Sidonie von Sachsen

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Retuschierter Ausschnitt aus einem Ölgemälde von Lucas Cranach d. Ä., etwa 1535

Sidonie (auch Sidonia) von Sachsen (* 8. März 1518 in Meißen; † 4. Januar 1575 in Weißenfels) war eine wettinische Prinzessin und durch Heirat Herzogin zu Braunschweig-Lüneburg und Fürstin von Calenberg-Göttingen.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Familie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sidonie war eine Tochter des Herzogs Heinrich von Sachsen (1473–1541) aus dessen Ehe mit Katharina (1487–1561), Tochter des Herzogs Magnus II. von Mecklenburg. Ihre Brüder waren die sächsischen Kurfürsten Moritz und August, ihre Schwester Sibylle war seit 1540 Herzogin von Sachsen-Lauenburg und ihre Schwester Aemilia seit 1533 Markgräfin von Brandenburg-Ansbach.

Sidonie heiratete am 17. Mai 1545 den zehn Jahre jüngeren Herzog Erich II. zu Braunschweig-Lüneburg (1528–1584). Die Hochzeitsfeierlichkeit war ohne „Gepräng und Kosten“ im Welfenschloss Münden abgehalten worden.

Ehe[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Am Anfang war sich das Paar äußerst zugeneigt. Um Sidonie heiraten zu können, hatte Erich eine bestehende Verlobung mit Agnes von Hessen aufgelöst. Bei den Eheverhandlungen am Hof in Kassel hatte er Sidonie kennengelernt. Landgraf Philipp von Hessen prophezeite: „Es wird sich in dieser Ehe nach Endigung des Küssmonats noch allerlei zutragen.“[1]

Zwei Jahre nach der Eheschließung konvertierte Herzog Erich wieder zum katholischen Glauben, nachdem 1542 in seinem Herzogtum die Reformation eingeführt worden war und er 1547 zur Regierung gelangt war. Sidonie blieb, trotz aller Einwirkung ihres Gemahls, bei ihrem lutherischen Glauben. Auch Geldprobleme und die Kinderlosigkeit der Ehe führten schon bald zu einem äußerst unglücklichen Verlauf der Beziehung des Herzogspaares.

Die Auseinandersetzungen gipfelten bei ihr in dem Verdacht, dass ihr Ehemann sie vergiften wollte. Ein Genueser hatte sich 1555 an Sidonies Bruder August gewandt und ihm mitgeteilt, dass Herzog Erich Gift bei ihm bestellt habe mit der Begründung, Erich „sei ein Christ und sein Weib wäre lutherisch, es sei besser, dass ein Weib zu Grunde ginge, als 20000 Menschen“.[2] Erich wandte sich einer anderen Frau zu,[3] mit der er 1563 auf Schloss Calenberg lebte. Sidonie wurde der Zugang zum Schloss verwehrt, was auch damit begründet war, dass sie drohte: „wenn sie auf das Haus komme, wolle sie der Hure die Nase abschneiden und ein Auge ausstechen.“[4]

Anklage wegen Zauberei[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ab 1564 befand sich Sidonie praktisch unter Hausarrest und protestierte bei ihrem Bruder und beim Kaiser heftig. August schickte Räte, die erfolglos um einen Ausgleich ersuchten. Herzog Erich erkrankte 1564 schwer und vermutete eine Vergiftung. Deswegen wurden vier Frauen der Zauberei verdächtigt und als Hexen in Neustadt am Rübenberge verbrannt. 1570 kam es durch Vermittlung des Kaisers, des Kurfürsten von Sachsen und des Herzogs Julius von Braunschweig zu einer Regelung der finanziellen Auseinandersetzungen zwischen den Eheleuten, bei der Sidonie auch Schloss Calenberg zugesichert wurde, die aber von Erich nicht eingehalten wurde.

Am 30. März 1572 berief Herzog Erich auf Schloss Landestrost in Neustadt einige seiner Räte, Adlige und Abgeordnete der Städte Hannover und Hameln, um ihnen Zeugnisse und Beweise vorzulegen, die Sidonie der Zauberei und des Anschlages auf das Leben des Herzogs bezichtigten und aus den unter der Folter durchgeführten Verhören der Hexerei verdächtiger Frauen stammten. Sidonie wandte sich an Kaiser Maximilian II. und bat um eine Revision, dazu verließ sie heimlich Calenberg und reiste nach Wien. Kaiser Maximilian verfügte daraufhin, dass die Untersuchung am kaiserlichen Hof durchgeführt werden solle, überstellte aber die Angelegenheit an die Herzöge Julius und Wilhelm von Braunschweig.

Am 17. Dezember 1573 wurde die Angelegenheit unter großem öffentlichen Interesse in Halberstadt verhandelt, wobei alle damaligen Zeuginnen ihre Aussagen gegen Sidonie widerriefen und die Herzogin am 1. Januar 1574 in allen Anklagepunkten freigesprochen wurde.

