H-2 Transfer Vehicle

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Das HTV in der Freiflugphase vor dem Einfangen
Der Roboterarm greift das H-2 Transfer Vehicle

Das HTV (H-2 Transfer Vehicle) ist ein von der japanischen Raumfahrtagentur JAXA entwickeltes unbemanntes Versorgungsraumschiff, dessen erster Start am 10. September 2009 erfolgte.[1]

Es ist geplant, bis 2016 jährlich ein HTV zu starten.

Aufbau[Bearbeiten]

Die Segmente des HTV

Das 10,5 Tonnen schwere HTV besteht aus einem zylindrischen Körper von 9,80 Metern Länge und 4,40 Metern Durchmesser. Das HTV ist in zwei Frachtsektionen, ein Avionikmodul und ein Antriebsmodul (Propulsion Module) untergliedert. Neben dem druckbeaufschlagten Teil des Frachtraumes (PLC – Pressurized Logistics Adapter), der nach dem Andocken von der Besatzung der Internationalen Raumstation (ISS) betreten werden kann, verfügt das HTV über einen nicht druckbeaufschlagten Teil (UPLC – Unpressurized Logistics Adapter), in dem Nutzlast transportiert werden kann. Dazu befindet sich seitlich eine Öffnung mit einer Größe von 2,7 × 2,5 Metern. Vorteil dieses Verfahrens ist, dass sperrige Gegenstände, die nicht durch die Schleusen der Station transportiert werden können, als Außenlast mitgeführt werden können. Hauptaufgabe des HTV ist die Belieferung, Ausrüstung und Versorgung des japanischen Kibō-Labors der ISS. Das HTV kann bis zu sechs Tonnen Fracht zur ISS befördern, von der etwa 4.500 kg im unter Druck stehenden und 1.500 kg im nicht unter Druck stehenden Bereich des HTV untergebracht werden kann. Im nicht druckbeaufschlagten Teil kann unter anderem eine Trägerplattform des Typs I (Exposed Pallet) mit bis zu drei genormten Experimentiercontainern für das japanische Kibō-Modul der ISS untergebracht werden, die dann vom Canadarm2 der ISS entnommen wird. Alternativ kann auch eine Trägerplattform (Typ III) mit bis zu sechs US-amerikanischen ORU-Containern transportiert werden (zum Beispiel ORU-Batterien).[2] Durch den passiven Kopplungsadapter mit US-Standardmaßen (Passive Common Berthing Mechanism – PCBM) ist das HTV auch in der Lage, Standardeinbauten für das Columbus-Modul oder Destiny zu transportieren, die nicht durch die russischen Kopplungsadapter passen.

Die vier Haupttriebwerke des HTV

Das HTV besitzt auf der Unterseite vier Haupttriebwerke von Aerojet, die paarweise betrieben werden und einen Schub von 490 N liefern. Sie werden hauptsächlich für die Anhebung auf eine Transferbahn zur ISS und zur Abbremsung des HTV gegen Ende der Mission genutzt. Das HTV ist so ausgelegt, dass es die ISS bis zu einer Flughöhe von 460 km erreichen kann. Darüber hinaus sind 28 Manövrierdüsen (Attitude Control Thruster) mit jeweils 110 N Schub vorhanden (im Normalfall werden 14 Düsen benutzt, weitere 14 sind redundant vorhanden). Alle Triebwerke werden mit Monomethylhydrazin (MMH) und einem Stickstoffoxidgemisch (MON3) als Oxidator betrieben. Im Antriebsmodul sind dafür vier Treibstofftanks mit maximal 2.400 kg Fassungsvermögen eingebaut sowie vier kleinere Heliumtanks zu deren Druckversorgung.

Die Energieversorgung des Frachters wird durch 47 Solarzellenmodule auf der Außenseite gewährleistet. Das Avionikmodul stellt damit zwei redundante Stromnetze (jeweils 50 V Gleichstrom) für die weiteren Teile des HTV zur Verfügung. Nach dem Andocken kann die Stromversorgung auch extern über die ISS erfolgen (120 V Gleichstrom-Bordnetz).[3] Die Energiespeicherung erfolgt durch sieben Batteriemodule (Primary Batteries P-BAT) mit jeweils 200 Ah, die im Avionikmodul untergebracht sind. Zur Absicherung gibt es eine weitere Batterie (Secondary Battery S-BAT).

Missionsablauf[Bearbeiten]

Das HTV wird mit einer H-2B-Rakete vom Weltraumbahnhof Tanegashima im südlichen Japan aus gestartet. Nach einer Flugzeit von 15 Minuten wird das HTV in einer Höhe von etwa 287 km von der zweiten Raketenstufe abgetrennt und nimmt eine Transferbahn zur ISS ein. Die Navigation erfolgt hauptsächlich per GPS, die Kommunikation mit der Erde erfolgt über die TDRS (Tracking and Data Relay Satellite)-Satelliten der NASA. Ab einer Entfernung von 23 km befindet sich das HTV in der „Proximity Communication Zone“ und kann damit direkt mit Kibō kommunizieren. Ab einer Entfernung von 500 Metern zur ISS wird der Rendezvous-Sensor aktiviert, der mit optischen Kameras und Lasersensoren das HTV bis in eine Entfernung von 10 Metern an die Station navigiert. Das HTV manövriert selbständig in eine Parkposition vor der Internationalen Raumstation und wird dann vom Canadarm2-Roboterarm der Raumstation eingefangen und an eine Kopplungsstelle mit US-Standardmaßen geführt. Das Ankoppeln erfolgt üblicherweise nach etwa 5 Tagen und 16 Stunden.[4]

Das HTV kann üblicherweise bis zu 30 Tage angedockt bleiben (bei HTV-1 rund 45 Tage) und wird am Ende, wie die russischen Progress-Transporter und das ATV, mit bis zu 6000 kg Abfall und nicht mehr benötigter Ausrüstung beladen und kontrolliert in der Erdatmosphäre zum Verglühen gebracht.

Unterscheidungsmerkmale zum ATV und dem Progress-Transporter[Bearbeiten]

Nadir Standarddockposition des HTV

Während der Konzeptionsphase in den späten 1980er Jahren stand von Anfang an fest, dass das HTV an dem amerikanischen Teil der Raumstation festgemacht werden sollte. Es musste auf ein Andocksystem wie etwa beim Progress-Transporter oder dem ATV verzichtet werden, da die amerikanischen Kopplungsstellen nicht für automatische Kopplungen konstruiert wurden. Daher entschied man sich für ein Einfangen des Transporters mit Hilfe eines Roboterarms. Das ATV nutzt unter anderem das in Lizenz erworbene russische KURS-Andocksystem der Firma RCS Energia,[5] das Annäherungssystem des HTV hingegen wurde in Japan entwickelt. Dazu diente der 1997 gestartete Experimentalsatellit Kiku-7, der aus zwei Subsatelliten bestand, die sich selbstständig annähern und andocken konnten.[6] Das ATV verwendet das russische SSVP-G4000-Kopplungssystem, das HTV den amerikanischen Common Berthing Mechanism (CBM).

Standardmäßig wird das HTV am amerikanischen Modul Harmony angedockt, es kann aber auch an jeden anderen freien amerikanischen Kopplungsport andocken (bei HTV-1 Nadir-Port von Harmony). Die amerikanischen Kopplungsstellen verfügen im Gegensatz zu russischen Kopplungsstellen über keine Treibstofftransferleitungen. Daher kann das HTV im Gegensatz zum ATV keine Treibstoffvorräte, Sauerstoff oder Wasser zur ISS befördern (Letzteres kann aber in Wasserbeuteln mitgenommen werden). Hingegen können aber sperrige Gegenstände wie z.B. Labormodule (Science Racks) vom unter Druck stehenden Teil des HTV zur Station befördert werden, da der Kopplungsquerschnitt der amerikanischen Module mit zirka 1,27 × 1,27 Metern annähernd quadratisch ist, gegenüber den runden russischen Kupplungen mit 0,8 Metern Durchmesser.

Das ATV dockt am russischen Teil der Raumstation an und befindet sich im Gegensatz zum HTV nicht in Reichweite des Canadarm2, da sich am russischen Teil keine passenden Konnektoren – sogenannte Power Data Grapple Fixtures (PDGF) – befinden. Sowohl beim ATV wie auch bei Progress ist der Transport sperriger Lasten nicht möglich. Das HTV ist somit als einziges Versorgungsraumschiff in der Lage, größere Gegenstände als Außenlast zur ISS zu befördern oder nicht mehr benötigte Gegenstände von der Station zu entfernen.

Im Gegensatz zum ATV ist das HTV nicht dafür konstruiert, die orbitale Bahn der ISS anzuheben. Dazu müsste der Schubvektor der HTV-eigenen Triebwerke durch den gemeinsamen Schwerpunkt der ISS verlaufen. Da sich das HTV dafür an der „falschen“ Position (Nadir oder Zenit) befindet, würde eine Zündung der Triebwerke nur zu einer Drehung der Station um ihren Schwerpunkt führen.

