Robin DiAngelo

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Robin J. DiAngelo (2020)

Robin J. DiAngelo (* 8. September 1956[1] in San Jose) ist eine amerikanische Soziologin, Beraterin und antirassistische Aktivistin, die sich im Wesentlichen mit dem Konzept des "Weißseins" beschäftigt, das sie mitverwirklicht hat.[2][3] Zuvor war sie ordentliche Professorin für multikulturelle Bildung an der Westfield State University. Sie ist bekannt für ihre Arbeit über weiße Privilegien und insbesondere über den Begriff der "weißen Zerbrechlichkeit", den sie 2011 erfunden hat.

Biographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Robin DiAngelo ist die jüngste von drei Schwestern. Sie wuchs in Armut in einer Familie italienischer und euro-amerikanischer Herkunft auf. Ihre Mutter starb in jungen Jahren an Krebs, eine Erfahrung, die ihre Arbeit und ihre Weltanschauung zutiefst geprägt hat.[4]

DiAngelo erhielt 2004 einen Doktortitel in Multikultureller Erziehung von der University of Washington mit einer Dissertation mit dem Titel Whiteness in Racial Dialogue: A Discourse Analysis,[5] die 2004 veröffentlicht wurde.[6]

Im Jahr 2007 wechselte sie an die Fakultät der Westfield State University,[7] wo sie 2014 zur ordentlichen Professorin für multikulturelle Bildung ernannt wurde. Anschließend trat sie von ihrem Posten in Westfield zurück[6] und lehrt seitdem in Teilzeit an der School of Social Work an der University of Washington.[8]

Neben ihrer Lehrtätigkeit hält DiAngelo häufig Seminare über Rassismus, von dem sie glaubt, dass er in den politischen Systemen und der Kultur der Vereinigten Staaten verwurzelt sei (systemischer Rassismus).[3] Im Februar 2017 war sie zudem Equity Director für die progressive Organisation Sound Generations in Seattle.[9] Gegenwärtig ist sie als „Beraterin, Ausbilderin und Moderatorin für rassische und soziale Gerechtigkeit“[6] tätig und moderiert seit Ende der 1990er Jahre Konferenzen und Workshops zu Vielfalt in verschiedenen Unternehmen.[10] In einem Artikel für The New Yorker aus dem Jahr 2019 stellt die Journalistin Kelefa Sanneh fest, dass DiAngelo "vielleicht der sichtbarste Experte für Antidiskriminierungstraining im Land ist, eine Praxis, die auch eine Branche ist und allem Anschein nach floriert ".[11]

Konzept der „Weißen Zerbrechlichkeit“[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

DiAngelo ist bekannt für ihr Konzept der „weißen Zerbrechlichkeit“, ein Begriff, den sie 2011 in einem Artikel im International Journal of Critical Pedagogy (Zeitschrift für kritische Pädagogik) prägte.[12][13][14] Sie entwickelte das Konzept aufgrund bestimmter Reaktionen, auf die sie bei den von ihr geleiteten Diversity-Workshops in Unternehmen stieß. „Wenn wir versuchen, offen und ehrlich über Rasse zu sprechen“, schreibt sie, „sehen wir uns oft mit Schweigen, Abwehrhaltungen, Argumentation, Gewissheiten und anderen Formen der Opposition konfrontiert.“ Um dieses Phänomen zu erklären, verwendete sie dann den Ausdruck „weiße Gebrechlichkeit“.[11] Seit 2016 leitet DiAngelo im Auftrag der Stadt Seattle in den Vereinigten Staaten regelmäßig Workshop-Konferenzen zu diesem Thema.[15][16] Im Juni 2018 veröffentlichte DiAngelo den Essay White Fragility: Why It's so Hard for White People to Talk About Racism.[17]