Kloster Weissenfels[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Von Wien aus reiste Sidonie im Oktober 1572 nach Dresden zu ihrem Bruder und dessen Frau. Anstatt des Schlosses Calenberg und ihres durch Herzog Erich einbehaltenen Silbers erhielt sie nach mehreren Vergleichen schließlich eine Entschädigung und eine lebenslange Rente. Kurfürst August überließ ihr das Klarissenkloster Weissenfels mit allen Einkünften und Zinsen, wo Sidonie bis zu ihrem Tod lebte.

Herzog Julius von Braunschweig gelang es wegen des Widerstands Sidonies nicht, nach den finanziellen Angelegenheiten auch die Untersuchung wegen der Giftmischerei gütlich beizulegen. Sidonie schrieb Herzog Julius 1573: „weil Herzog Erichs beschwerlich ausgesprengte Bezichtigung mir nicht, wie man spricht, an die Kleider, sondern an die Ehr, welche das höchste und beste Kleinod sonderlich armen Weibsbildern in dieser Welt ist, geht.“[5]

In ihrem Testament hatte Sidonie bestimmt, im Dom zu Freiberg bestattet zu werden, und ihren Unterhändlern beim Prozess in Halberstadt bedeutende Summen hinterlassen.

Vorfahren[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ahnentafel Sidonie von Sachsen
Ururgroßeltern

Kurfürst
Friedrich I. von Sachsen (1370–1428)
⚭ 1402
Katharina von Braunschweig-Lüneburg (1395–1442)

Herzog
Ernst der Eiserne (1377–1424)
⚭ 1412
Cimburgis von Masowien (1394/97–1429)

Viktorin von Podiebrad (1403–1427)

Anna von Wartenberg (1403–1427)

Smil von Sternberg († 1431)

Barbara von Pardubitz († 1433)

Herzog
Johann IV. zu Mecklenburg (1370–1422)
⚭ 1416
Katharina von Sachsen-Lauenburg (1400–1450)

Kurfürst
Friedrich I. von Brandenburg (1371–1440)
⚭ 1401
Elisabeth von Bayern (1383–1442)

Wartislaw IX. (1400–1457)
⚭ 1420
Sophia von Braunschweig-Lüneburg († 1462)

Herzog
Bogislaw IX. (um 1407/1410–1446)
⚭ 1432
Maria von Masowien (um 1410–1454)

Urgroßeltern

Kurfürst Friedrich II. (1412–1464)
⚭ 1431
Margaretha von Österreich (1416–1486)

König Georg von Podiebrad (1420–1471)
⚭ 1441
Kunigunde von Sternberg (1425–1449)

Herzog Heinrich IV. zu Mecklenburg (1417–1477)
⚭ 1432
Dorothea von Brandenburg (1420–1491)

Erich II. von Pommern-Wolgast (1425–1474)
⚭ 1451
Sophia von Pommern-Stolp (um 1435–1497)

Großeltern

Herzog Albrecht der Beherzte (1443–1500)
⚭ 1464
Sidonie von Böhmen (1449–1510)

Herzog Magnus II. (1441–1503)
⚭ 1478
Sophie von Pommern (1460–1504)

Eltern

Herzog Heinrich der Fromme (1473–1541)
⚭ 1512
Katharina von Mecklenburg (1487–1561)

Sidonie von Sachsen

Quellen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Martin Schemel: Eine christliche Leichpredigte, vber der Leich der Durchleuchtigen Hochgebornen Fürstin vnd Frawn, Frawen Sidonien gebornen Hertzogin zu Sachsen, vnd Fürstin zu Braunschweig vnd Lüneburg, gethan zu Freibergk in der Thumkirchen. Durch M. Martinum Schemel Predigern zu Weissenfels etc. Schwertel 1575.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Christoph von Rommel: Geschichte von Hessen, Bd. 4, S. 200
  2. Karl von Weber: Sidonie, Herzogin von Braunschweig, geb. Herzogin von Sachsen. † 1575. In: Aus vier Jahrhunderten: Mittheilungen aus dem Haupt-Staatsarchive zu Dresden, Leipzig 1858, Band 2, S. 45.
  3. Als Name seiner Konkubine wird angegeben Katharina von Weldam, Mutter seiner beiden ihn überlebenden Kinder. In: Johannes Merkel: Die Irrungen zwischen Herzog Erich II und seiner Gemahlin Sidonia. In: Zeitschrift des Historischen Vereins für Niedersachsen. Jahrgang 1899, Seite 19. (PDF), abgerufen am 28. April 2016 Onlineversion.
  4. Karl von Weber: Sidonie, Herzogin von Braunschweig, geb. Herzogin von Sachsen. † 1575. In: Aus vier Jahrhunderten: Mittheilungen aus dem Haupt-Staatsarchive zu Dresden, Leipzig 1858, Band 2, S. 46
  5. Karl von Weber: Aus vier Jahrhunderten: Mittheilungen aus dem Haupt-Staatsarchive zu …, Band 2, S. 63