Harold Harmsworth, 1. Viscount Rothermere

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Harold Sidney Harmsworth, 1. Viscount Rothermere (* 26. April 1868 in London; † 26. November 1940) war ein britischer Zeitungsmagnat.

Bedeutung[Bearbeiten]

Berühmtheit erlangte Harmsworth als Eigentümer zahlreicher bedeutender britischer Tages- und Wochenzeitungen, wie die Daily Mail und der Daily Mirror, die er in dem Konzern Associated Newspapers zusammenschloss. Gemeinsam mit dem Kanadier Max Aitken, 1. Baron Beaverbrook, sowie mit seinem Bruder Alfred Harmsworth, 1. Viscount Northcliffe, gilt Harold Harmsworth als der bedeutendste britische Zeitungseigentümer des 20. Jahrhunderts sowie als ein „Pionier“ des volkstümlichen Journalismus, der sich im Gegensatz zu den auf ein elitäres Publikum ausgerichteten traditionellen Nachrichtenorgane an „die Masse“ wendet.

Zeitungsmagnat[Bearbeiten]

Harmsworth reüssierte gemeinsam mit seinem Bruder, der für den journalistischen Teil verantwortlich war, als Geschäftsmann und spezialisierte sich schließlich in besonderem Maße auf die Herausgabe von Zeitungen.

Die von den Brüdern 1896 erstmals herausgegebene Daily Mail erschien als erste Tageszeitung im Vereinigten Königreich im Tabloid-Format. 1903 folgte im selben Format der Daily Mirror, der besonders preisgünstig war. Neu waren die große Schlagzeile auf der ersten Seite, der große Sportteil, ein Teil mit "frauenspezifischen" Themen (Mode und Kochen) und die häufige Verwendung von Fotos, insbesondere der Britischen Königsfamilie. Erstmals wurden auch besondere Sportereignisse gesponsert. Der Daily Mirror wurde so mit einer Millionenauflage zu einer der meistgelesenen Tageszeitungen des Vereinigten Königreiches.

1922, nach dem Tod seines Bruders Alfred, erlangte er die alleinige Kontrolle über die Daily Mail, diejenige über den Daily Mirror hatte er bereits 1914 übernommen.

Im Laufe seines Lebens gründete Harmsworth zahlreiche weitere noch heute bedeutende Tageszeitungen, so die in Glasgow erscheinende Daily Record und die Sunday Pictorial.

Harmsworth war der ältere Bruder von Cecil Bisshopp Harmsworth, 1. Baron Harmsworth. Zwei weitere Brüder wurden zu Baronets erhonben.

Öffentliches Leben[Bearbeiten]

Während des Ersten Weltkrieges amtierte Harmsworth zeitweise als Vorsitzender des Luftwaffenrates (President of the Air Council) in der Regierung Lloyd George und stellte seine Zeitungen in den Dienst der alliierten Kriegspropaganda gegen die Mittelmächte. Nachdem er bereits 1910 zum Baronet, of Hemsted in der Grafschaft Kent, gemacht worden war, wurde Harmsworth 1914 als Baron Rothermere in den erblichen Adelsstand erhoben. 1917 folgte die Erhebung zum Viscount Rothermere.

Nachdem er zwei seiner Söhne im Krieg verloren hatte, wandelte Harmsworth sich in den 1920er Jahren zum energischen Kriegsgegner. Daneben tat er sich als engagierter Kritiker der Pariser Vorortverträge, insbesondere des Vertrages von Trianon hervor, weswegen ihm 1927 sogar die ungarische Krone angeboten wurde, die Harmsworth jedoch ausschlug.

In den 1930er Jahren tat sich Harmsworth als ein nachdrücklicher Unterstützer der Appeasement-Politik der britischen Regierungen Baldwin und Chamberlain hervor, in deren Sinne er auch seine Zeitungen ausrichten ließ. Er traf sich in dieser Zeit mehrfach mit Hitler, dem er Willen zum Frieden bescheinigte. 1934 unterstützten die Rothemere-Zeitungen sogar zeitweise die von Oswald Mosley geführte britische faschistische Partei, die British Union of Fascists. Wie sich aus geheimen Regierungsunterlagen ergibt, die erst 2005 veröffentlicht wurden, gingen seine Sympathien für den deutschen Nationalsozialismus sogar so weit, dass er Hitler 1938 anlässlich des Einmarsches deutscher Truppen in das Sudetenland ein Glückwunschtelegramm schrieb.

Harmsworth förderte in den 1930er Jahren die private Luftfahrt. Für sich selbst bestellte er bei der Bristol Aircraft Company ein Flugzeug, welches schneller als alle zu der Zeit in Dienst befindlichen britischen Jagdflugzeuge war. Er stellte dieses Flugzeug der Royal Air Force zur Erprobung zur Verfügung, die daraus die Bristol Blenheim entwickelte.

Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs war für Harmsworth eine große Enttäuschung, die er nur kurze Zeit überlebte.

Weblinks[Bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Viscount Rothermere
1919-1940
Esmond Harmsworth