Henry Melchior Mühlenberg

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Henry Melchior Mühlenberg (ca. 1780)
Mühlenberg-Denkmal vor dem Lutherischen Theologischen Seminar in Philadelphia

Henry Melchior Mühlenberg (* 6. September 1711 in Einbeck; † 7. Oktober 1787 in Providence, Pennsylvania, heute: Trappe, Montgomery County); eigentlich: Heinrich (Melchior) Mühlenberg war ein deutscher lutherischer Pastor, der als Missionar nach Britisch-Nordamerika entsandt wurde. Er gilt als Begründer des deutschsprachigen lutherischen Gemeindewesens in den Kolonien und wird deshalb als der „Patriarch der lutherischen Kirche in Nordamerika“ bezeichnet.[1]

Leben und Werk[Bearbeiten]

Mühlenberg wurde nach einem Studium der Theologie in Göttingen und Halle und seiner Ordination in Leipzig 1741 von Gotthilf August Francke, dem Sohn von August Hermann Francke und seinem Nachfolger als Direktor der Franckeschen Stiftungen zu Halle, zum lutherischen Prediger dreier deutschsprachiger Gemeinden in Pennsylvanien bestimmt, die bis dahin unorganisiert und kaum mit Pastoren versorgt waren. Nach seiner Ankunft in Philadelphia 1742 begann er in enger Abstimmung mit Francke in Halle rasch mit dem Aufbau einer institutionalisierten lutherischen Kirche im Bereich der amerikanischen Ostküste.

Kurz nach seiner Ankunft geriet Mühlenberg in einen Konflikt mit Nikolaus Ludwig von Zinzendorf, der seinerseits 1741 nach Pennsylvania gereist war, um sich um die deutschen Protestanten zu kümmern, die er unter Beibehaltung ihrer konfessionellen Praktiken zu einem Rat der Kirchen einigen wollte, in dem sie zusammenarbeiteten, statt sich zu konkurrenzieren. Mühlenberg setzte stattdessen den lutherischen Konfessionalismus durch.

Von Mühlenberg angeregtes Gesangbuch (4. Auflage 1803)

Neben dem Bau von Kirchen und Schulen wurde unter seiner maßgeblichen Leitung der deutsche Gemeindeverband des evangelisch-lutherischen Ministeriums von Pennsylvanien und benachbarten Staaten, zunächst in der Provinz Pennsylvania (1748), und später dann auch separat für die Provinz New York (1786) begründet. Auf sein Beitreiben wurde ferner im Jahre 1762 für die Stadtgemeinde Philadelphia eine eigene Kirchenordnung erlassen, die weiteren lutherischen Gemeinden als Vorbild diente. Ebenso verfasste er einen Entwurf für ein eigenes Gesangbuch, das so genannte Mühlenbergsche Gesangbuch, das erstmals 1786 erschien. Mühlenberg starb am 7. Oktober 1787 in Providence/Pennsylvanien.

Nachfahren[Bearbeiten]

Aus den Nachfahren der Mühlenberg/Muhlenberg-Familie gingen später zahlreiche amerikanische Politiker hervor. Mitglieder der sog. „Muhlenberg-Dynastie“ in den Vereinigten Staaten:

Muhlenberg College[Bearbeiten]

Nach dem „Vater des amerikanischen Luthertums“ ist auch das 1848 gegründete und bis heute mit der Evangelical Lutheran Church in America affiliierte Muhlenberg College, eine Hochschule mit Schwerpunkt auf den Geisteswissenschaften, benannt.

Gedenktag[Bearbeiten]

Mühlenbergs Gedenktag am 7. Oktober gilt für folgende Kirchen:

Wanderausstellung[Bearbeiten]

  • 2011: 300 Jahre Heinrich Melchior Mühlenberg (1711-1787). Patriarch der Lutherischen Kirche in Nordamerika. Gefördert von der deutschen Botschaft in Washington, in Zusammenarbeit mit dem Lutheran Theological Seminary in Philadelphia, Pennsylvania und mit anderen Stellen wurde die Ausstellung in deutscher und englischer Sprache an verschiedenen Orten in den USA und Deutschland gezeigt.

Werke[Bearbeiten]

Tagebücher[Bearbeiten]

  • Theodore G. Tappert, John W. Doberstein (Hrsg.): The Journals of Henry Melchior Mühlenberg. 3 Bände, Philadelphia 1942–1958. Reprint Philadelphia/Evansville 1982

Korrespondenz[Bearbeiten]

  • Die Korrespondenz Heinrich Melchior Mühlenbergs aus der Anfangszeit des deutschen Luthertums in Nordamerika. Hrsg. in Zusammenarbeit mit dem Hauptarchiv der Franckeschen Stiftungen Halle von Kurt Aland und Hermann Wellenreuther. 5 Bände, Berlin/New York: de Gruyter 1986–2002 (Texte zur Geschichte des Pietismus; Abt. 3: Handschriftlicher Nachlass August Hermann Francke)

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Henry Melchior Mühlenberg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. William K. Frick: Henry Melchior Muhlenberg, Patriarch of the Lutheran Church in America. Lutheran Publication Society, Philadelphia 1902.
  2. Henry Melchior Mühlenberg im Ökumenischen Heiligenlexikon