Ford Madox Brown

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Ford Madox Brown gezeichnet 1852 von Rossetti
Ford Madox Brown

Ford Madox Brown (* 16. April 1821 in Calais; † 11. Oktober 1893 in London) war ein englischer Maler aus dem Kreis der Präraffaeliten.

Leben[Bearbeiten]

Ford Madox Brown kam in Calais als Sohn eines Schiffsausrüsters zur Welt. Brown studierte zuerst ein Semester an der Akademie von Brügge unter Albert Gregorius und ging 1836 nach Gent. Dort war Pieter Van Hanselaere für zwei Jahre sein Lehrmeister und Brown stellte im örtlichen Salon aus. 1838 überzeugte ihn der Ruf von Gustave Wappers nach Antwerpen zu ziehen, wo er zusammen mit Jozef Van Lerius (1823–76), Karel Verlat (1824–90) und Godefridus Guffens (1823–1901) an der Königlichen Akademie der Schönen Künste studierte. Hier beeindruckten Brown die Gemälde der Maler des 17. Jahrhunderts. [1]

Ab 1840 lebte er in Paris und studierte im Louvre die Bilder von Velazquez und Rembrandt sowie die Werke von Delacroix. 1845 unternahm er mit dem Weg über Basel eine Reise nach Italien und hielt sich in Mailand, Florenz und Rom auf, wo er die Maler Friedrich Overbeck und Peter Cornelius aus dem Kreis der Nazarener kennenlernte, deren künstlerische Ambition, sich an der Malerei des Mittelalters und der Renaissance zu orientieren, ihn ebenso beeindruckte wie zuvor die Malerei Holbeins in Basel.[2]

Ford Madox Brown: Chetham’s Life’s Dream A.D. 1640, Wandbild, Manchester
Ford Madox Brown: Glasfenster für Morris &Co.

Im Jahr 1846 ließ Ford Madox Brown sich in London nieder. Brown traf Dante Gabriel Rossetti im März 1848 und unterrichtete ihn für eine Weile im Malen. Das stieß aber bei Rossetti auf taube Ohren. [3] Aus dieser Zeit datiert wohl eine Zeichnung, welche die beiden gemeinsam von Jane Burden anfertigten. [4] Er stellte zwischen 1849 und 1853 seine Gemälde, die neben Rosetti auch insbesondere Frederick Sandys (1829–1904) künstlerisch beeinflussten, zusammen mit denen der Präraffaeliten aus. Brown hätte Mitglied der präraffaelitischen Bruderschaft werden können, zog es aber vor, weiterhin von dieser Bewegung unabhängig zu arbeiten. Zur Publikation der Bruderschaft, The Germ, trug er Texte und eine Illustration bei.

1861 gehörte er zu den Gründungsmitgliedern der Firma Morris, Marshall, Faulkner and Company von William Morris, für die er bis 1875, als Edward Burne-Jones (1833–1898) seinen Posten übernahm, Glasfenster, Kacheln und Möbel entwarf.[5] 1878 erhielt Brown den Auftrag, das Rathaus von Manchester mit sechs, später erweitert auf zwölf, großen Fresken zur Geschichte der Stadt auszustatten. Dieses große Unternehmen beanspruchte ihn fürderhin umfassend in seinem Künstlerdasein.[6]In der Sicht seiner Zeitgenossen wurde Ford Madox Brown der Realistenbewegung zugeordnet, in der von Dowsen, Muther, Greene & Hillier Ende des 19. Jahrhunderts herausgegebenen History of Modern Painting wird er als „the English Adolph Menzel“ bezeichnet.[7]

Im Jahre 1844 hatte Brown seine Cousine Elizabeth Bromley geheiratet, die zwei Jahre später, 1846, starb und die Tochter Lucy Madox Brown hinterließ. Emma Hill kam als Modell zu ihm. Sie war eine ungebildete Dienstbotin und Brown brachte ihr Schreiben und Lesen bei. 1850 wurde ihre gemeinsame Tochter Catherine Emily geboren. Auf seinem Gemälde "The Pretty Baa-Lambs" zeigt die beiden zusammen.[8] Sie heirateten schließlich am 5 April 1853. Der erste Sohn, Oliver, wurde 1855 geboren und ein zweiter Sohn, Arthur, folgte 1856. 1857 starb Arthur tragisch an einer Gehirnhautentzündung. Seine Tochter Cathy wurde ebenfalls Malerin und heiratete an Musikkritiker Dr. Franz Hueffer. Oliver, genannt Nolly, wurde ein talentierter und Künstler und Poet, der seine Arbeiten ausstellte und veröffentlichte. 1874 stab Oliver ganz plötzlich an einer Blutvergiftung. Daraufhin fiel Brown eine Depression und zog sich zurück. Er errichtete für Oliver einen Schrein in seinem Haus.[9] Ein Enkel Ford Madox Browns, Ford Madox Ford (1873–1939), wurde ein bekannter Schriftsteller, und einer seiner Großenkel war der spätere britische Innenminister Frank Soskice. Browns Tagebuch, geführt von 1847 bis 1850 und von 1854 bis 1858, liefert einen seltenen Einblick in das Leben eines Malers im 19. Jahrhundert.[10]

Werke[Bearbeiten]

Ford Madox Brown: The Last of England, 1852/1855
Ford Madox Brown: Work, 1852/1863

Ford Madox Browns Malerei zeigt einen realistischen und entschiedenen Stil, sein Werk umfasst sowohl großformatig ausgeführte historische Sujets als auch Themen des modernen Lebens und seiner zeitgenössischen sozialen Belange. 1865 stellte Brown in London seine Werke in einer Gesamtschau aus; sie wurden durchweg von englischen Fabrikanten und Kaufleuten angekauft.

Bedeutend sind seine Gemälde The Last of England und Work, die er 1852 zur selben Zeit begann, jedoch nach verschiedenen Unterbrechungen erst 1855 und 1865 beendete. Der Titel The Last of England bezieht sich auf die Auswanderungswelle nach Australien; die Modelle für die Auswandererfamilie waren der Maler selbst, seine Frau Emma und seine beiden Kinder. Das Werk wurde 1891 vom Kunstmuseum in Birmingham erworben.[11] Works, beendet 1865, gilt als die erste moderne Darstellung von Arbeitenden nach Courbets Gemälde Die Steinklopfer (1849). Es gehört zum Bestand der Manchester Art Gallery.[12]

Soziales Engagement[Bearbeiten]

Seine soziale Verantwortung zeigt sich sowohl in seinem Leben als auch seiner Arbeit. Man sagte über ihn, dass er Luxus und Privilegien ablehnte. Ende der 1850er Jahre gab es Zeichenunterricht am Arbeiter College.[13] 1859 richtete er mit seiner Frau Emma eine Suppenküche ein. Er war auch besorgt über die Hungersnot in den Baumwollspinnerei in Lancashire 1862, die ihre Waren aufgrund des Sezessionskrieges in Amerika nicht mehr exportieren konnten, und spendete Geld zur Unterstützung der Arbeiter. [14] 1866 richtete er Büro für Arbeitslose in Manchester ein, um ihnen bei der Arbeitssuche zu helfen. Er hatte das Buch “Past and Present” von Thomas Carlyle gelesen.

Obwohl Agnostiker, besuchte er den Gottesdienst und benutzte Bibelzitate für seine Arbeit. In Oxford traf er auf John Everett Millais bei seiner Recherche zu der Bibelübersetzung von Wycliffe und wohnte bei ihm. Dieses Gemälde wurde von ebenfalls von dem frommen Thomas Combe angekauft.[15]

Seine Frau Emma war 1890 verstorben. Ford Madox Brown starb an Gicht am 6. Oktober 1893 und wurde auf dem Friedhof von St Pancras und Islington in London bestattet.

Literatur[Bearbeiten]

  • Lexikon der Kunst. Leipzig 1981; Bd. 1, S. 353
  • Robin Hamlyn (Hrsg.) u.a.: Viktorianische Malerei. München 1993
  • Präraffaeliten. Ausstellungs-Katalog Baden-Baden 1973-1974; S. 43–65
  • Ray Watkinson, Teresa Newman: Ford Madox Brown and the Pre-Raphaelite Circle. London 1990
  • Julian Treuherz: Ford Madox Brown: Pre-Raphaelite Pioneer. Publisher: Philip Wilson Publishers Ltd (30 Sep 2011) ISBN 978-0-8566-7700-7
  • Angela Thirlwell (Author), Tim Barringer (Author), Laura MacCulloch (Author): Ford Madox Brown. Publisher: D Giles Ltd; First Edition edition (1 Jun 2008) ISBN 978-1-9048-3256-0
  • Angela Thirlwell: Into The Frame: The Four Loves of Ford Madox Brown. Publisher: Pimlico (3 Feb 2011) ISBN 978-1-8441-3914-9

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Ford Madox Brown – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Ford Madox Brown: Pre-Raphaelite Pioneer. Manchester City Art Gallery. September 24 – January 29, 2012 in: NCAW publication , Volume 11, Issue 3, 2012, Fussnote 3
  2. Lexikon der Kunst (1961), S. 353
  3. Ford Madox Brown in Art Archive
  4. Jane Burden by Dante Gabriel Rossetti and Ford Madox Brown
  5. Präraffaeliten (1973/74), S. 43
  6. Pre–Raphaelite Online Resource: Ford Madox Brown
  7. Über Ford Madox Brown in: Muther, Dowsen, Greene, Hillier: The History of Modern Painting. S. 603ff
  8. Ford Madox Brown: Pre-Raphaelite radical who shocked the Victorians. First exhibition in 50 years sheds new light on the man whose work was described by the establishment as 'grotesque'. "The Guardian", Friday 23 September 2011
  9. Ford Madox Brown Biography in Manchester Galleries
  10. Pre–Raphaelite Online Resource: Ford Madox Brown
  11. Präraffaeliten (1973/74), S. 52ff.
  12. Ford Madox Brown: Work (1852/65), Manchester Art Gallery
  13. Working Men's College
  14. Cotton famine in Lancashire during 1862
  15. The First Translation of the Bible into English (Wycliffe Reading His Translation of the New Testament to His Protector, John of Gaunt, Duke of Lancaster, in the Presence of Chaucer and Gower, His Retainers)