Jane Morris

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Jane Morris, Fotografie von John Robert Parsons (1865)

Jane Morris (geborene Burden; * 19. Oktober 1839 in Oxford; † 26. Januar 1914 in Bath) war Modell und Muse der englischen Künstlerbewegung der Präraffaeliten und Ehefrau des Malers, Dichters und Druckers William Morris.

Leben[Bearbeiten]

Modell für die Präraffaeliten[Bearbeiten]

Jane war die älteste Tochter des Stallmeisters Robert Burden und seiner Frau Ann Maizey, einer Waschfrau. Im Oktober 1857 lernte sie bei einem Theaterbesuch die Maler Dante Gabriel Rossetti und Edward Burne-Jones kennen. Diese baten sie, für sie Modell zu sitzen. Die beiden Künstler fertigten Wandmalereien im Gebäude der Oxford Union mit Motiven der Sage von König Arthur. Sie saß zunächst hauptsächlich für Rosetti, dem sie als Vorbild für seine "Queen Guinevere" diente.[1]

Dante Gabriel Rossetti: Jane Morris als Proserpina, 1872
Edward Burne-Jones: Green Summer (1864, Jane Morris in der Mitte sitzend)

Jane Burden (später Morris) war in vielerlei Hinsicht die ideale Präraffaelitische Schönheit. Sie war groß und schlank und hatte dramatische dunkle Haare und Augen. Die Maler nannten sie einen „stunner“ (Prachtweib, Klassefrau). Auf Fotografien sieht man aber auch eine Schwermütigkeit (Ernsthaftigkeit) in ihrem Aussehen. Morris sah in ihr das Wesen der schönen Heldinnen seiner Gedichte und Gemälde.

Heirat mit William Morris[Bearbeiten]

Später saß Burden für William Morris für sein Gemälde „La belle Iseult“.[2] Während dieser Zeit verliebten sich die beiden und gingen eine Verlobung ein. Morris vermittelte ihr Bildung - Musik, Tanz, Französisch, Italienisch und Mathematik - und die in seinen Kreisen gewünschten Umgangsformen. Zeitgenossen bezeichneten ihr Verhalten später als „königlich“ oder „majestätisch“. Sie wurde für ihre seltsame Schönheit und die exzentrischen Kleider, die sie trug und selbst anfertigte, bekannt.

Am 26. April 1859 heiratete William Morris Jane Burden in der St Michael's Church, Ship Street, Oxford. Die Trauung wurde von Morris' Freund Richard Watson Dixon[3] durchgeführt, mit Charles Faulkner als "best man". Von Morris Familie nahm niemand an der Hochzeit teil. Morris schenkte ihr zur Hochzeit das Red House in Bexleyheath, das Philipp Webb für das Paar entworfen hatte und das 1860 bezugsfertig war. Freunde trugen zur Einrichtung bei. So malte Edward Burne-Jones drei Wandbilder. Weil Morris die herkömmlichen Möbel nicht gefielen, baute er selber welche. Die Frauen verschönerten das Haus mit Stickereiarbeiten. Auch entstanden hier die ersten Entwürfe für Wandteppiche, denn Morris mochte zu dieser Zeit keine Tapeten.

Aus der gemeinsamen Verbindung gingen zwei Töchter hervor. Jane (Jenny) Alice (1861–1935), die an Epilepsie litt, und Mary (May), (1862–1938).

Nach den Tod ihres Vaters im Herbst 1865 zog Janes Schwester Elizabeth (genannt Bessie) ebenfalls in das Red House. Sie war eine ausgezeichnete Stickerin und half bei den Stickereiarbeiten. Eine ihrer bemerkenswertesten Stickereien war die Bettdecke für Morris' Bett in Kelmscott Manor, die sie gemeinsam mit ihrer Freundin De Morgan herstellte. Das Muster basierte auf einem antiken Blumenmuster und sie zeichnete mit: ‘Si je puis Jane Morris’ (Wenn ich könnte Jane Morris). Den Volant bestickte May Morris mit einem Gedicht ihres Vaters.

Beziehung zu Dante Gabriel Rosetti[Bearbeiten]

Von 1871 bis 1874 wohnte Morris' Freund und Malerkollege Dante Gabriel Rossetti auf Kelmscott Manor, dem Landhaus der Familie. Jane Morris saß ihm für viele seiner Porträts Modell und unterhielt zu ihm eine jahrelange Liebesbeziehung. Ihr Mann entfloh dieser Situation nach Island, wo er sich Kenntnisse über isländische Legenden erwarb, die später eine Grundlage seiner Romane und Dichtungen bildeten. Als Jane Morris 1876 das Ausmaß der Chloral-Sucht von Rossetti entdeckte, brach sie die Beziehung zu ihm ab.

Morris war das Modell für einige von Rossettis berühmtesten Gemälde z. B. "Pandora",[4] Venus Astarte[5] (Manchester City Galleries), Proserpine[6] (Tate collection), La pia de Tolomei[7] (Spencer Museum of Art, University of Kansas) und The Day Dream[8] (Victoria & Albert Museum).

Sie ging in dieser Zeit durch Phasen der "Invalidität" und Rückenschmerzen, die unklare Ursachen hatten. Ihr Mann begleitete sie 1869 zu einer Kur nach Bad Ems.

Künstlerische und politische Betätigung, Freundschaften[Bearbeiten]

Jane Morris entwarf oftmals die Kleider für das Modellsitzen für Rosettis Gemälde und nähte diese auch selber. Des Weiteren produzierte sie eine Anzahl Bücher. Diese waren aufwändig verziert und in Velinpapier (weiches, pergamentartiges Papier für Bucheinbände), Samt oder Leder gebunden. Die Texte waren im Allgemeinen per Hand geschriebene englische und französische Verse mit verzierten Anfangsbuchstaben oder anderer Dekoration. Der Buchbinder Thomas James Cobden-Sanderson lernte sein Handwerk erst auf Janes Zureden.

Zusätzlich zu ihren Beiträgen zu der Firma ihres Mannes, die sie bis zu dessen Tod fortführte, arbeitete sie auch für Morris' Verein Society for the Protection of Ancient Buildings, dem 1882 gegründeten „Komitee für die Isländische Hungerhilfe” und später für die Kelmscott Druckerei. Sie teilte jedoch nicht die politischen Ansichten ihres Mannes und seine Hingabe für den Sozialismus. Jane behielt eine Anhänglichkeit zur Liberalen Partei, jedoch tendierten ihre Sympathien zu deren radikalem Flügel. Sie war auch eine leidenschaftliche Unterstützerin der Irish Home Rule,[9] einer Ansicht, die sie mit ihren engen Freundinnen Rosalind Howard, Countess of Carlisle,[10] und der Suffragette Jane Cobden,[11] teilte.

Zu ihrem Freundeskreis zählten neben Georgiana und Edward Burne-Jones, der Architekt Philip Webb, der Dichter Algernon Swinburne und die Malerin Marie Spartali Stillman. 1883 traf Morris den Dichter und politischen Aktivisten Wilfrid Scawen Blunt (1840–1922) und spätestens 1887 waren sie ein Paar. Jane entwarf den Umschlag für Blunts Gedichtband „In vindulis“, der 1889 veröffentlicht wurde. Wahrscheinlich auf ihre Fürsprache hin wurden seine Gedichte von Kelmscott Press gedruckt.

In den folgenden Jahren entwickelte sich Jane Morris zu einer bemerkenswerten Pianistin.

Spätere Jahre[Bearbeiten]

Evelyn De Morgan: Mrs. Jane Morris, 1904

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1896 zog sie sich immer mehr aus der Öffentlichkeit zurück. 1913 - ein Jahr vor ihrem Tod - kaufte sie das bis dahin nur gemietete Kelmscott Manor für ihre Töchter für £4000. Bei der Abwicklung der Kelmscott Druckerei arbeitete sie eng mit Sydney Cockerell zusammen.

1894 saß sie als die Königin Modell für ein Gemälde von Evelyn De Morgan „The Hour Glass“ – Das Stundenglas[12] (Evelyn De Morgan Foundation, London). Auch half sie ihrer Tochter May bei der Herausgabe von „The Collected Works of William Morris”, indem sie Manuskripte identifizierte und datierte. Außerdem stellte sie Material für die „Einführungen“ bereit, einschließlich der Erinnerung von Morris, las Korrektur, korrigierte Fehler und bot Vorschläge zur Verbesserung an.

Jane Morris starb am 26. Januar 1914 in Bath, wo sie wegen eines Lungenleidens kurte. Sie wurde neben ihrem Mann auf dem Friedhof bei Kelmscott in Oxfordshire beigesetzt.

Literatur[Bearbeiten]

  • John Bryson: Dante Gabriel Rossetti und Jane Morris: Ihre Korrespondenz. Clarendon Press, Oxford 1976.
  • Jan Marsh: Jane and May Morris: A Biographical Story 1839–1938. Pandora Press, London 1986, ISBN 0-86358-026-2.
  • Debra Mancoff: Jane Morris: The Pre-Raphaelite Model of Beauty. Pomegranate, San Francisco 2000, ISBN 0-7649-1337-9.
  • Wendy Parkins: Jane Morris: the burden of history. Edinburgh University Press, Edinburgh 2013, ISBN 978-0-7486-4127-7.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Jane Morris – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Pre-Raphaelite Murals in Oxford
  2. Tate Collection
  3. Dictionary of National Biography, 1901 supplement
  4. “Pandora” Sotheby’s auction 22 May 2014 - See catalogue description
  5. Astarte Syriaca - Alternately titled: Venus Astarte
  6. Proserpine von Rossetti, 1874
  7. 'La pia de Tolomei'
  8. The Day Dream
  9. Home Rule and Ireland
  10. Death of Rosalind, Lady Carlisle - THE TIMES, Saturday, Aug 13, 1921.
  11. Jane Cobden
  12. „The Hour Glass“