Polybius (Arcade-Spiel)

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Rekonstruktion eines Arcade-Gehäuses
Rekonstruktion von möglichen Screenshots

Bei Polybius handelt es sich einer modernen Sage zufolge um ein 1981 von einem Hersteller namens Sinneslöschen produziertes Arcade-Spiel. Das Spiel ähnelt der Sage nach Tempest, hat jedoch eine abstraktere Grafik und Rätsel-Elemente. Produzent sei Steven Roach gewesen.[1] Das Spiel habe unter dem Verdacht gestanden, bei Photosensibilität epileptische Anfälle auslösen zu können, und sei nach wenigen Wochen wieder vom Markt verschwunden.[2]

Über das Spiel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Polybius-Automaten wurden der Legende nach nur in Portland aufgestellt.[3] Das Spiel bestehe aus einem Flug durch einen Tunnel, umrahmt von Kaleidoskop-artigen wechselnden und blinkenden Farben und Formen, untermalt von in schneller Abfolge wiederholten Geräusch-Effekten. Das Spiel habe zur Sucht werden können. Es bildeten sich angeblich Warteschlangen vor den Automaten. Zu den berichteten Nebeneffekten des Spiels gehören: epileptische Anfälle, Gedächtnisstörungen, Krämpfe, Halluzinationen, Schlafstörungen, Panik und Depression.[4] Auch Fälle von Selbstmord wurden mit dem Spiel in Verbindung gebracht. Laut einem Interview des Gamepulse Magazin vom 2. März 2007 mit dem angeblichen Entwickler namens Steven Roach wurde das Spiel jedoch lediglich in Arcade-Hallen getestet. Als ein Kind durch das Spielen einen Epilepsie-Anfall erlitt, nahm Sinnesloschen das Spiel wieder vom Markt.[1]

Trivia[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In den frühen Tagen des Usenets und Internets wurden Gerüchte verbreitet, nach denen die Automaten von Männern in schwarzen Anzügen beobachtet wurden. Diese hätten hin und wieder Daten von den Automaten ausgelesen und die Automaten wieder abgeholt.[5] Das Spiel habe auch unterschwellige Botschaften wie "Gehorche!" oder "Konsumiere!" enthalten.[6]

In der US-amerikanischen Sendung Blister versuchte der Moderator Bill Sindelar erfolglos, das Spiel aufzutreiben.[7] In der amerikanischen Ausgabe von GamePro kam Redakteur Dan Elektro zu dem Schluss, dass es keine verlässlichen Beweise gebe, dass das Spiel je existiert habe.[8] Auch Stuart Brown kommt in einer Analyse zu dem Ergebnis, dass Polybius nie existiert habe.[9]

In der Simpsons-Folge Homer, hol den Hammer raus ist ein Polybius-Automat zu sehen. Auf dem Automaten ist der Schriftzug Property of US Goverment zu lesen, was eine Anspielung auf den DDR-Arcade-Automaten Polyplay darstellt.[10][11] Bei dem Spielautomaten Polybius handelt es sich dementsprechend lediglich um eine Anlehnung an jenen Spielautomaten aus der DDR, wobei sich nach der Ausstrahlung dieser Folge der Mythos des Spiels entwickelte.

Die Science-Fiction- und Horror-Fernsehserie Dimension 404 widmet dem Spielautomaten mit Folge 4 eine eigene Folge, mit einer eigenen fiktiven Handlung.[12]

Ebenfalls widmete sich der 'Angry Video Game Nerd' in der Episode 150 intensiv dem Spiel bzw. dem zugrunde liegenden Mythos, und nahm einige der modernen Legenden näher unter die Lupe, wenn auch keinerlei Ingamefootage gezeigt wurde und es sich bei dem für die Dreharbeiten verwendeten Automaten wahrscheinlich um kein Original handelte.[13]

Im Mai 2017 veröffentlichte Llamasoft ein gleichnamiges Shoot ’em up für die PlayStation VR mit VR-Support.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Polybius Arcade. In: Kotzendes Einhorn. 1. Mai 2011, abgerufen am 2. März 2019.
  2. Jason Helton: Polybius - the most mysterious game of all time? (Den Of Geek)
  3. Eintrag zu Polybius bei coinop.org
  4. Polybius-Artikel bei Slashdot
  5. Michael Förtsch: Polybius. 360 Live Magazin, S. 66–69
  6. Polybius: Video Game of Death (skepticblog)
  7. 7. Mai 2004. Programminformationen des TV-Senders G4
  8. Dan Elektro: Secrets & Lies. GamePro, September 2003, S. 41.
  9. POLYBIUS – Das Arcade-Spiel, das nicht existiert (YouTube, 8. September 2017, abgerufen am 10. November 2018)
  10. Skepticblog » Polybius: Video Game of Death. Abgerufen am 6. August 2017.
  11. Gaming Historian: The Legend of Polybius | Gaming Historian. 15. Juni 2017, abgerufen am 6. August 2017.
  12. imfernsehen GmbH & Co. KG: Dimension 404 Staffel 1, Folge 4: Polybius. Abgerufen am 28. Februar 2018 (deutsch).
  13. Cinemassacre: Polybius - Angry Video Game Nerd (Episode 150). 25. Oktober 2017, abgerufen am 6. Juli 2019.