Commercial Orbital Transportation Services

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Logo des COTS-Programms

Commercial Orbital Transportation Services (deutsch kommerzielle Transportdienste in die Erdumlaufbahn) ist ein NASA-Programm, um den Transport von Ausrüstungen, Gütern und Besatzungen zur Internationalen Raumstation (ISS) mit Hilfe von privatwirtschaftlichen Unternehmen zu organisieren. Das Programm wurde am 18. Januar 2006 angekündigt.[1] Die NASA geht davon aus, dass diese Hilfe mindestens bis zum Jahr 2015 nötig sein wird.[2] COTS umfasst die Entwicklungsleistungen, während Commercial Resupply Services (CRS) die tatsächlichen Leistungen der kommerziellen Partner rechtlich verbindlich festlegt. Commercial Crew Development (CCDev) ist ein kooperatives Programm, welches speziell auf die Entwicklung der Besatzungswechsel abzielt. Die Programme sind Teil des Commercial Crew and Cargo Programs (C3P) und werden vom Cargo Program Office (C3PO) verwaltet.[3]

Zweck des Programms[Bearbeiten]

Anstatt selbst Nutzlasten zur ISS zu bringen, will die NASA bis 2010 500 Millionen US-Dollar ausgeben (weniger, als ein einzelner Flug des Space Shuttle kostet), um die Entwicklung und den Test von Fluggeräten privater Anbieter zu finanzieren. Im Gegensatz zu anderen NASA-Projekten sollen die entwickelten Raumfahrzeuge von den Privatanbietern finanziert und betrieben werden. Die NASA wird nur die Fahrzeuge entsprechend ihren Anforderungen mieten.

Anforderungen, wie genaues Einschießen in eine Umlaufbahn, Rendezvousmanöver und Ankoppeln an andere Raumfahrzeuge sind für die Betreiber höher als bei bestehenden Anwendungen. Die privaten Raumfahrtanbieter konkurrieren auf folgenden vier Gebieten:

  • Lieferung von Gütern in nicht unter Druck stehenden Raumfahrzeugen
  • Lieferung und Entsorgung von Gütern in unter Druck stehenden Raumfahrzeugen
  • Lieferung, Rückkehr und Bergung von Gütern in unter Druck stehenden Raumfahrzeugen
  • Mannschaftstransport.

Das Programm[Bearbeiten]

Die NASA erforschte alternative Zugangswege zur Versorgung der ISS in den 1990ern unter dem Namen „Alt Access“ (Alternate Access). Obwohl die NASA nur vorläufige Studien für das Programm finanzierte, waren zahlreiche Unternehmer der Meinung, dass Transporte zur ISS neue Marktchancen bieten.

Die NASA organisierte und betrieb jahrzehntelang den Transport von Raumfahrern in eigener Regie. Sie kam zu der Überzeugung, dass private Firmen solch ein System effizienter und kostengünstiger entwickeln und betreiben könnten.[4] Der NASA-Direktor Michael Griffin erklärte, dass ohne die kostensparenden „Commercial Orbital Transportation Services“, die Behörde nicht genug Gelder zur Verfügung hätte, ihre Ziele (genannt „Vision for Space Exploration“) zu erreichen.[4] Im November 2005 sagte Griffin:

“With the advent of the ISS, there will exist for the first time a strong, identifiable market for “routine” transportation service to and from LEO, and that this will be only the first step in what will be a huge opportunity for truly commercial space enterprise. We believe that when we engage the engine of competition, these services will be provided in a more cost-effective fashion than when the government has to do it.”

„Mit dem Betrieb der ISS gibt es zum ersten Male einen starken, erkennbaren Markt für Routinetransporte zum und vom niedrigen Erdorbit und dies wird erst der erste Schritt sein in einer Reihe von Möglichkeiten für echte kommerzielle Raumfahrtunternehmen. Wir glauben, dass, wenn wir den Motor des Wettbewerbs starten, diese Services kostengünstiger angeboten werden können als dies eine Regierungsbehörde tun könnte.“

Michael Griffin[5]

Da die eigenen Möglichkeiten zur ISS zu fliegen, mit der Einstellung der Space-Shuttle-Flüge im Jahr 2011 endeten, war die NASA anschließend gezwungen, Transportkapazitäten bei ausländischen Raumfahrtagenturen zu kaufen. Die Zeitspanne, in der dies nötig war, sollte durch das COTS-Programm möglichst kurz gehalten werden.[6] Am 22. Mai 2012 bestätigte die NASA, dass sie mit dem ersten Flug von Dragon keinerlei russischen Kapazitäten mehr benötige und mit der Ausnahme von einigen fahrzeugspezifischen Lieferungen, die von der ESA (Automated Transfer Vehicle) und der JAXA (H-2 Transfer Vehicle) durchgeführt würden, sich komplett auf die COTS-Fahrzeuge verlassen könne.[7]

Geschichte[Bearbeiten]

Künstlerische Darstellung des Anflugs von Kistler K-1 auf die ISS

Erste Runde[Bearbeiten]

