Connie Hawkins

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Cornelius L. Hawkins (* 17. Juli 1942 in Brooklyn, New York) ist ein ehemaliger US-amerikanischer Basketballspieler. Zwischen 1967 und 1978 spielte er in der NBA für die Mannschaften der Phoenix Suns, Los Angeles Lakers und Atlanta Hawks. Zuvor spielte er mehrere Jahre in anderen US-Profiligen. Hawkins ist 2,03 m groß und spielte auf der Position des Forward. Er gilt als Vorläufer von Julius Erving und Michael Jordan in Bezug auf die spektakuläre, Dunking-bestimmte Spielweise.

Hawkins wuchs in New York auf. Dort gilt er bis heute als eine der größten Streetball-Legenden überhaupt. Nach seiner Highschool-Zeit an der Brooklyn Boys High ging er an die University of Iowa, wo er das erste Jahr aufgrund der damals herrschenden NCAA-Regeln aussetzen musste. Doch noch bevor er sein erstes Spiel am College spielen konnte, wurde er aufgrund seiner (bis heute unklaren) Beteiligung am Wettskandal um Jack Molinas gesperrt. Hawkins verließ die Uni und wechselte in die neu gegründete ABL zu den Pittsburgh Rens, wo er bereits in der ersten Saison zum MVP ernannt wurde.

Die finanzschwache ABL existierte nicht lange, und so wechselte Hawkins 1963 zu den Harlem Globetrotters. Bis 1966 spielte er für die Showtruppe, dann wechselte er in die neu gegründete ABA zu den Pittsburgh Pipers. Diese führte er in der Saison 66/67 auf Anhieb zur Meisterschaft der ABA und wurde nebenbei aufgrund seiner 26,8 Punkte und 13,5 Rebounds pro Spiel, zum MVP gewählt.

Die NBA war lange Zeit keine Option für Hawkins, da er aufgrund seiner Verwicklung in den Molinas-Wettskandal in der Liga unerwünscht und gesperrt war. Schließlich dauerte es bis 1970, dass die NBA die Sperre von Hawkins aufhob. Connie Hawkins wechselte zu den Phoenix Suns. In der NBA war er nicht mehr der herausragende Star, aber immer noch gehörte er zu den besten Spielern und wurde 1970 als erster Suns-Spieler ins All-NBA-First-Team gewählt. Nach sieben Jahren NBA beendete Hawkins, mittlerweile 33-jährig, seine Karriere, ohne einen Titel gewonnen zu haben.

Am 11. Mai 1992 wurde Connie Hawkins für seine Karriereleistung als Spieler in die Naismith Memorial Basketball Hall of Fame aufgenommen.

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