Rathlin

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Rathlin
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Gewässer Nordkanal
Inselgruppe Britische Inseln
Geographische Lage 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ WKoordinaten: 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ W
Rathlin (Nordirland)
Rathlin
Länge 6,4 km
Breite 4 km
Fläche 14,4 km²
Höchste Erhebung Slieveard
134 m
Einwohner 75 (2001)
5,2 Einw./km²
Hauptort Church Quarter
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin,unten links die Küste des County Antrim,oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin,
unten links die Küste des County Antrim,
oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre
Rathlin ganz im Norden des County Antrim (Baronie Cary)

Rathlin (engl. Rathlin Island, ir. Reachlainn) ist eine Insel vor der Nordostküste von Nordirland. An dieser Stelle sind es nur 25 Kilometer zur schottischen Halbinsel Kintyre. Die Insel ist L-förmig und misst von West nach Ost sieben, von Nord nach Süd vier Kilometer.

Höchste Erhebung ist der Slieveard im Townland Kilpatrick mit 134 Metern.

Rathlin ist bekannt bei Seevogelbeobachtern (RSPB Seabird Viewpoint im Westen der Insel; man sieht die Dreizehenmöwe und den Papageientaucher). Sie ist Special Area of Conservation (Besonderes Erhaltungsgebiet (BEG)), steht also teilweise unter Naturschutz. Ganz im Nordwesten liegt das Kebble Nature Reserve, mit dem Rathlin West Lighthouse an der Küste, aber nicht am westlichsten Punkt (diese Bull Point genannte Landspitze liegt gut 800 Meter weiter südwestlich). Auffällig sind die bis zu 70 Meter hohen Klippen. Die Insel ist fast baumlos und mit Heidekraut bewachsen. Die Bevölkerungszahl ist stark zurückgegangen und liegt bei etwa 100 Menschen.

Das community centre, die Pfarrkirche St. Thomas, Hafenanlagen und andere zentrale Einrichtungen befinden sich im Church Quarter an der gleichnamigen Church Bay.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Auf der Kalkstein- und Basaltinsel wurden Grabhügel, Cashels, Menhire, megalithische Ganggräber, Kirchen und Burgen errichtet. Die Untersuchung von drei Männerskeletten, die auf der Insel gefunden wurden und auf die Bronzezeit 2026–1534 v. Chr. datiert wurden, zeigten bei Untersuchungen des Genoms, das sie zu einer Gruppe von Menschen gehörten, die aus den Steppen des südlichen Russland nach Europa einwanderte und die zusammen mit Einwanderern aus dem Nahen Osten die Iren wurden.[1][2] Die Insel war 795 Opfer eines Wikinger-Überfalls. Der geflüchtete Robert the Bruce wurde in einer Höhle auf Rathlin dazu inspiriert, den Kampf für Schottland wieder aufzunehmen.

Gliederung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rathlin gehört zur traditionellen Baronie Cary (um den Ort Ballycastle) bzw. zum District Causeway Coast and Glens. Die Insel entspricht einer Civil parish und gliedert sich in 22 Townlands:

Townland Fläche
acres[3]
Fläche
ha[4]
Einwohner
Ballycarry 298 121
Ballyconagan 168 68
Ballygill Middle 244 99
Ballygill North 149 60
Ballygill South 145 59
Ballynagard 161 65
Ballynoe 80 32
Carravinally (Corravina Beg) 116 47
Carravindoon (Corravindoon) 188 76
Church Quarter 51 21
Cleggan (Clagan) 202 82
Craigmacagan (Craigmacogan) 153 62
Demesne 67 27
Glebe 24 10
Kebble 269 109
Kilpatrick 169 68
Kinkeel 131 53
Kinramer North 167 68
Kinramer South (Kinramer) 173 70
Knockans 257 104
Mullindross (Mullindress) 46 19
Roonivoolin 130 53
Rathlin 3388 1371
Rathlin mit Gliederung in Townlands


Verkehr und Tourismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Erreichbar ist die Insel mehrmals täglich mit einer Autofähre der Gesellschaft Caledonian MacBrayne (10 km, 45 min.) zwischen Ballycastle und dem Hafen der Insel, Church Bay. Im Sommer werden zudem bei gutem Wetter von verschiedenen Anbietern Überfahrten mit Schnellbooten angeboten. Übernachtungen sind möglich; es gibt ca. 30 Betten auf der Insel. Teile der Insel im Norden (Ballyconagan Trails) stehen unter Schutz des National Trust. Die ca. 70 Bewohner der Insel leben heute u. a. von Fischfang (Krabben) und vom Verkauf von Kunstgewerbe (Keramik, Silberschmiedewaren, Holzschnitzereien). Informationen bekommt der Besucher im Boathouse Visitor Center (Mai-August) am Hafen von Church Bay. Möglich sind Wanderungen nach Nordosten zum East Lighthouse, nach Süden entlang dem Strand (Seehundbänke) zum Rue Point oder nach Westen bis Bull Point zur Vogelbeobachtung, außerdem gibt es Minibustouren und einen Fahrradverleih.

Mythologie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Rathlin ist laut „Buch der Eroberungen“ eines der Rückzugsgebiete der Fir Bolg nach der verlorenen Schlacht gegen die Túatha Dé Danann am Mag Tuired. In den „tragischen Geschichten der Kinder Tuireans und der Kinder Lirs“ kommt die Insel ebenfalls vor. Die Inselbewohner benannten die drei Windräder, die der Stromversorgung der Insel dienen, nach den in Schwäne verwandelten Kindern Lirs, „Aedh, Conn und Fiachra“.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Rathlin – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Lara M. Cassidy, Rui Martiniano, Eileen M. Murphy, Matthew D. Teasdale, James Mallory, Barrie Hartwell, Daniel G. Bradley Neolithic and Bronze Age migration to Ireland and establishment of the insular Atlantic genome Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, 28. Dezember 2015, abgerufen am 29. Dezember 2015
  2. Tim Radford, Origins of the Irish down to mass migration, ancient DNA confirmsin: The Guardian, 28. Dezember 2015, abgerufen am 29. Dezember 2015
  3. The Ire Atlas TOWNLAND DATABASE, Civil Parish: Rathlin Island; Originalangaben in Acres
  4. Umrechnung