Francis Ledwidge

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Ledwidge Cottage Museum, Slane

Francis Edward Ledwidge (* 19. August 1887 in Slane, County Meath; † 31. Juli 1917 in Boezinge) war ein irischer Dichter und Nationalist.

Leben[Bearbeiten]

Ledwidge arbeitete, nachdem er die Schule im Alter von 13 Jahren verließ, als Landarbeiter und Handwerkgsgehilfe. Er war ab 1906 gewerkschaftlich aktiv und war 1913 bis 1914 der Sekretär der Meath Labour Union in Slane. Ledwige war politisch links eingestellt und gleichzeitig auch ein irischer Nationalist. Er versuchte erfolglos eine Abteilung der Gaelic League in seiner Heimatstadt zu gründen. Er war aber mit seinem Bruder Joseph Gründer der Abteilung der Irish Volunteers in Slane. Trotz seiner nationalistischen Einstellung trat er am 24.Oktober 1914 in das 5. Bataillon der Royal Inniskilling Fusiliers ein. Er kämpfte erst in der Schlacht von Gallipoli und dann an der Westfront in Frankreich. Er starb 1917 nahe dem Ort Boezinge nördlich von Ypern.

Werk[Bearbeiten]

Francis Ledwidge nutzte als Jugendlicher jede Gelegenheit, die sich ihm bot, um Gedichte zu schreiben, die ab 1901 in der Lokalzeitung Drogheda Independent erschienen. 1912 sandte er ein Notizbuch an Edward Plunkett, 18. Baron of Dunsany der unter dem Namen Lord Dunsany Gedichte veröffentlichte und in den literarischen Kreisen Dublins viele Freunde hatte. Lord Dunsany ermunterte Ledwidge zum Schreiben und machte ihn in Dublin mit William Butler Yeats bekannt. Dunsany bereitete die einzige eigenständige Buchveröffentlichung Ledwidges zu Lebzeiten 'Songs of the Fields' (1915) vor. Ein zweiter Band, des Buches, das sich gut in die Bewegung Irish Literary Revival einfügte unter dem Titel 'Songs of Peace' (1917) war in Vorbereitung als Ledwidge starb. Dem zweiten Band folgte ein ebenfalls von Dunsay betreuter dritter Band unter dem Titel 'Last Songs' (1918). Ledwidge ist vor allem für die Beschreibung ländlicher Szenen in seinen Gedichten bekannt, in seinen letzten Gedichten finden sich dann aber auch zarte Anklänge an den Krieg.[1] Edward Marsh nahm Werke Ledwidges in seine Sammlung Georgian Poetry 1913–15 (1915) auf. Dunsany versammelte die in vielen Zeitschriften verstreuten Gedichte Ledwidges in 'The Complete Poems of Francis Ledwidge' (1919).

Quellen[Bearbeiten]

  1. Commonwealth War Graves Commission Casualty Details Francis Ledwidge Additional Information
  • Nachruf von Prof. Lewis Chase in The Cornhill Magazine 1917 S. 696–704. Mit einem autobiographischen Brief Ledwidges an Chase datiert 6. Juni 1917.

Vollständiger Text im Internet Archiv.

Werke[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Francis Ledwidge – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien