Hikaru Utada

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Utada Hikaru im Jahre 2004.

Hikaru Utada (jap. 宇多田 ヒカル, Utada Hikaru; * 19. Januar 1983 in New York City) ist eine japanische Sängerin, die mit japanischer Popmusik J-Pop berühmt wurde. Ihr Debütalbum First Love ist das meistverkaufte Album und ihre Single Automatic ist die erfolgreichste Debütsingle und die Single einer Sängerin in Japan mit der zweithöchsten Verkaufszahl. Zudem ist Flavor of life mit über 7,5 Millionen digitalen Verkäufen die zweiterfolgreichste Download-Single weltweit.[1] Insgesamt verkaufte Utada Hikaru bis heute über 52 Millionen Tonträger.[2] 2009 bezeichnete die Zeitung Japan Times sie als "einflussreichste Künstlerin des Jahrzehnts".[3]

Darüber hinaus ist Utada in westlichen Breiten durch die Produktion von zwei Titelliedern zu Videospielen von Square Enix' und Disneys Videospiel-Serie Kingdom Hearts bekannt: „Simple and Clean“ (so der für den englischen Sprachraum lokalisierte Titel der englischsprachig aufgenommenen Version ihres Liedes Hikari (光, dt. Licht)) für Kingdom Hearts und „Sanctuary“ für Kingdom Hearts II (in der japanischen Version „Passion“). Im Jahr 2007 erreichte ihre Single „Flavor of Life“ Platz 2 in den weltweiten digitalen Download Single Charts mit über 7,2 Millionen Downloads und trug zu 12 Millionen digitalen Verkäufen im gleichen Jahr bei.

Werdegang[Bearbeiten]

Hikki, wie sie von Fans auch genannt wird, wurde in New York geboren. Ihr Vater war ein Musikproduzent und ihre Mutter eine Sängerin. Bereits im Alter von zwölf Jahren machte sie ihre ersten Gesangsaufnahmen mit ihrer Mutter und veröffentlichte ihre ersten Lieder mit der Band U3 (Utada 3). 1996 startete sie ihre ersten Solo-Gesangsprojekte.

1998[Bearbeiten]

Ihr erstes Album Precious wurde unter dem Pseudonym „Cubic U“ veröffentlicht. Im selben Jahr zog sie nach Tokio und besuchte dort eine amerikanische Schule, während sie gleichzeitig neue Aufnahmen machte.

1999[Bearbeiten]

Die Single Automatic, gefolgt von ihrem Album First Love wurde veröffentlicht. Dieses Album konnte sich innerhalb eines Monats fünf Millionen Mal verkaufen. First Love gilt mit mehr als 10 Millionen verkauften Einheiten weltweit als das bisher erfolgreichste Album einer asiatischen Künstlerin. Automatic war mit über 2 Millionen Verkäufen die erfolgreichste Debütsingle in Japan.

2000 bis 2003[Bearbeiten]

Hikaru Utada kehrte im Jahr 2000 nach New York zurück, wo sie die Columbia University besuchte.[4] Gleichzeitig setzte sie die Aufnahmen fort und veröffentlichte zwei weitere Alben: Distance (2001) und Deep River (2002). Beide Alben konnten an ihre alten Erfolge anknüpfen und waren jeweils die bestverkauften Alben des jeweiligen Jahres in Japan. [5][6] Deep River musste ohne jegliche TV Promotion auskommen, da sich 2002 Zysten an ihren Eierstöcken gebildet hatten und sie sich umgehend in Behandlung begab.[7] Kurz nach der Veröffentlichung von Deep River gab sie ihre Verlobung mit dem Fotografen Kiriya Kazuaki bekannt. Dieser drehte seit Final Distance bis zur Scheidung (Februar 2007) alle ihre Videos (Einzige Ausnahme: Colors aus dem Jahr 2003).

2004[Bearbeiten]

Am 31. März erschien ihre erste Kompilation Utada Hikaru Single Collection Vol.1. Dadurch schaffte es Utada, sich drei Jahre in Folge die Nummer 1 in den Album Jahres-Charts zu sichern.[8]

Im Herbst 2004 veröffentlichte sie unter dem Namen Utada in den USA und Europa (hier nur auf Bestellung) ihr erstes englischsprachiges Album Exodus. Die Lieder Easy Breezy, Devil Inside, Exodus '04 und You Make Me Want to Be a Man wurden als Singles veröffentlicht. Easy Breezy wurde jedoch nur in Japan als digitale Single (nur als Download käuflich zu erwerben) und You Make Me Want to Be a Man wurde nur in England veröffentlicht.
Überdies schloss sie 2004 einen Werbevertrag mit Nintendo ab und war fortan in Japan zusammen mit ihrem Lied Easy Breezy' der Werbeträger von Nintendos neuer Handheld-Konsole Nintendo DS. Mit mehr als 1,2 Milliarden Yen (etwa 7,5 Millionen €) ist dies der bisher höchste Werbedeal eines japanischen Künstlers.

2005[Bearbeiten]

Im Jahr 2005 erschien mit Be My Last eine neue Single von Hikaru Utada, die sich den Spitzenplatz der Charts sichern konnte und mit mehr als 2 Millionen digitalen Downloads im japanischen iTunes Portal einen neuen Rekord aufstellte.
Die Folgesingle Passion (Titellied zur japanischen Version von Kingdom Hearts II) konnte trotz guter Kritiken nur einen dritten Platz in den Wochencharts für sich verbuchen. Jedoch wurde das Lied mehr als 1,5 Millionen mal im japanischen iTunes Portal kostenpflichtig erworben und gilt damit als großer finanzieller Erfolg. Das dazugehörige PV (Promotion Video) ist das teuerste Video 2005 in Japan und besticht durch neuartige Computereffekte. Insgesamt arbeiteten mehr als 30 Leute fast 3 Monate an dem Video. Wie viele ihrer Videos ist auch dieses fast komplett am Computer entstanden. Es wurde von der japanischen Akademie für Videokunst und Design zum besten Video des Jahres gekürt. Passion wurde für den amerikanischen Markt und der damit verbundenen englischsprachigen Version von Kingdom Hearts II auch in Englisch aufgenommen. Die englische Version heißt Sanctuary und ist in der amerikanischen und europäischen Version als Titelmelodie zu hören.

2006[Bearbeiten]

Mit Keep Tryin' veröffentlichte sie die bisher erfolgreichste Download Single des Jahres in Japan. Mit Wings befindet sich zum ersten Mal seit Jahren wieder eine B-Seite auf einer ihrer Singles. Im Juni folgte mit Ultra Blue ihr erstes reguläres japanisches Studioalbum seit 4 Jahren. Ultra Blue sicherte sich sofort Platz 1 der Albumcharts und konnte sich in der ersten Woche mehr als 500.000-mal verkaufen. Inkl. der digitalen Verkäufe erhielt das Album 10-fach Platin für mehr als 5 Millionen verkaufte Einheiten. Mit mehr als 4 Millionen Downloads ist Ultra Blue das erfolgreichste Studioalbum einer japanischen Künstlerin 2006. Ultra Blue wurde von vielen Kritikern als wegweisend in Sachen Pop und Melodie bezeichnet. Das für seine Kritiken gefürchtete und nur japanischen Fachhändlern zugängliche Listen To Music Magazin gab dem Album 99 von 100 möglichen Prozentpunkten. Damit gehört Ultra Blue qualitativ laut diesem Magazin zu den 10 besten (Platz 2) bisher veröffentlichten Alben in Japan.

Utada Hikaru mit ihren vier Kleidungen welche sie auf ihrer "Utada United Tour 2006" trug.

Im Sommer 2006 war Utada Hikaru mit der Utada United Tour 2006 in Japan unterwegs. Dies war ihre erste große Tour durch Japan seit 2000. Die Karten wurden anfänglich durch ein Losverfahren verteilt, doch wegen der großen Nachfrage – mehr als 7 Millionen Karten hätten innerhalb der ersten 3 Tage verkauft werden können – wurden 4 Zusatzkonzerte bekannt gegeben, für die die Karten nur über eine extra freigeschaltete Hotline zu bestellen waren. Jedoch waren auch diese Karten innerhalb von 2 Minuten vergriffen. Weitere 12.500 Karten wurden für karitative Projekte gespendet.
Die beiden Shows in Saitama (17/18. August 2006) wurden für die Utada United DVD aufgezeichnet. Das Oricon Magazin errechnete in der Juli-Ausgabe, dass die Utada United Tour mit Einnahmen von mehr als 8,25 Milliarden Yen (etwa 55 Millionen €) die bisher erfolgreichste Tour in Japan war und sie als Künstlerin selbst mehr als 3,5 Milliarden Yen (etwa 23,5 Millionen €) dadurch verdienen würde. Damit bricht sie ihren eigenen Rekord aus dem Jahr 2000, wo sie mit der Bohemian Summer Tour 2000 vor mehr als eine Million Fans spielte, welche seitdem als erfolgreichste Tour Japans gilt.

2007[Bearbeiten]

Am 28. Februar 2007 erschien Hikkis neue Nummer-1-Single Flavor of Life welche sich allein in den ersten drei Wochen eine halbe Million Mal verkaufen konnte. Mit 7,2 Millionen digitalen, verkauften Einheiten war sie 2007 nach Avril Lavignes Girlfriend mit 7,3 Millionen Einheiten, die weltweit am zweiterfolgreichsten Download-/Ringtone-Single. Ende Januar 2008 erhöhten sich die verkauften Einheiten auf 7,5 Millionen.[1]

Am 3. Februar 2007 gab Utada Hikaru die Scheidung von ihrem Ehemann Kazuaki Kiriya bekannt. Ihre Ehe hielt 4½ Jahre. Als Scheidungsgrund wurde das stressige Leben beider angegeben.

Am 21. Mai 2007 feierte ihr neues Lied Kiss & Cry im japanischen Radio Premiere und wurde von Kritikern und Fans größtenteils positiv aufgenommen. Kiss & Cry besticht mit einem neuartigen und eher „Hikki-untypischen“ Klang. Kiss & Cry kann seit dem 31. Mai 2007 bei allen japanischen Musikplattformen kostenpflichtig erworben und heruntergeladen werden. Direkt nach Erscheinen des Liedes schoss Kiss & Cry auf Platz 1 aller Downloadplattformen Japans und konnte sich allein am ersten Tag mehr als 300.000 mal verkaufen. Genau wie This Is Love wirbt man mit Kiss & Cry für NISSIN Cup Noodle FREEDOM. Allein für die Nutzungsrechte ihres neuen Liedes bekommt Hikki laut Tokyo News umgerechnet 1,3 Millionen € womit sie weiterhin ihren Stand als teuerste Werbefigur in Japan festigt, ohne auch nur einmal im TV Spot von NISSIN zu sehen zu sein.

Unter dem Motto The Return of the Queen wurden am 1. Juni 2007 alle großen japanischen Zeitschriften zitiert, als bekannt wurde, dass sie im Sommer eine Doppel-A-Single (Single mit zwei gleichwertigen Liedern und evtl. zwei Promovideos) in Japan veröffentlichen würde. Am 4. Juni 2007 wurde auf Hikkis offizieller Seite bestätigt, dass am 29. August 2007 eine neue Single erscheint. Insgesamt wurden drei Lieder für die Single aufgenommen, einer davon ist Kiss & Cry. Am 7. Juli 2007 wurde früh morgens das Fotoshooting für das Cover geschossen. Hikki machte sich in ihrem Online-Blog darüber lustig, dass sie bereits vor 7 Uhr in der Früh das komplette Team mit ihrem pünktlichen Erscheinen überraschte. Die Fotos wurden nur wenige Meter von ihrem Haus entfernt geschossen.

Am 29. Juni 2007 gab Hikki neue Informationen zu ihrer neuen Single auf ihrer Webseite preis. Neben Kiss & Cry befinden sich noch das Lied Beautiful World und ein neuer Mix ihres bereits im Jahre 2000 veröffentlichten Liedes Fly Me To The Moon auf der neuen Single.

Beautiful World ist das Titellied zum Film Evangelion – You are (not) alone.

Mit mehr als 200.000 verkauften Singles ist Beautiful World die zweiterfolgreichste Single einer Künstlerin 2007 in Japan.

Am 25. September gab sie über ihrem Blog bekannt, dass ein weiteres englischsprachiges Album geplant sei. Zudem warb zu dieser Zeit die Firma Asience mit dem neuen Utada-Hikaru-Lied Stay Gold für ihre Shampoos.

2008[Bearbeiten]

Nachdem im Februar die Single Heart Station/ Stay Gold veröffentlicht wurde, erschien im März ihr fünftes japanisches Album Heart Station. Davon wurde im Mai Prisoner of Love als Single verkauft. Dieses Lied stellte auch das Titellied zur erfolgreichen Fernsehserie Last Friends.

2009[Bearbeiten]

2009 veröffentlichte Utada Hikaru ihr zweites englisches Album unter dem Künstlernamen „Utada“, welches den Namen „This Is the One“[9] trägt. Die erste Single daraus wurde unter dem Titel „Come Back to Me“ herausgebracht und beinhaltet hauptsächlich Elemente des R’n’Bs.

