Rathlin

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Rathlin
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Gewässer Nordkanal
Inselgruppe Britische Inseln
Geographische Lage 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ WKoordinaten: 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ W
Rathlin (Nordirland)
Rathlin
Länge 6,4 km
Breite 4 km
Fläche 14,4 km²
Höchste Erhebung Slieveard
134 m
Einwohner 75 (2001)
5,2 Einw./km²
Hauptort Church Quarter
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin, unten links die Küste des County Antrim, oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin,
unten links die Küste des County Antrim,
oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre
Rathlin ganz im Norden des County Antrim (Baronie Cary)

Rathlin (engl. Rathlin Island, ir. Reachlainn, früher Raghery Island)[1] ist eine Insel vor der Nordostküste von Nordirland. An dieser Stelle sind es nur 25 Kilometer zur schottischen Halbinsel Kintyre. Die Insel ist L-förmig und misst von West nach Ost sieben, von Nord nach Süd vier Kilometer.

Höchste Erhebung ist der Slieveard im Townland Kilpatrick mit 134 Metern.

Rathlin ist bekannt bei Seevogelbeobachtern (RSPB Seabird Viewpoint im Westen der Insel; man sieht die Dreizehenmöwe und den Papageientaucher). Sie ist Special Area of Conservation (Besonderes Erhaltungsgebiet (BEG)), steht also teilweise unter Naturschutz. Ganz im Nordwesten liegt das Kebble Nature Reserve, mit dem Rathlin West Lighthouse an der Küste, aber nicht am westlichsten Punkt (diese Bull Point genannte Landspitze liegt gut 800 Meter weiter südwestlich). Auffällig sind die bis zu 70 Meter hohen Klippen. Die Insel ist fast baumlos und mit Heidekraut bewachsen. Die Bevölkerungszahl ist stark zurückgegangen und liegt bei etwa 100 Menschen.

Das community centre, die Pfarrkirche St. Thomas, Hafenanlagen und andere zentrale Einrichtungen befinden sich im Church Quarter an der gleichnamigen Church Bay.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf der Kalkstein- und Basaltinsel wurden Grabhügel, Cashels, Menhire, megalithische Ganggräber, Kirchen und Burgen errichtet. Die Untersuchung von drei Männerskeletten, die auf der Insel gefunden wurden und auf die Bronzezeit 2026–1534 v. Chr. datiert wurden, zeigten bei Untersuchungen des Genoms, das sie zu einer Gruppe von Menschen gehörten, die aus den Steppen des südlichen Russland nach Europa einwanderte und die zusammen mit Einwanderern aus dem Nahen Osten die Iren wurden.[2][3] Die Insel war 795 Opfer eines Wikinger-Überfalls. Der geflüchtete Robert the Bruce wurde in einer Höhle auf Rathlin dazu inspiriert, den Kampf für Schottland wieder aufzunehmen. 1898 experimentierte hier Guglielmo Marconi.

Bevölkerungsentwicklung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die aktuelle Bevölkerung von nur 75 (2001) ist sehr niedrig, verglichen mit früheren Einwohnerzahlen. 1841 hatte die Insel 1010 Einwohner in 165 Häusern. 1861 waren es nur noch 453 Einwohner in 80 Häusern. Die Anzahl der Bevölkerung und der Häuser fiel in 20 Jahren um die Hälfte. Hauptgrund ist, dass 1845 etwa 500 Menschen die Insel verließen und in die USA auswanderten, wie eine Plakette auf der Insel berichtet.

Der drastische Bevölkerungsverlust änderte nicht das geographische Siedlungsmuster der Insel – das von einer oder mehreren Häusergruppen in jedem Townland. Er reduzierte nur die Anzahl bewohnter Häuser in jeder Gruppe auf zwei oder drei. Im Fall von zwei Townlands, Kebble and Kilpatrick, führte das zur vollständigen Absiedlung. Bis 1926 nahm die Bevölkerung der Insel weiter ab bis auf 299 Einwohner in 71 Häusern, und auch das Townland Glebe wurde abgesiedelt.

Jahr 1841 1851 1861 1871 1881 1891 1901 1911 1926 2001
Bevölkerung 1010 753 453 417 349 360 368 351 299 75

Gliederung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rathlin gehört zur traditionellen Baronie Cary (um den Ort Ballycastle) bzw. zum District Causeway Coast and Glens. Die Insel entspricht einer Civil parish und gliedert sich in 22 Townlands:

Townland Fläche
acres[4]
Fläche
ha[5]
Einwohner
1926
Kebble 269 109 -
Kinramer North 167 68 14
Kinramer South (Kinramer) 173 70 2
Cleggan (Clagan) 202 82 16
Ballygill Middle 244 99 17
Ballygill North 149 60 10
Ballygill South 145 59 8
Knockans 257 104 20
Kilpatrick 169 68 -
Ballynagard 161 65 12
Ballyconagan 168 68 7
Ballycarry 298 121 42
Mullindross (Mullindress) 46 19 18
Church Quarter 51 21 17
Glebe 24 10 -
Ballynoe 80 32 7
Demesne 67 27 59
Craigmacagan (Craigmacogan) 153 62 25
Kinkeel 131 53 13
Carravinally (Corravina Beg) 116 47 7
Carravindoon (Corravindoon) 188 76 1
Roonivoolin 130 53 4
Rathlin 3388 1371 299
Rathlin mit Gliederung in Townlands

Die Townlands werden zu drei Areas gruppiert:[6]

  • Area 1: West of the Island (Ballygill Middle, Ballygill North, Ballygill South, Cleggan, Kebble, Kilpatrick, Kinramer North, Kinramer South, Knockans)
  • Area 2: Northeast of the Island (Ballycarry, Ballyconagan, Ballynagard, Ballynoe, Church Quarter, Glebe, Mullindress)
  • Area 3: South of the Island (Carravinally, Carravindoon, Craigmacagan, Demesne, Kinkeel, Roonivoolin)

Verkehr und Tourismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erreichbar ist die Insel mehrmals täglich mit einer Autofähre der Gesellschaft Caledonian MacBrayne (10 km, 45 min.) zwischen Ballycastle und dem Hafen der Insel, Church Bay. Im Sommer werden zudem bei gutem Wetter von verschiedenen Anbietern Überfahrten mit Schnellbooten angeboten. Übernachtungen sind möglich; es gibt ca. 30 Betten auf der Insel. Teile der Insel im Norden (Ballyconagan Trails) stehen unter Schutz des National Trust. Die ca. 70 Bewohner der Insel leben heute u. a. von Fischfang (Krabben) und vom Verkauf von Kunstgewerbe (Keramik, Silberschmiedewaren, Holzschnitzereien). Informationen bekommt der Besucher im Boathouse Visitor Center (Mai–August) am Hafen von Church Bay. Möglich sind Wanderungen nach Nordosten zum East Lighthouse, nach Süden entlang dem Strand (Seehundbänke) zum Rue Point oder nach Westen bis Bull Point zur Vogelbeobachtung, außerdem gibt es Minibustouren und einen Fahrradverleih.

Mythologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rathlin ist laut „Buch der Eroberungen“ eines der Rückzugsgebiete der Fir Bolg nach der verlorenen Schlacht gegen die Túatha Dé Danann am Mag Tuired. In den „tragischen Geschichten der Kinder Tuireans und der Kinder Lirs“ kommt die Insel ebenfalls vor. Die Inselbewohner benannten die drei Windräder, die der Stromversorgung der Insel dienen, nach den in Schwäne verwandelten Kindern Lirs, „Aedh, Conn und Fiachra“.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Rathlin – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Antrim Raghery (Karte von 1827)
  2. Lara M. Cassidy, Rui Martiniano, Eileen M. Murphy, Matthew D. Teasdale, James Mallory, Barrie Hartwell, Daniel G. Bradley Neolithic and Bronze Age migration to Ireland and establishment of the insular Atlantic genome Proceedings of the National Academy of Sciences, 28. Dezember 2015, abgerufen am 29. Dezember 2015
  3. Tim Radford, Origins of the Irish down to mass migration, ancient DNA confirmsin: The Guardian, 28. Dezember 2015, abgerufen am 29. Dezember 2015
  4. The Ire Atlas TOWNLAND DATABASE, Civil Parish: Rathlin Island; Originalangaben in Acres
  5. Umrechnung
  6. Glens Of Antrim Historical Society: General Survey of Rathlin Island