Southbridge

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Dieser Artikel erläutert den Computerbauteil, zu anderen Bedeutungen siehe South Bridge.
Älteres Layout mit separater Northbridge

Die Southbridge ist eine Hardwarekomponente einer PC-Hauptplatine (auch Motherboard oder Mainboard genannt). Sie befindet sich nahe an den PCI-Steckplätzen, um auf möglichst kurzem Weg eine elektrische Verbindung herzustellen. Die Southbridge ist neben der Northbridge ein wichtiger Bestandteil des Mainboards. Die beiden Chips werden auch als Chipsatz bezeichnet.

SIS964 neben den PCI-Bus-Steckplätzen
Southbridge auf einem Mainboard

Aufgaben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Über den Chip der Southbridge erfolgt der Datentransfer und die Datensteuerung zwischen peripheren Geräten (PCI-Bus, ISA-Bus, ATA etc.) und weiteren Schnittstellen. Außerdem ist bei modernen Mainboards oft ein Teil der Peripherie schon auf der Southbridge integriert, z. B. der USB-Controller. South- und Northbridge kommunizieren entweder ebenfalls über PCI bzw. PCI-X, eine proprietäre Schnittstelle (wie VIAs V-Link) oder freie Industriestandards wie die Hypertransport-Schnittstelle des HT-Konsortiums. In der Regel sind die Chips der Southbridge langsamer als die der Northbridge und werden deshalb für die langsameren Arbeiten wie z. B. die Energieverwaltung (z. B. Steuerung des Standby-Modus), Interrupt-Controller, BIOS EEPROM, Netzwerkcontroller usw. benutzt. Des Weiteren ist sie mit der Ansteuerung der USB-Schnittstellen betraut.

Varianten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

In der Intel-Terminologie trägt die Southbridge heute den Namen I/O Controller Hub (ICH). Im engeren Sinn ist damit der Chip Intel 82801 gemeint.

Bei der für AMD-K8-Prozessoren gedachten Variante des Nvidia nForce4-Chipsatzes sind Southbridge- und Northbridge-Funktionsblöcke auf einem Mikrochip integriert.

AMD verwendet im Rahmen des Konzeptes AMD Fusion den Begriff Fusion Controller Hub (FCH). Für AMD Fusion wurden sämtliche Northbridge-typische Funktionen in den Mikrochip des Hauptprozessors integriert. In den FCH kamen Soutbridge-typisch Peripherieschnittstellen vergleichsweise niedriger Bandbreite wie SATA, USB, LPC, HD-Audio und PCIe x1. FCH und zentraler Prozessor-Chip sind über eine seriell arbeitende Schnittstelle, das sogenannte Unified Media Interface (UMI), miteinander verbunden.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Southbridge – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien