Jeannette C. Armstrong

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Jeannette Christine Armstrong (* 1948 in einem Reservat bei Penticton, Kanada) ist Literatin, Lyrikerin und Gründerin des indigenen Informations- und Bildungszentrums En'owkin Centre, in dem sie heute die International School of Writing leitet. Sie ist Angehörige der Okanagan und spricht ihre Sprache fließend.

Leben[Bearbeiten]

Ihre Mutter gehörte zu dem am Columbia River lebenden Kettle River-Stamm, deren Angehörige sich traditionell überwiegend von Fischerei ernährten, ihr Vater hingegen war Okanagan, traditionell ein Jägervolk. Sie erhielt den Namen ihrer Urgroßmutter väterlicherseits. Somit erbte sie Rechte und Verantwortungen in den Gebieten ihrer elterlichen Stämme, gilt aber selbst als Okanagan. Für jeden Sachkundigen ist damit klar, was sie an Rechten und Pflichten, an Kenntnissen und Fertigkeiten, aber auch an Grenzen mit sich führt. So ist jedem Stammesangehörigen nach eigener Aussage klar, „was meine Verantwortlichkeiten sind und was mein Ziel ist, was ich mit mir tragen muss, was ich plane, was ich unterrichte und über was ich nachdenke, was ich tun muss und was ich nicht tun kann“.[1]

International bekannt wurde sie durch ihr Engagement für Menschenrechte und in Umweltinitiativen sowie der Antiglobalisierungsbewegung. In ihrem Debütroman Slash von 1985, der mittlerweile auch auf Deutsch vorliegt, beschrieb sie die kulturellen Konflikte der indigenen Völker in Kanada. Er spiegelt anhand der Geschichte zweier Okanagan-Jugendlicher zugleich die Indianer-Bewegung der 1960er und 1970er Jahre wider.

Jeannette Armstrong wuchs im Okanagan-Reservat in der Nähe von Penticton in der Provinz British Columbia auf. Sie wurde traditionell erzogen und lernte sowohl ihre Muttersprache als auch Englisch. Dennoch musste sie die Residential School besuchen. 1978 erwarb sie den Bachelor of Fine Arts an der Universität von Victoria und am Okanagan College.

Danach arbeitete sie am Owkin Center, dem Kultur- und Bildungszentrum der Okanagan, wirkte am Okanagan Curriculum Project mit, das „weißen“ Kindern die Kultur der Okanagan näher bringen will. Für sie wurde Literatur zum wichtigsten Mittel der Heilung in einem kolonialen Prozess. So gründete sie 1989 die En:owkin School on International Writing, die sie seitdem als Direktorin leitet.

Daneben engagierte sie sich für Menschenrechte, gegen das Humangenomprojekt und für intellectual property rights, wurde im Mai 2000 von der St. Thomas Universität in New Brunswick mit dem Ehrendoktor ausgezeichnet. 1990 engagierte sie sich im Oka-Konflikt in Québec, reiste aber auch ins mexikanische Chiapas.

Im Jahr 2000 veröffentlichte sie „Whispering in Shadows“, das an ihren Erstlingsroman „Slash“ (der inzwischen übersetzt von Audrey Huntley im Unrast Verlag erschienen ist) anknüpft. In Anerkennung ihrer Leistungen erhielt sie den Mungo Martin Award, den Helen Pitt Memorial Award und den Vancouver Foundation Graduate Award.

Armstrong promoviert derzeit an der Universität Greifswald.

Werke[Bearbeiten]

Romane
  • Slash, Penticton: Theytus 1985, überarbeitete Ausgabe 1990, deutsch mit einem Nachwort von Hartmut Lutz erschienen, Übersetzung von Audrey Huntley, Unrast Verlag 1997, ISBN 3-928300-56-3
  • Neekna and Chemai, 1994
  • Whispering in Shadows, 2000
Anthologie
  • "This is a Story. All My Relations: An Anthology of Contemporary Canadian Native Fiction, Hg. Thomas King, Toronto: McClelland & Stewart 1990, 129-135
Gedichte
  • Breath Tracks. Stratford, Ontario, Penticton:Theytus 1991
  • Trickster Time. Voices: Being Native in Canada. Hg. Linda Jaine und Drew Hayden Taylor. Saskatoon: Extension Division, University of Saskatchewan 1992. 1-5
Kinderbücher
  • Enwisteetkwa (Walk in water). Penticton: Okanagan Indian Curriculum Project/ Okanagan Tribal Council 1982
  • Neekna and Chemai, Illus, Neuausgabe v. Barbara Marchand, Penticton: Theytus 1991
Sachbücher
  • Armstrong, Jeannette und Douglas Cardinal. Mit Fotografien von Greg Young-Ing. The Native Creative Process: A Collaborative Discourse. Penticton: Theytus 1991
  • Dumont, James, Donald R. Fiddler und Jeannette C. Armstrong, Aboriginal Perspectives of the Natural Environment, Penticton: Theytus 1991
  • Armstrong, Jeannette, Maria Campbell, Doreen Jensen, Joy Asham Fedorick, Jaune Quick-to-see Smith und Lee Maracle. Give Back: First Nations Perspectives on Cultural Practice, North Vancouver: Gallerie Publications 1992
  • Maracle, Lee et al., We Get Our Living Like Milk from the Land, Penticton: Theytus 1993
  • Armstrong, Jeannette (Hg.), Looking at the Words of Our People: First Nations Analysis of Literature, Penticton: Theytus 1993
Essays
  • Writing from a Native Woman's Perspective. In the Feminine: Women and Words Conference Proceedings 1983, Hg. Ann Dybikowski et al., Longspoon 1985. 55-7
  • Discipline and Sharing: Education in the Indian Way. Fourth World Journal. 1.2 (Winter 1985-6):73-88
  • Traditional Indigenous Education: A Natural Process. Tradition Change Survival: The Answers Are within Us, University of British Columbia First Nations House 1988
  • Voices of Native Women in Literature. Literature and Empowerment. Third International Feminist Book Fair, Montreal, 17. Juni 1988
  • Bridging Cultures, in: Columbiana: Journal of the Intermountain Northwest 30 (1989) 28-30
  • Cultural Robbery: Imperialism - Voices of Native Women, in: Trivia 14 (1989) 21-23
  • Real Power: Aboriginal Women - Past, Present and Future, in: Status of Women Journal (1990)
  • The Disempowerment of First North American Native Peoples and Empowerment through Their Writing. in: Gatherings 1.1 (1990) 141
  • Words. Telling It: Women and Language across Cultures. Hg. Telling It Collective. Press Gang, 1990, 23-30
  • Racism: Racial Exclusivity and Cultural Supremacy Give Back: First Nations Perspectives on Cultural Practice. Hg. Maria Campbell et al. North Vancouver: Gallerie Publications, 1992, 74-82
  • C is for culture, in: Horizons 7.1 (Frühjahr 1993) 40
Video- und Tonaufnahmen
  • Mary Old Owl. Poetry is Not a Luxury: A Collection of Black and Native Poetry set to Classical Guitar, Reggae, Dub, and African Drums. Audiotape. Maya: CAPAC, 1987
  • Grandmothers. Word Up. Compact Disk. Virgin/EMI Music Canada, 1995

Literatur[Bearbeiten]

  • Jennifer McClinton-Temple, Alan R. Velie (Hrsg.): Encyclopedia of American Indian literature, New York 2007, S. 41.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. „...what my responsibilities are and what my goal is, what I need to carry with me, what I project, what I teach and what I think about, what I must do and what I can't do.“ (zitiert nach Armstrong, I Stand With You Against the Disorder, 2006).