Bisher wurden sechs HTV-Einheiten bestellt, davon ein Demonstrationsexemplar.[7]

Transporter Progress ATV HTV Space Shuttle mit MPLM Dragon Cygnus
Startkapazität 2,3 t 7,6 t 6,0 t 9 t 3,3 t 2,0 t (später 2,7 t)
Landekapazität - - - 9 t 2,5 t -
Fähigkeiten Frachttransport
Reboost
Treibstofftransfer
VBK-Raduga
Frachttransport
Reboost
Treibstofftransfer
Frachttransport
Transport von ISPR
Transport von Außenlasten
Frachttransport
Transport von ISPR
Transport von Außenlasten
Stationsaufbau
Reboost
bis zu 7 Raumfahrer
Frachttransport
Transport von ISPR
Transport von Außenlasten
Frachttransport
Transport von ISPR
Träger Sojus Ariane 5 H-2B Space Shuttle Falcon 9 Antares
Einsatzzeitraum seit 1978 2008–2015 (geplant) seit 2009 2001–2011 seit 2012 seit 2014

Missionen[Bearbeiten]

Der erste Demonstrationsflug HTV-1 „Kounotori“[Bearbeiten]

Start der H-IIB F1 am 10. September 2009
Die Außennutzlast des HTV wird über eine seitliche Öffnung ausgeladen. Hier im Bild die Frachtaufnahmepalette (Exposed Pallet)
Der Innenraum des HTV-1, aufgenommen kurz nach dem Andocken. Im Vordergrund sind die HTV Resupply Packs zu sehen

Mit dem Start des HTV-Demonstrators am 10. September 2009 um 17:01 UTC wurde das erste HTV auf den Weg zur ISS geschickt.[8] HTV-1 ist als Satellite Catalog Number 35817 bzw. mit der COSPAR-Bezeichnung 2009-048A katalogisiert. Nach mehreren Annäherungs- und Abbruchdemonstrationen nahm das Modul dann am 17. September eine stabile Warteposition unter dem Modul Unity ein. Dort wurde es von den Astronauten der ISS-Expedition 20 um 19:47 Uhr UTC mit dem Canadarm2 ergriffen und nach 22 Uhr an das Modul Harmony angedockt.

Im Gegensatz zu den folgenden Serien-HTVs betrug die Leermasse von HTV-1 11.500 kg, da das Missionsprofil des ersten Fluges von den anderen abwich (Demonstrationstests für Roll- und Abbruchmanöver etc.). Dafür verfügte HTV-1 über vier zusätzliche Batterien (insgesamt 11 Batteriemodule mit je 175 Ah) sowie über weitere Treibstoffvorräte (918 kg MMH und 1.514 kg MON3). Die Nutzlastmasse betrug aus diesem Grund beim ersten Demonstrationsflug lediglich 4.500 kg. Das HTV-1 enthielt unter anderem folgende Nutzlasten:[9]

Für die Außenplattform (Japanese Exposed Facility, JEF) des Kibō-Moduls (900 kg):

  • SMILES (Superconducting Submillimeter-Wave Limb-Emission Sounder), 329 kg
  • Der zweiteilige HREP-Messkomplex 312 kg, bestehend aus HICO & RAIDS; HICO (Hyperspectral Imager for the Coastal Ocean) dient der Erprobung von Hyperspektralabbildung am Beispiel von Küstenregionen, RAIDS (Remote Atmospheric and Ionospheric Detection System) der Erforschung von Erdatmosphäre und Ionosphäre.
  • SFA (Small Fine Arm)-Erweiterung des Roboterarms für filigrane Tätigkeiten

Im unter Druck stehenden Frachtbereich (3.600 kg):

  • Express Rack 8, US-Rack für Destiny
  • HTV Resupply Packs für sieben Frachtregale
  • Versorgungsgüter, Verbrauchsmaterialien und Experimentiernachschub

