Cananefaten

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Das römische Gallien und rechtsrheinische Germanien um das Jahr 70 n. Chr.

Cananefaten (veraltete Schreibung: Kaninefaten, Can(n)inefaten) waren ein westgermanischer Stamm, der westlich der Bataver lebte, im Bereich des heutigen Holland. Die Deutung des Namens als „Kaninchenfasser“ oder „-fänger“ ist volksetymologisch und sehr zweifelhaft. Sie gaben ihren Namen auf den niederländischen Gebiet der Kennemerland.

Die Stadt Forum Hadriani (das heutige Voorburg) lag im Herzen ihres Wohngebietes. Sie gehörte zur Civitas der Cananefaten, wie aus dem offiziellen Namen der Stadt hervorgeht: Municipium Aelium Cananefatium.

Geschichte[Bearbeiten]

Die Cananefaten waren deren Bundesgenossen im Bataveraufstand unter Julius Civilis (69 n. Chr.). Die früheste Erwähnung des Stammes bezieht sich auf eine ala Caninefas, eine cananefatische Reitereinheit in römischen Diensten. Diese Einheit kämpfte 28 n. Chr. gegen die Friesen, die sich wegen überhöhter Steuern gegen das Römisches Reich erhoben hatten. Aus dem Bericht des Tacitus über die Kampfhandlungen lässt sich schließen, dass die Cananefaten empfindliche Verluste erlitten; viele starben in der Umgebung der befestigten römischen Hafenanlage Flevum (Velsen) und im Wald von Baduhenna. Die Friesen konnten den Angriff der Cananefaten abwehren, u. a. dadurch, dass die Römer den Einsatz der Truppen nicht richtig koordinieren konnten.

Der späteste Bericht über die Cananefaten stammt aus dem 4. Jahrhundert; sie werden erwähnt in einer enzyklopädischen Schrift, der Cosmographia des Iulius Honorius. Diese Erwähnung hat jedoch für die Geschichte der Niederlande wenig Bedeutung, weil sie wahrscheinlich aus anderen, früheren Quellen übernommen wurde. Damit wird der jüngste Nachweis der Benutzung des Namens der Cananefaten durch den Meilenstein von Rijswijk geliefert. Dieser entstammt der Mitte des 3. Jahrhunderts und nennt als caput viae („Wegstreckenbeginn“): [C(ivitas)] CANANEFATV(m) A B [HADR(iani)] F(oro).

Diese Beispiele sind keine erschöpfende Auflistung der Quellen, in denen die Cananefaten genannt werden. Der Name kommt nicht nur vor in literarisch-historischen und enzyklopädischen Schriften, sondern auch in Militärdiplomen. Etwa ein Dutzend dieser diplomata militaria stellen nicht nur klar, dass die von Tacitus genannte Reiterabteilung noch mindestens bis ins frühe 3. Jahrhundert in Funktion blieb, sondern auch, dass die Cananefaten Objekt der Musterung einer Kohorte (Einheit der Infanterie) waren. Man darf davon ausgehen, dass die Männer dieser beiden Einheiten tatsächlich Cananefaten waren und dass die Einheiten nach der ethnischen Herkunft ihrer Angehörigen benannt waren. Bis zum Bataveraufstand unterstanden sie sogar aristokratischen Mitgliedern des eigenen Stammes.

Für das 2. und 3. Jahrhundert ist die cananefatische Abstammung weitaus weniger gesichert, weil auch in den Regionen, wo die Einheiten tatsächlich stationiert waren, Männer dafür rekrutiert wurden. Für die ursprünglich cananefatischen Einheiten lagen diese nach dem Bataveraufstand weit von ihrem Heimatland entfernt: in den Provinzen Germania superior, Dacia Porolissensis, Pannonia superior und Mauretania Caesariensis (in Nordafrika).

Literatur[Bearbeiten]

Bernhard H. StolteCananefaten. In: Reallexikon der Germanischen Altertumskunde (RGA). 2. Auflage. Band 4, Walter de Gruyter, Berlin/New York 1981, ISBN 3-11-006513-4, S. 329–330. (online)

Weblinks[Bearbeiten]