Pate

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Dieser Artikel befasst sich mit dem kirchlichen Amt des Paten. Weiteres siehe: Pate (Begriffsklärung)
Gotte ist eine Weiterleitung auf diesen Artikel.

Pate (früher auch: Pathe) ist ein Ehrenamt in christlichen Kirchen. Der Taufpate bzw. die Taufpatin begleitet oder trägt den Täufling bei der Taufe und ist Zeuge der Sakramentenspendung. Der Name des Paten wird im Kirchenbuch vermerkt. Das Wort Pate kommt vom lateinischen pater spiritualis bzw. patrinus, d. h. „geistlicher Vater“ bzw. „Väterchen“ (entspricht dem altdeutschen „Gevatter“).

Allgemein[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Patenamt entwickelte sich bereits in der Alten Kirche. Erste Belege finden sich bei Tertullian. Die Paten begleiteten die erwachsenen Taufbewerber in der Taufvorbereitung und bürgten für die Ernsthaftigkeit ihres Taufbegehrens, bei Täuflingen im Kindesalter verbürgten sie deren spätere christliche Erziehung.[1]

Daraus entwickelte sich die heutige Bedeutung des kirchlichen Patenamts. Als Taufzeugen belegen sie im Zweifelsfall den Vollzug der Taufe. Paten nehmen gegenüber dem Täufling in besonderer Weise die Verantwortung der christlichen Gemeinde wahr, die Getauften zum christlichen Glauben zu führen. Sie sollen für den Täufling beten und ihm durch Wort und Vorbild helfen, ein lebendiges Glied der Kirche Jesu Christi zu werden. Paten werden meist von den Eltern benannt und von der Kirche beauftragt.[2]

Wenn Paten nicht der taufenden Gemeinde angehören, ist in der evangelischen und katholischen Kirche eine Patenbescheinigung erforderlich, die von der Gemeinde des Paten ausgestellt wird. Diese bestätigt die Mitgliedschaft in der Gemeinde und das Recht, das Patenamt zu übernehmen. In vielen Gemeinden wird nach der Taufe ein Patenbrief überreicht. Er beurkundet die kirchliche Beauftragung des Paten mit dem Patenamt.

Katholische Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Firmung: Der Firmpate legt dem Firmling die Hand auf die Schulter.

Die Katholische Kirche kennt Tauf- und Firmpaten. Es soll, wann immer möglich, einem Täufling oder Firmling eine Person zur Seite gestellt werden, die ihn auf dem Weg zur Taufe begleiten und für seine rechte Vorbereitung gegenüber der Gemeinde bürgen soll.[3]

Ein Pate übernimmt bei der Kindstaufe die Mitverantwortung, dass das Kind den Glauben, auf den es getauft worden ist, erfahren und selbst leben kann. Das Kirchenrecht stellte die Patenschaft bis 1983 als eine „geistliche Verwandtschaft“ dar, die ein Ehehindernis bedeutete.[4]

Voraussetzungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Erziehungsberechtigten und im Ausnahmefall der Spender des Sakraments benennen einen oder zwei Paten, die geeignet und bereit sein müssen, diesen Dienst zu leisten.[5] In der Regel müssen Paten mindestens sechzehn Jahre alt sowie voll initiiert sein, ein glaubensgemäßes Leben führen und fähig sein, ihre Aufgaben als Paten wahrzunehmen. Nicht in Frage kommen die Eltern des Täuflings und Katholiken, die mit einer kanonischen Strafe belegt sind.

Die Voraussetzungen für das Patenamt sind bei Taufe und der Firmung identisch: Der Taufpate muss zur Übernahme des Patenamtes bereit sein und selbst gefirmtes Mitglied der katholischen Kirche sein.[6] Evangelische oder andere Christen (auch Nicht-Christen) werden nach can. 874 § 2 des Codex Iuris Canonici (Kirchenrecht) nur als zusätzliche Taufzeugen eines katholischen Paten oder Patenpaares zugelassen.[7] Gemäß dem Päpstlichen Rat zur Förderung der Einheit der Christen, ausgeführt im „Direktorium zur Ausführung der Prinzipien und Normen über den Ökumenismus vom 25. März 1993“, kann wegen der „engen Gemeinschaft, die zwischen der katholischen Kirche und den orthodoxen Kirchen des Ostens besteht“, ein Angehöriger z. B. der Griechisch-Orthodoxen Kirche als Pate bei der Taufe eines katholischen Kindes oder Erwachsenen fungieren, wenn gleichzeitig ein katholischer Taufpate oder eine Taufpatin vorhanden ist.

Evangelische Kirche[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Evangelische Kirche kennt das Patenamt im Zusammenhang der Kindertaufe. Täuflinge unter 14 Jahren sollen bei der Taufe Paten erhalten, die gemeinsam mit den Eltern für die christliche Erziehung der Täuflinge einstehen und dies bei der Taufe auch versprechen. Da der Konfirmandenunterricht auch als nachgeholte Taufunterweisung verstanden wird, endet das Patenamt formal mit der Konfirmation des Täuflings. Bei der Taufe von Erwachsenen sind Paten in der Regel nicht vorgesehen.[8] Einige Landeskirchen[9] gestatten im Ausnahmefall auch Kindertaufen ohne Paten, wenn mindestens ein Elternteil der evangelischen Kirche angehört. Zur Zahl der Paten gibt es keine festen Regeln, aber je nach Landeskirche unterschiedliche Empfehlungen.

Voraussetzungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Paten müssen selbst getauft und aktuell Mitglieder einer christlichen Kirche sein. Im Regelfall sollen Paten konfirmierte Mitglieder der Evangelischen Kirche sein. Ausnahmen werden von Landeskirche zu Landeskirche unterschiedlich geregelt. Angehörige anderer christlicher Kirchen der Arbeitsgemeinschaft Christlicher Kirchen sind meist als zusätzliche Paten, manchmal auch als einzige Paten[10], zugelassen.

Das Patenamt kann weder von der Kirche aberkannt noch vom Paten zurückgegeben werden, „erlischt [jedoch], wenn die Patin oder der Pate die Zulassung zum Abendmahl verliert, insbesondere bei einem Austritt aus der Kirche.“[11]

Die Nachbenennung von Paten ist dagegen in manchen Landeskirchen[10] möglich.

In früheren Zeiten hatten die Taufpaten im Falle des frühen Todes der Eltern eine Fürsorgepflicht für das Kind. Dies wird auch heute noch manchmal gewünscht, aber das Patenamt an sich berechtigt nicht zur Übernahme der Vormundschaft; ggf. muss hier durch ein Testament vorgesorgt werden.

Übernahme durch nichtreligiöse Verbände[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Da traditionell zwei wichtige Aufgaben der Paten darin bestehen, das Patenkind in seiner menschlichen Entwicklung zu begleiten und für dieses Kind im Falle des frühen Todes der Eltern zu sorgen, werden auch in nicht-christlichen Gemeinschaften oft Paten bestellt.

Dies ist in Deutschland bei freireligiösen Gemeinden (anlässlich der „Lebensweihe“) oder beim Humanistischen Verband (anlässlich der „Namensfeier“) fakultativ vorgesehen. Die Bedeutung einer solchen Patenschaft hängt dann von der Rolle ab, die die Paten gegenüber dem Kind tatsächlich einnehmen. Genau wie bei einer Taufpatenschaft können die Paten von der entsprechenden Weltanschauungsgemeinschaft im Stammbuch der Familie vermerkt werden.

Allgemeine Weiterentwicklung des Begriffs[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hauptartikel: Patenschaft

Aus der kirchlichen Beauftragung zum Patenamt, die eine enge Beziehung zwischen Pate und Patenkind voraussetzt, hat sich eine Reihe von Traditionen entwickelt, die über die ursprünglich geistliche Aufgabe des Paten hinausweisen. Das trug dazu bei, dass sich ein über das kirchliche Amt des Paten hinausgehender, allgemeinerer Begriff von Patenschaft im übertragenen Sinne entwickelt hat.

Dialektale, altertümliche und sonstige Bezeichnungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Pate Patin Patenkind Region/Gebrauch
Patenonkel Patentante Patensohn oder Patentochter in familiärem Kontext
Petter oder Död Dete oder Döde Petterchen oder Detchen Rhöner Platt
Dout Dout Doudlä Unterfränkisch
Bad Badin Unterfränkisch
Patte Gurel Siegerländer Platt
Pättche Jüttche Rheinland-Pfalz, Eifel, Osteifel
Patt Jott Nordeifel
Patte Godel Nordhessen
Pätter oder Patt Godel (dialekt. Gull, Gell) oder Gode (Goh) Mittelhessen
Patt Goh, Godi, Jöd im Westerwäldischen
Petter Gode oder Döt, auch Gedel im Hessischen und Kurpfälzischen
Päter oder Patt Godi oder Gôôd Rheinland-Pfalz
Patt oder Paddi Gôôd oder Gôdi Saarland
Gevatter Götchen (von regional Got) Dot süddeutscher Sprachraum
Geddi/Gedde Gedda auch Gedel Teile Baden-Württembergs
Götti Gotte / Gota im Alemannischen
Götte Gotta / Gota auf Vorarlbergerisch, auch im Oberschwäbischen
Götti Gotta / Gotte / Gotti Gottechind (Gottenkind) Schweiz
Döte
(gesprochen Deede)
oder
Dodle
Dote
(gesprochen Doode)
oder
Doda (Dodi)
im Schwäbischen
Ged Gohn Teile Oberbayerns
Göd Godn Teile Oberösterreichs
Ged Goli Gednkind Teile Niederösterreichs
Göd Godl Niederösterreich und Wien
Ged Godl Steiermark
Ged Gedl Burgenland
Téit/Teti/ Get Touta / Goti Gotlkind Teile Nord- und Südtirols
Gettn Gottn Oberpinzgau
God Godn Salzburg und Tirol

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Wiktionary: Pate – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Artikel „Pate“, in: Die Religion in Geschichte und Gegenwart Bd.5, 3. Auflage, Tübingen: J.C.B. Mohr, 1961, Sp. 151 f.
  2. Evangelischer Erwachsenenkatechismus, hg. von den Geschäftsführern der Katechismuskommission der VELKD, 6., völlig neu bearbeitete Auflage, Gütersloh: Gütersloher Verlagshaus, 2000, S. 551f.
  3. Codex Iuris Canonici 1983, c. 872
  4. Codex Iuris Canonici 1917, c. 1079
  5. Codex Iuris Canonici 1983, c. 873
  6. Can. 874 § 1 3°
  7. Can. 874 § 2
  8. Die Taufe. Eine Orientierungshilfe zu Verständnis und Praxis der Taufe in der evangelischen Kirche, vorgelegt vom Rat der Evangelischen Kirche in Deutschland, Gütersloh 2008, bes. S. 46–48.
  9. etwa die EKHN, siehe Ordnung des kirchlichen Lebens der EKHN
  10. a b z.B. in der EKHN, siehe Lebensordnung
  11. Art. 16 Abs. 5 der Ordnung des Kirchlichen Lebens der Evangelischen Kirche der Union