Die Mission sollte ursprünglich nach etwa 37 Tagen und 10 Stunden mit dem Verglühen des HTV in der Erdatmosphäre enden. Am ersten Tag nach dem Andocken wurde die Mission verlängert. Das Abdocken und Aussetzen mit Hilfe des Canadarm2-Roboterarms erfolgte am 30. Oktober 2009. Am Bord wurden zuvor etwa 700 kg Müll und nicht mehr benötigte Geräte untergebracht. Zwei der vier Innenleuchten wurden als Ersatzteile abgebaut und in der ISS verstaut. Die Bremszündung erfolgte am 1. November 2009. Die Haupttriebwerke des HTV zündeten in drei Manövern. Die ersten beiden Zündungen brachten das HTV in einen elliptischen Orbit mit einem Apogäum von 335 km und einem Perigäum von 143 km. Die letzte, 400 Sekunden lange Zündung um 21:01 UTC bremste das HTV um 89 m/s ab, anschließend wurde mit Hilfe der Manövrierdüsen das HTV gedreht, so dass seine Längsseite zur Flugrichtung schaute. Nach dem Deaktivieren des Antriebssystems trat das HTV in einer Höhe von 120 km über Neuseeland in die Erdatmosphäre ein. Die letzten Telemetriedaten wurden aus 116 km Höhe empfangen. Damit endete die Mission erfolgreich nach 52 Tagen.[10][11]

Nach der erfolgreichen Mission führte die JAXA im Sommer 2010 eine Kampagne durch, dem HTV einen Namen zu geben, im Rahmen derer der Name „Kounotori“ (jap.: こうのとり) gewählt wurde, was soviel wie „Weißer Storch“ bedeutet.[12] Der Name gilt für die gesamte Baureihe, nicht nur für HTV-1.

Der Flug HTV-2 „Kounotori 2“[Bearbeiten]

Kounotori 2 auf dem Zenit-Port von Harmony, aufgenommen von der Crew der Discovery während der STS-133 Mission.

Das HTV-2 war das erste Serienmodell, das zur ISS flog. Auf Grundlage der aus dem ersten HTV-Flug gewonnenen Erfahrungen wurden einige Modifikationen vorgenommen. Neben einer modifizierten Flugsoftware (Rendezvous Flight Software, RVFS), einer geänderten Navigationssoftware des GPS wurde auch das zweite (redundante) Kommunikationssystem auf eine japanische Entwicklung umgestellt (Proximity Link System String B). Die vier Leuchtmodule der Innenraumbeleuchtung wurden von der Seitenwand an die Vorderwand neben der Tür verlegt. Dadurch konnte wertvoller Stauraum gewonnen werden. Zwei der vier Leuchtmodule waren dabei neue japanische Entwicklungen auf LED-Basis (Permanent Solid-state Lightning, PSL). Sie verbrauchen weniger Energie (zusammen 29 W) und produzieren auch weniger Abwärme als die bisherigen Leuchten (General Luminaire Assembly, GLA). Da dieser Flug keine weiteren Demonstrationen umfasste, konnte auf einen Teil der verbauten Batterien und Treibstoff verzichtet werden, was zur Erhöhung der Frachtkapazität genutzt wurde.[13]

Das HTV-2 traf, in seine Einzelmodule zerlegt, am 23. bzw. 29. Juli 2010 am Weltraumbahnhof in Tanegashima ein.[14] Der Frachter erhielt den Namen Kounotori 2 und transportierte folgende Nutzlasten zur ISS:

Im unter Druck stehenden Frachtbereich (4.000 kg):

  • Kobairo Rack (723 kg) mit dem Gradient Heating Furnace (GHF) für das JPM-Modul von Kibo
  • zwei MPS-Racks (580 kg) wurden in das Modul Kibo JPM gebracht
  • HTV Resupply Packs für acht Frachtregale
  • vier Beutel (CWC-I Bags) mit iodhaltigem Wasser (Trinkwasser)
  • REBR Reentry Breakup Recorder (8 kg, Aerospace Corporation),
  • weitere Versorgungsgüter, Verbrauchsmaterialien und Experimentiernachschub

Im nicht unter Druck stehenden Frachtbereich (1.300 kg):

Das eingefangene HTV-2 Kounotori 2 kurz vor dem Andocken
Das HTV-2 verlässt die Station.
  • zwei ORU-Frachtcontainer
  • FHRC (Flex Hose Rotary Coupler), mit Hilfe des Roboterarms Dextre aus der Exposed Pallet entnommen, zum ELC-4 gebracht und dort verstaut.
  • CTC-4 (Cargo Transportation Container 4), ebenfalls mit Hilfe des Roboterarms zum ELC-4 gebracht und dort verstaut.

HTV-2 sollte ursprünglich am 20. Januar 2011 starten. Nach zweitägiger Verzögerung auf Grund schlechten Wetters startete Kountori 2 schließlich am 22. Januar 2011 um 14:37:57 japanischer Zeit vom Startkomplex 2 in Tanegashima.[15] Der Raumtransporter wurde nach einer Flugzeit von 15 Minuten und 13 Sekunden von der Oberstufe der Trägerrakete H2B getrennt. Das Einfangen durch den Canadarm2-Roboterarm der ISS erfolgte am 27. Januar und wurde von der NASA-Astronautin Catherine Coleman und dem ESA-Astronauten Paolo Nespoli durchgeführt. HTV-2 wurde zunächst wie auch HTV-1 am (nach unten zur Erde zeigenden) Nadir-Andockpunkt von Harmony angekoppelt. Am 19. Februar wurde er auf dem (nach oben zeigenden) Zenit-Port umgesetzt, da der Nadir-Port für die Mission STS-133 der Discovery freigemacht werden musste, sonst wäre die Installation des PMM Leonardo am Nadir-Andockport von Unity nicht möglich gewesen. Nach der Mission wurde HTV-2 am 10. März 2011 wieder an den Nadir-Port zurückgesetzt. Das Öffnen der Luke zum druckbeaufschlagten Teil verzögerte sich um vier Tage auf Grund des schweren Erdbebens vom 11. März, bei dem das Tsukuba Space Center geräumt werden musste. Kleinere Schäden, umgeworfene Serverschränke sowie eine Unterbrechung in einem Unterseekabel führten dazu, dass die Kontrolle über das HTV nach Houston übergeben werden musste. Dazu flogen Mitarbeiter der JAXA noch am selben Tag nach Houston, um dort notdürftig das Öffnen der Luke zu leiten. Die Rückgabe der Kontrolle nach Tsukuba fand am 22. März statt.[16] Unter den Abfällen, die das HTV-2 von der Station beförderte, befanden sich auch Teile, Abdeckplatten und Flughardware vom PMM Leonardo, die nicht mehr benötigt wurden, da das Modul an der ISS verbleibt.[17]

Zwei Tage vor dem Abkoppeln wurde ein 4 kg schwerer Re-Entry Breakup Recorder (REBR) im Innenraum angebracht. Dieser zeichnete Daten vom Inneren des Druckkörpers auf wie auch die Belastungen, denen das HTV während des Eintritts in die Erdatmosphäre ausgesetzt war. Der Rekorder wurde beim Zerbrechen des Transporters freigesetzt und war so gebaut, dass er den Wiedereintritt überstehen konnte. Als REBR in der Atmosphäre in etwa 18 km Höhe Unterschallgeschwindigkeit erreichte, übertrug dieser die Daten über das Iridium-Satelliten-Telefon-Netzwerk.[18]

Das Abkoppeln und Aussetzen erfolgte mit einem Tag Verspätung am 28. März 2011 und wurde von Cady Coleman und Paolo Nespoli geleitet. Nach zwei Triebwerkszündungen gelangte Kounotori 2 in eine 280 × 120 km elliptische Umlaufbahn. Die dritte endgültige Zündung erfolgte am 30. März 2011 um 11:44 Uhr (JST) und führte zum kontrollierten Eintritt in die Erdatmosphäre über dem Süd-Pazifik. Damit wurde die Mission nach 67 Tagen erfolgreich beendet. HTV-2 ist als Satellite Catalog Number 37351 bzw. mit der COSPAR-Bezeichnung 2011-003A katalogisiert.

HTV-3 „Kounotori 3“[Bearbeiten]

Kounotori 3 beim Start

Das dritte HTV wurde gegenüber seinem Vorgänger weiter verändert. So stammten sowohl die vier Haupttriebwerke als auch die 28 Manövrierdüsen (Attitude Control Thruster) aus japanischer Produktion. Des Weiteren wurden im Avionikbereich der Transponder und der Diplexer durch Neuentwicklungen ersetzt sowie die Software erweitert. Für die nicht unter Druck stehende Außennutzlast wurde eine neue, leichtere Trägerplattform (Exposed Pallet-Multi-Purpose) entwickelt, die es ermöglichte, Nutzlasten aufzunehmen, die nicht den Standardabmessungen der Kibō-EFUs oder ORUs entsprachen.

Dank der gewonnenen Erfahrungen aus den beiden vorhergehenden Kounotori-Missionen war es auch erstmals möglich, einen Teil der Nutzlast erst kurz vor dem Start einzuladen (Late Loading Capability). Dies wird für gewöhnlich für verderbliche oder zeitkritische Güter genutzt und erweitert damit die Palette an möglichen Ladegütern. Dazu wurden spezielle Ladebühnen entwickelt und die zeitliche Abfolge der Beladung optimiert.

Kounotori 3 nahm folgende Nutzlasten mit:

Im unter Druck stehenden Frachtbereich:

  • AQuatic Habitat (AQH) zur Installation in Kibo (75 kg)
  • vier Beutel (CWC-I Bags) mit iodhaltigem Wasser (Trinkwasser)
  • i-Ball (24 kg), Aufzeichnung des Wiedereintritts, ähnlich dem REBR
  • fünf CubeSats (RAIKO, FITSAT-1, WE WISH, F-1 und TechEdSat 1), die aus der Luftschleuse des Kibo-Moduls über einen Adapter ausgesetzt wurden
  • weitere Versorgungsgüter, Verbrauchsmaterialien und Experimentiernachschub

Für die Außenplattform (Japanese Exposed Facility, JEF) des Kibō-Moduls:

  • SCAN Testbed (NASA), Versuchsgerät für Datenkommunikation, 450 kg
  • Multi-Mission Consolidated Equipment (MCE, soll vsl. an EFU-8 von Kibo installiert werden) 450 kg

HTV-3 wurde am 21. Juli 2012 vom Weltraumbahnhof Tanegashima aus gestartet. Die H-IIB Rakete hob um 11:06 Uhr (Japanischer Zeit) vom Startkomplex 2 ab und setzte das HTV nach einer Flugzeit von 14 Minuten und 53 Sekunden erfolgreich auf einer 200 × 300 km-Transferbahn zur ISS ab. Nach einer Selbstüberprüfung stabilisierte das HTV seine Fluglage und baute eine Verbindung zum TDRS-Kommunikationssystem der NASA auf, das die Daten an die Bodenstation nach Tsukuba weiterleitete.

Da sich die ISS zum Zeitpunkt des Starts auf einer Flughöhe von 403 km befand, dauerte der Flug zur ISS einen Tag länger als der von Kounotori 2. Das Einfangen durch den Roboterarm der ISS wurde von Joseph Acaba am 27. Juli durchgeführt. Der japanische Astronaut Akihiko Hoshide dockte anschließend das HTV an das amerikanische Modul Harmony an.[19] Im Unterschied zu den beiden vorangegangenen Flügen betrug die geplante Dauer der gesamten Mission nur 37 Tage. HTV-3 wurde am 12. September 2012 wieder freigesetzt, zündete seine Haupttriebwerke und verglühte am 14. September.[20][21]

HTV-3 ist als Satellite Catalog Number 38706 bzw. mit der COSPAR-Bezeichnung 2012-038A katalogisiert.

HTV-4 „Kounotori 4“[Bearbeiten]

HTV-4 wurde am 3. August 2013 19:48 UTC vom Weltraumbahnhof Tanegashima mit einer H-IIB-Rakete vom Startkomplex 2 gestartet[22] und koppelte am 9. August an die ISS an. Das Abkoppeln fand am 4. September 2013 statt, am 7. September verglühte „Kounotori 4“ über dem Pazifik.[23]

An Bord waren u.a.

Mögliche Verwendung durch die NASA[Bearbeiten]

Im Juli 2008 wurde berichtet, dass die NASA mit der japanischen Weltraumagentur JAXA inoffizielle Verhandlungen geführt haben soll, einige HTV zu kaufen. Den Berichten zufolge befürchtete die NASA, dass sie nach der Stilllegung der Shuttle-Flotte nicht mehr in der Lage sein würde, die ISS zu versorgen.[24] Diese Berichte wurden von offizieller Seite dementiert, da die NASA bereits mit SpaceX und der Orbital Sciences Corporation zur zukünftigen Versorgung der Station zusammenarbeitete.[25]

Bill Gerstenmaier, NASA Programmdirektor für bemannte Raumfahrt, kündigte Ende März 2012 an, dass die NASA plane, weitere HTV-Flüge in Auftrag zu geben. Bis dahin war vorgesehen, dass der letzte von sieben Flügen im Jahr 2016 stattfindet. Demnach könnten zwei bis drei weitere Flüge in Auftrag gegeben werden, um die Versorgung der Station bis zum Jahre 2020 sicherzustellen.[26]

Cygnus erhält HTV-Annäherungssteuerung[Bearbeiten]

