Hecheln

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Dieser Artikel behandelt den physiologischen Vorgang des Hechelns. Den Arbeitsschritt bei der Pflanzenfaserherstellung siehe unter Hechel.
Hechelnder Hund

Hecheln ist für viele Tiere (zum Beispiel bei Hunden) ein wichtiger Bestandteil der Thermoregulation und häufig ein Ersatz für das Schwitzen, das bei diesen Tieren aufgrund der geringen Zahl von Schweißdrüsen nur eingeschränkt möglich ist. Weiterhin hat es den Vorteil, dass hier keine Elektrolyte abgegeben werden, wie dies beim Schwitzen der Fall ist

Beim Hecheln wird der physiologische Totraum, also der Teil der Atemluft, der nicht am Gasaustausch in der Lunge beteiligt ist, vergrößert. Das bedeutet, dass die gleiche Menge Luft häufiger bewegt wird, wodurch Feuchtigkeit und Wärme abgegeben wird. Gleichzeitig wird das Luftvolumen pro Minute nicht verändert, sondern nur die Zahl der Atemzüge.