DiAngelos Definition der weißen Zerbrechlichkeit ist: „Ein Zustand, in dem selbst minimaler rassischer Stress unerträglich wird und eine Reihe von Abwehrbewegungen auslöst. Zu diesen Bewegungen gehören die Externalisierung von Emotionen wie Wut, Angst und Schuld sowie Verhaltensweisen wie Argumentation, Schweigen und stressbedingtes Verlassenwerden. Diese Verhaltensweisen dienen wiederum der Wiederherstellung des Rassengleichgewichts der Weißen.“[18] Für einige Kritiker ist diese Definition eine Falle, weil sie in ihrer Definition in einer Art Selbstbezug jegliche Kritik an dem Konzept zurückweist.[18] Laut DiAngelo rührt dieses Phänomen daher, dass Weiße von der Gesellschaft von jeglichem Unbehagen in Bezug auf ihre Hautfarbe isoliert seien und es nicht gewohnt seien, diese in Frage zu stellen.[10]

Laut DiAngelo vermitteln Schulen und Medien in den Vereinigten Staaten weiterhin „Bilder von weißer Vorherrschaft und Überlegenheit“,[4] ihre Sichtweise des weißen Rassismus sei fast schon epidemiologisch.[19] In einem Interview mit The Guardian erklärt sie: „Rassismus ist ein Problem der Weißen. Sie wurde von Weißen konstruiert und geschaffen, und die letztendliche Verantwortung liegt bei den Weißen.“[4] In ihrem Buch schreibt sie, dass „weiße Identität von Natur aus rassistisch ist“ und „danach strebt, 'weniger weiß' zu sein“.[11]

Das Buch richtet sich vor allem an Weiße, und die schärfste Kritik ist progressiven Weißen (wie ihr) vorbehalten. Sie seien „diejenigen […], die täglich den größten Schaden an farbigen Menschen anrichten“, weil sie sich weigerten, ihre Beteiligung am rassistischen System zuzugeben, und weil sie übermäßig viel Energie darauf verwenden würden, jedem zu beweisen, dass sie ein gewisses Maß an Nicht-Rassismus erreicht haben.[10]

Das Konzept der „weißen Fragilität“ gewann in den letzten Jahren in akademischen und progressiven Kreisen stark an Bedeutung.[20]

Das Buch wurde ein Bestseller der New York Times[21] und erhielt mediale Aufmerksamkeit im Rahmen zahlreicher Rezensionen.[22][23][24][25]

Reaktionen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Jonathan Haidt, Sozialpsychologe und Professor für Ethik an der Stern School of Business der New York University, beschreibt die Arbeit von DiAngelo als „paranoides Weltbild, das die Menschen voneinander trennt und sie in Entfremdung, Angst und intellektuelle Hilflosigkeit versetzt. Seiner Meinung nach ist das Wesen der weißen Zerbrechlichkeit, ihr reduktiver Charakter, ein antiintellektuelles und gegen die Redefreiheit gerichtetes Argument, das die Dialektik durch Ideologie ersetzt, "wenn du sagst, dass du nicht darunter leidest, beweist das, dass du darunter leidest ".[26]

In ihrem Buch Diversity, Inc: The Failed Promise of a Billion-Dollar Business kritisiert Pamela Newkirk, Journalismusprofessorin an der New York University, die Diversitätsindustrie in den Vereinigten Staaten, insbesondere die Diversitätsschulungen, wie sie von DiAngelo angeboten werden. Unter Berufung auf zahlreiche akademische Studien argumentiert Newkirk, dass eine solche Schulung, die angeblich in erster Linie darauf abzielt, Unternehmen vor kostspieligen Diskriminierungsklagen zu bewahren, nicht funktioniere.[27]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Library of Congress LCCN Permalink no2004099838. Abgerufen am 25. August 2020.
  2. About Me. In: Website Robin DiAngelo. Abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  3. a b Robin DiAngelo, professor, Westfield State: Is It Racist To Call Someone 'Racist'? Abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  4. a b c Nosheen Iqbal: Academic Robin DiAngelo: 'We have to stop thinking about racism as someone who says the N-word'. In: The Observer. 16. Februar 2019, ISSN 0029-7712 (theguardian.com [abgerufen am 25. August 2020]).
  5. Robin DiAngelo: Whiteness in racial dialogue: a discourse analysis. University of Washington, 2004, abgerufen am 8. September 2020 (amerikanisches Englisch)..
  6. a b c Robin DiAngelo: about me. Abgerufen am 8. September 2020 (amerikanisches Englisch).
  7. Education Faculty & Staff. (Nicht mehr online verfügbar.) Westfield State University, archiviert vom Original am 24. November 2014; abgerufen am 8. September 2020 (amerikanisches Englisch)..
  8. Alissa Greenberg: What the Woman Who Invented the Term "White Fragility" Thinks About Trump. The Stranger, abgerufen am 8. September 2020 (amerikanisches Englisch)..
  9. Powers Zach: The People's Gathering: A Revolution of Consciousness. Tacoma Weekly, abgerufen am 8. September 2020 (amerikanisches Englisch)..
  10. a b c Nina Pareja: L'inventrice de l'expression «fragilité blanche» détaille son concept. In: Slate. 26. Juli 2018, abgerufen am 22. Juli 2020 (französisch).
  11. a b c Kelefa Sanneh: The Fight to Redefine Racism. In: The New Yorker. 12. August 2019 (amerikanisches Englisch, newyorker.com [abgerufen am 17. Juni 2020]).
  12. Robin DiAngelo: White Fragility. In: The International Journal of Critical Pedagogy. Band 3, Nr. 3. University of North Carolina at Greensboro, 2011 (amerikanisches Englisch, uncg.edu).
  13. Sam Adler-Bell: Why White People Freak Out When They're Called Out About Race. 10. März 2015, abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  14. Jamelle Bouie: How Trump Happened. In: Slate. 13. März 2016, ISSN 1091-2339 (slate.com [abgerufen am 25. August 2020]).
  15. Dan Springer: Seattle offers classes on 'white fragility,' to explain roots of guilt. In: Fox News. 17. August 2016, abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  16. Local workshop explores 'white fragility'. Abgerufen am 25. August 2020 (amerikanisches Englisch).
  17. Katy Waldman: A Sociologist Examines the “White Fragility” That Prevents White Americans from Confronting Racism. Abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  18. a b Jesse Lile: 'White Fragility' Is A Racist Idea That Should Be Retired Immediately. In: The Federalist. 18. Juni 2019, abgerufen am 9. Juli 2019 (amerikanisches Englisch)..
  19. Katy Waldman: A Sociologist Examines the “White Fragility” That Prevents White Americans from Confronting Racism. In: The New Yorker. 23. Juli 2018, ISSN 0028-792X (amerikanisches Englisch, newyorker.com [abgerufen am 9. Juli 2019]).
  20. The Problem with 'White Fragility' Theory. In: Quillette. 24. August 2018, abgerufen am 9. Juli 2019 (australisches Englisch)..
  21. Lauren Michele Jackson: What’s Missing From “White Fragility”. In: Slate Magazine. 5. September 2019, abgerufen am 20. Januar 2020 (englisch).
  22. David Roediger: On the Defensive: Navigating White Advantage and White Fragility. In: Los Angeles Review of Books. 6. September 2018, abgerufen am 18. Juli 2020 (amerikanisches Englisch).
  23. Robin Diangelo: White Fragility: Why It’s So Hard for White People to Talk About Racism. In: pubishersweekly.com. Abgerufen am 25. August 2020 (englisch).
  24. Nosheen Iqbal: Academic Robin DiAngelo: 'We have to stop thinking about racism as someone who says the N-word'. In: The Observer. 16. Februar 2019, ISSN 0029-7712 (britisches Englisch, theguardian.com [abgerufen am 20. Januar 2020]).
  25. Enough of the psychobabble. Racism is not something to fix with therapy. In: the Guardian. 12. Juli 2020, abgerufen am 16. Juli 2020 (englisch).
  26. Fanny Marlier, Mathieu Dejean: “La suprématie blanche est au fondement des sociétés occidentales”, pour la sociologue Robin DiAngelo. In: Les Inrockuptibles. 23. Juni 2020, abgerufen am 10. Juli 2020 (fr-FR).
  27. White fragility: are white people inherently racist? In: Australian Financial Review. 3. Januar 2019, abgerufen am 12. September 2019 (englisch).