Der von der amerikanischen Privatfirma Orbital Sciences Corporation (OSC) kommerziell entwickelte Raumtransporter Cygnus wird mit dem im HTV benutzten Proximity Link System (PLS) ausgestattet werden. Dazu wurde am 22. Oktober 2009 ein Vertrag zwischen OCS und Mitsubishi Electric Corporation in Höhe von 6 Milliarden Yen (etwa 66 Millionen US-Dollar) unterzeichnet. Das Annähern, Einfangen und Andocken mit Hilfe des Canadarm2-Roboterarms erfolgt analog zum HTV. Die ersten Komponenten des PLS sollten ab 2010 (Ingenieurtestmodule) aus dem Mitsubishi-Werk in Kamakura ausgeliefert werden.[27]

HTV-Return[Bearbeiten]

Das HTV-Return-Programm (HTV-R) wurde bereits vor dem Erstflug des HTV ins Leben gerufen. Sein Ziel war, zu untersuchen, inwiefern das HTV so umgerüstet werden könnte, dass es Proben und Experimente wieder zurück zur Erde transportieren kann. Seit der Ausmusterung der amerikanischen Space Shuttle-Raumfähren im Jahr 2011 können Proben und Experimente nur mit den russischen Sojus-Raumschiffen oder seit Mai 2012 mit der privaten amerikanischen Raumschiff Dragon zurückgebracht werden. Die vier bis fünf Sojus-Raumschiffe pro Jahr können aber nur 100 Kilogramm Nutzlast pro Flug zurücktransportieren. Daher wurden folgende Modifikationen vorgeschlagen:

  • In der als Option 0 bezeichneten Planung wird eine kleine Rückkehrkapsel in den Kopplungsadapter des HTV integriert. Diese etwa 50 cm durchmessende Kapsel soll über einen ablativen Hitzeschild verfügen und im Gegensatz zum restlichen HTV-R die Rückkehr zur Erde überstehen. Im Inneren könnten aber nur kleine Laborproben untergebracht werden. Kurz nach der Bremszündung soll die Kapsel aus dem HTV-R ausgestoßen werden und an Fallschirmen hängend weich auf dem Erdboden landen. Dieser Plan wäre relativ schnell und kostengünstig umsetzbar, da Japan bereits viele Erfahrungen im Bereich Wiedereintrittstechnologien gesammelt hat (Wiedereintrittsmodule: OREX, AFLEX, HYFLEX, DASH, USERS, die Rückkehrkapsel der Hayabusa-Raumsonde etc.). Nachteilig wären die erhöhten Sicherheitsvorkehrungen für die Luke, durch die die Kapsel ausgestoßen würde, da diese keinesfalls versagen oder undicht werden darf, während das HTV-R mit der ISS verbunden ist. Die Beladungskapazität des HTV-R würde sich kaum von dem jetzigen HTV unterscheiden.
  • Eine weitere Planung wird als Option 1 bezeichnet. Hierbei befindet sich eine größere Rückkehrkapsel im nicht druckbeaufschlagten Frachtraum des HTV und ersetzt die bisherigen Frachtpaletten (Exposed Pallet). Der Zugang zum Kapselinneren würde über eine weitere Luke erfolgen, die sich an der Rückwand des Innenraums befindet. Die Rückkehrkapsel wäre leer etwa zwei Tonnen schwer, 2,6 Meter im Durchmesser und etwa 1,5 Meter hoch. Nach erfolgter Beladung mit zurückzuführender Fracht wird die Kapsel versiegelt, bevor das HTV-R die ISS verlässt. Kurz nach der erfolgten Bremszündung wird sie seitlich aus dem Frachtraum des HTV ausgestoßen. Sie gelangt durch Fallschirme gebremst wieder zurück zur Erde. Im Gegensatz zur Option 0 ist dabei eine Landung im Meer statt auf Festland geplant. Ein so ausgestattetes HTV könnte 3.200 kg Fracht zur ISS befördern und etwa 300 kg wieder zurück zur Erde nehmen. Auch diese Maßnahme verlangt einige Modifikationen an der jetzigen HTV: Es müssten eine weitere Zugangsluke eingebaut, ein Auswurfmechanismus für den Wiedereintritt konstruiert sowie auf Grund der veränderten Schwerpunktlage weitere kleine Modifikationen gemacht werden. Nachteilig ist, dass keine weiteren Außennutzlasten befördert werden können. Diese Lösung wäre aber relativ einfach umzusetzen.
  • In der als Option 2 bezeichneten Planungsstufe wird der gesamte unter Druck stehende Bereich des HTV durch eine einzige, kegelstumpfförmige Rückkehrkapsel ersetzt. Sie hätte einen Durchmesser von etwa vier Metern, eine Höhe von 3,80 Metern und ein Gewicht von etwa sechs Tonnen. In dieser befindet sich während des Starts etwa 3.200 kg Fracht. Im nicht unter Druck stehenden Frachtbereich können weitere 1.600 kg auf Frachtpaletten mitgenommen werden, wie das bereits heute mit dem HTV möglich ist. In der Kapsel könnten etwa 1.600 kg Fracht zur Erde zurücktransportiert werden. Bevor das HTV in die Erdatmosphäre eintritt, wird die Rückkehrkapsel vom Rest des HTV-R abgetrennt. Wie bei Option 1 soll diese Kapsel weich an Fallschirmen hängend im Meer landen. Der erste Start könnte 2016 erfolgen. Diese Planung bietet den großen Vorteil, dass Japan seinem Ziel, eine bemannte Raumkapsel zu entwickeln, einen großen Schritt näher kommt.

Zurzeit wird an allen drei Alternativen geforscht und entwickelt. Ende 2010 soll eine Entscheidung getroffen werden, wie der Nachfolger der HTVs aussehen wird.[28][29]

In diesem Artikel oder Abschnitt fehlen folgende wichtige Informationen: Das Jahr 2010 ist vorbei. Was wurde entschieden? --Flominator 14:32, 2. Feb. 2012 (CET)

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Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: H-II Transfer Vehicle – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Launch Result of HTV Demonstration Flight aboard H-IIB Launch Vehicle Test Flight (H-IIB TF1). JAXA, 11. September 2009, abgerufen am 11. September 2009 (englisch).
  2. JAXA: HTV Übersicht
  3. JAXA: HTV-1 Mission Press Kit 9. September 2009 (PDF-Datei, 6,24 MB, englisch)
  4. JAXA: Launch/Operation and Control Plans for H-II Transfer Vehicle (HTV) Demonstration Flight and H-IIB Launch Vehicle Test Flight (H-IIB TF1) Juli 2009 (PDF-Datei, 750 KB, englisch)
  5. John Catchpole: The international space station: Building for the future, Praxis Verlag, Juni 2010, ISBN 978-0-387-78144-0, Kapitel "Partners" S. 25.
  6. Joshihiko Torano: H-II Transfer Vehicle "KOUNOTORI" (HTV) Key Space Transfer Vehicle. Abgerufen am 9. April 2011.
  7. Günther Glatzel: Erstes HTV auf dem Weg zur ISS. Raumfahrer.net, 10. September 2006, abgerufen am 20. Dezember 2009.
  8. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Zugriffsdatum nicht im ISO-FormatMission Status Center. Spaceflight Now, abgerufen am 10. September 2009 (englisch).
  9. Günther Glatzel: Japans Weltraum-Frachter wird startklar gemacht. Raumfahrer.net, 14. August 2009, abgerufen am 14. August 2009.
  10. HTV-1 reentered the atmosphere / HTV-1 mission completed. JAXA, 2. November 2009, abgerufen am 2. November 2009 (englisch).
  11. Kazuki Shiibashi: H-II Transfer Vehicle Re-enters Atmopshere. AVIATION WEEK, 3. November 2009, abgerufen am 19. November 2009 (englisch).
  12. "KOUNOTORI" Chosen as Nickname of the H-II Transfer Vehicle (HTV). JAXA, 11. November 2010, abgerufen am 27. November 2010 (englisch).
  13. HTV-2 presskit, (englisch; PDF, 6,6 MB)
  14. NASA Spaceflight.com Forum, aufgerufen am 7. September 2010
  15. Stephen Clark: Japan dispatches delivery mission to space station. Spaceflight Now, 22. Januar 2011, abgerufen am 26. März 2011 (englisch).
  16. Mission Control Room at the Tsukuba Space Centre (TKSC) Resumes Kibo and KOUNOTORI Operations. JAXA, 22. März 2011, abgerufen am 25. März 2011 (englisch).
  17. PMM Leonardo: The Final Permanent U.S. Module for the ISS. JAXA, 6. Oktober 2010, abgerufen am 26. Februar 2011 (englisch).
  18. Space.com: 'Satellite Phone' to Record Fiery Death of Japanese Robot Spaceship
  19. Japanese Cargo Spacecraft Berthed to Station. NASA, 27. Juli 2012, abgerufen am 17. September 2012 (englisch).
  20. Günther Glatzel: Kounotori 3 verglüht. raumfahrer.net, 15. September 2012, abgerufen am 17. September 2012.
  21. KOUNOTORI3 Mission Completed. JAXA, 14. September 2012, abgerufen am 17. September 2012 (englisch).
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