und Entladen der Schiffe waren nicht besonders gut. 1877 sprach man die Regierung zur Unterstützung zum Bau einer Anlegestelle an. Doch es sollte bis 1892 dauern, bis der Bau bewilligt wurde und eine gut 90 m lange Anlegestelle errichtet werden konnte. Zwei Jahre später zerstörten zwei Stürme die Anlage. 1889 wurde ein Harbour Board mit dem Ziel gegründet, eine neue Anlegestelle in der Bucht zu errichten, doch erst 1924 konnte mit einem Neubau eines Kais und zum Schutz der Bucht mit Sicherungsarbeiten begonnen werden. Nach der Fertigstellung im Jahr 1927 konnte der Schiffsverkehr wieder aufgenommen werden. Nach weiteren zahlreichen Schwierigkeiten und einer Havarie eines Dampfers nahe dem Kai wurde der Schiffverkehr endgültig eingestellt und die Hafenpläne für Opunake endgültig aufgegeben.[3] Teile der alten Anlagestelle sind heute noch in der Bucht zu besichtigen.

1881 wurde erstmals ein Postamt in Opunake eröffnet und 1901 das erste aus Ziegelsteinen bestehende Haus errichtet. 1926 wurde von der Eisenbahnverbindung zwischen New Plymouth und Wellington ein Abzweig nach Opunake errichtet, der 1976 aber stillgelegt und wieder zurückgebaut wurde.[4]

Bevölkerung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zum Zensus des Jahres 2013 zählte der Ort 1335 Einwohner, 2,2 % weniger als zur Volkszählung im Jahr 2006.[1]

Wirtschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Opunake ist das Dienstleistungszentrum für die den südwestlichen Teil des Küstengebietes der Region Taranaki. Neben der Landwirtschaft mit Milchproduktion spielt auch der Tourismus aufgrund der Strände und der guten Surfbedingungen an der Küste eine nicht unbedeutende Rolle. Ein Holiday Park befindet sich an der Küstes des Ortes.

Im Mai 2006 wurde damit begonnen, 250 m vor der Küste ein künstliches Riff zu errichtet, um die bereits zuvor guten Bedingungen für das Surfen weiter zu verbessern. Die Arbeiten wurden jedoch wegen fehlender Gelder bald abgebrochen, da das Projekt nicht die Versprechen verbesserter Surfbedingungen einhalten konnte, die einst gegeben wurden.[5]

Persönlichkeiten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Peter Snell, Leichtathlet, wurde in Opunake geboren. Am 19. Mai 2007 wurde ihm im Ort ein Denkmal errichtet.

Fotogalerie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Opunake – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
  • About Opunake. Opunake Business Association, abgerufen am 11. Januar 2016 (englisch).

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b 2013 Census QuickStats about a place: Opunake. Statistics New Zealand, abgerufen am 11. September 2017 (englisch).
  2. Topo250 maps. Land Information New Zealand, abgerufen am 11. September 2017 (englisch).
  3. Opunakethe place of the prow of the canoe. New Plymouth District Council, abgerufen am 11. September 2017 (englisch).
  4. Ron Lambert: Taranaki places - Cape Egmont - Ōpunake. In: Te Ara - the Encyclopedia of New Zealand. Ministry for Culture & Heritage, 11. Dezember 2009, abgerufen am 11. September 2017 (englisch).
  5. Laird Harper: Money for surf reef a wipeout. In: Stuff. Fairfax Media, 17. August 2011, abgerufen am 11. September 2017 (englisch).