Mehr als zwanzig Unternehmen sollen sich an der Ausschreibung im März 2006 beteiligt haben, wobei die NASA die kolportierte Zahl nicht kommentieren wollte.[8]

Im Mai 2006 wählte die NASA sechs Halbfinalisten zur weiteren Evaluierung aus: Andrews Space, Rocketplane Kistler, SpaceDev, SpaceX, Spacehab und Transformational Space Corporation (t/Space).[9]

Am 18. August 2006 gab das NASA Exploration Systems Mission Directorate (ESMD) bekannt, dass SpaceX und Rocketplane Kistler die erste Phase des COTS-Programm gewonnen hatten.[10] Die NASA plante, Verträge mit den Gewinnern bis 2010 abzuschließen. Am 8. November 2006 gaben Rocketplane and Alliant Techsystems (ATK) bekannt, dass ATK der Hauptauftragnehmer für die K-1-Rakete sei.[11]

Nachdem Rocketplane Kistler bis 31. Juli 2007 keine ausreichende private Finanzierung aufstellen hatte können, beendete die NASA die Zusammenarbeit. Von den ursprünglich 207 Millionen US-Dollar, die Rocketplane erhalten sollte, waren bis zur Vertragskündigung nur 32,1 Millionen ausgezahlt worden. Um den Rest des Geldes zweckzubinden, rief die NASA eine zweite Wettbewerbsrunde aus.[12] SpaceX gewann 278 Millionen US-Dollar.

Zweite Runde[Bearbeiten]

NASA erhielt neue COTS-Vorschläge von mindestens sieben Firmen zum 21. November 2007.[13]

Im Januar 2008 sollen noch vier Unternehmen im Rennen gewesen sein: Andrews Space, Orbital Sciences, PlanetSpace und Spacehab.[14] Anderen Quellen zufolge war nicht Andrews, sondern Boeing einer der finalen Bewerber.

Am 19. Februar 2008 wurde bekannt gegeben, dass Orbital Sciences die Runde für sich entschieden hat und 170 Millionen US-Dollar erhält.

Programmabschluss[Bearbeiten]

Das CTOS-Programm wurde im November 2013 abgeschlossen, nachdem sowohl Dragon (von SpaceX) als auch Cygnus (von Orbital Sciences) erfolgreich Testmissionen zur ISS absolviert hatten.[15]

Siehe auch[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatNASA Seeks Proposals for Crew and Cargo Transportation to Orbit. NASA, 18. Januar 2006, abgerufen am 21. Januar 2006 (englisch).
  2. Human Space Flight Transition Plan. NASA, S. 24, abgerufen am 2. Dezember 2012 (PDf; 752 kB, englisch): „NASA anticipates that commercial services to ISS will be necessary through at least 2015.“
  3. C3PO Homepage
  4. a b Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatX Prize Comments by Mike Griffin. NASA, 20. Oktober 2006, abgerufen am 13. Oktober 2008 (englisch).
  5. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatMichael Griffin, Valin Thorn: Commercial Crew & Cargo Program Overview. In: 45th AIAA Aerospace Sciences Meeting. NASA, 11. Januar 2007, abgerufen am 13. Oktober 2008 (PDF; 1,0 MB, englisch).
  6. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatWilliam Gerstenmaier: Need for Commercial Cargo to ISS. In: FAA Commercial Space Transportation Advisory Council. FAA, 18. Mai 2007, S. 2, abgerufen am 13. Oktober 2008 (MS Powerpoint; 1,7 MB, englisch).
  7. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatSpaceX/NASA Discuss launch of Falcon 9 rocket and Dragon capsule. NASA, 22. Mai 2012, abgerufen am 4. Oktober 2014.
  8. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatPrivate ventures vie to service space station. MSNBC, abgerufen am 13. Oktober 2008 (englisch).
  9. COTS 2006 Demo Competition. NASA, abgerufen am 29. Dezember 2010 (englisch).
  10. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatNASA Selects Crew and Cargo Transportation to Orbit Partners. NASA, 18. August 2006, abgerufen am 13. Oktober 2008 (englisch).
  11. Rocketplane Kistler and ATK Announce Agreement for K-1 Launch Vehicle and COTS Program. SpaceRef, 8. November 2006, abgerufen am 2. Dezember 2012 (englisch).
  12. NASA to Open New Competition for Space Transportation Seed Money. NASA, 18. Oktober 2007, abgerufen am 4. Oktober 2014.
  13. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatVorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatSpace Systems/Loral Proposes Bus for NASA's Cargo Needs. Space News, 10. Dezember 2007, abgerufen am 13. Oktober 2008 (englisch).
  14. NASA Picks Finalists for Space Station Resupply Demonstrations, Imaginova/Space.com. 8. Januar 2008. Abgerufen am 27. Januar 2008. 
  15. A Space Policy Success Story. In: SpaceNews.com. 16. Dezember 2013, abgerufen am 4. Oktober 2014.