2010[Bearbeiten]

Mit dem Vorsatz im Jahr 2010 noch eine Menge Musik zu machen, verkündete Utada im August, dass sie sich Ende des Jahres auf unbestimmte Zeit aus dem Musikgeschäft zurückziehen wird um sich ihrem „menschlichen Leben“ zu widmen.[10] Am 24. November veröffentlichte sie zwei Kompilationen, ihre zweite Kompilation "Single Collection Vol. 2" und ihre erste Kompilation als Utada "Utada the Best".

Weitere Fakten[Bearbeiten]

Sie hält folgende Rekorde in Japan:

  • erfolgreichstes Debütalbum
  • erfolgreichstes Album
  • erfolgreichste Debütsingle
  • erfolgreichste Debüttour
  • erfolgreichste Tour in Japan
  • Sie ist die Musikerin mit den meisten Auszeichnungen in Japan. Unter anderem hat sie seit 2000 für 12 ihrer Lieder den Gold Disc Award in der Kategorie „Lied des Jahres“ und für jedes ihrer in Japan erschienenen Studioalben einen weiteren Gold Disc Award für das „Album des Jahres“ bekommen.
  • teuerste Werbefigur Japans (durchschnittlich mehr als eine Million Euro pro Spot / Pepsi zahlte 2010 mehr als 400 Millionen Yen (ca. 3,25 Mio. Euro) für zwei Spots, welche für Pepsi-Nex geworben haben, bekommen)
  • erfolgreichste Video-Veröffentlichung in Japan (Bohemian Summer Tour 2000 - mehr als eine Million mal verkauft)
  • erfolgreichste digitale Single in Japan (Flavor of Life – mehr als 7,8 Mio. Downloads)
  • erfolgreichste Realtone Download (Flavor of Life - mehr als 2,7 Mio. Downloads)
  • einzige Künstlerin in Japan, die mehr als eine Single für drei Wochen an der Chartspitze platzieren konnte.
  • Sie war die erste japanischsprachige Musikerin, die ein MTV Unplugged aufgenommen hat.
  • Sie besitzt eines der größten und teuersten Privathäuser in Tokio. Es hat eine Wohnfläche von mehr als 2000 m², und laut einem Interview aus dem Jahre 2005 mit den Moderatoren der „Hey!Hey!Hey!“-Sendung (Musiksendung in Japan) befinden sich außerdem ihr Tonstudio, ein Schwimmbad, eine 100 m² große Küche, eine Bowlingbahn und ein kleines Kino im Haus. Sie hat es sich gegen Ende 2004 gekauft, weil sie bis zu diesem Zeitpunkt meistens nur in Hotels übernachtet hat.
  • Sie ist eine vorzügliche Tetris-Spielerin. Bei einem Show-Auftritt im August 2006 nahm sie an einem Tetris-Wettkampf teil. Dabei spielte sie gegen 30 Finalteilnehmer japanischer Qualifikationswettbewerbe und erreichte 26 Siege und 4 Niederlagen. [11]
  • Ihre Videos haben mehr als 80 Millionen Aufrufe auf YouTube, das macht sie zu eine der wenigen asiatischen Künstlern, die dies geschafft haben.[12]

Diskografie[Bearbeiten]

→ Hauptartikel: Hikaru Utada/Diskografie

Japanische Studioalben

Japanische Kompilationen

  • 2004: Utada Hikaru Single Collection Vol. 1
  • 2010: Utada Hikaru Single Collection Vol. 2

Englische Studioalben

  • 1998: Precious
  • 2004: Exodus
  • 2009: This Is the One

Englische Kompilationen

  • 2010: Utada the Best

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Pressemitteilung von EMI zu Flavor Of Life (Englisch)
  2. Utada releases new single ‘Come Back to Me’ (englisch)
  3. http://search.japantimes.co.jp/cgi-bin/fm20091218a1.html
  4. http://hot.goldsea.com/popstars.html
  5. http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,1000787,00.html
  6. http://www.musictvprogram.com/corner-ranking-album.html
  7. http://www.highbeam.com/doc/1P1-52919455.html
  8. http://www.oricon.co.jp/music/interview/040723.html
  9. http://blogs.myspace.com/index.cfm?fuseaction=blog.view&friendID=443472705&blogID=468726808
  10. Utada Hikaru Announces Activity Stop within this Year. Musicjapanplus. 10. August 2010. Abgerufen am 11. August 2010.
  11. http://touch-ds.jp/news/tetris_event/
  12. hikki Utada Hikaru Official YouTube Channel In YouTube (englisch / japanisch), abgerufen am 11. Oktober 2012

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Hikaru Utada – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien