Missionsspezialist

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Margaret Rhea Seddon als Missionsspezialistin mit dem NASA-Abzeichen für zivile Astronauten auf dem Namensschild

Ein Missionsspezialist (engl. Mission Specialist) ist eine berufliche Funktion eines NASA-Astronauten bei einem Space-Shuttle-Flug.

Ein Missionsspezialist ist für den störungsfreien Ablauf an Bord der Raumfähre verantwortlich und unterstützt dabei die beiden Piloten. Während sich diese um alle Belange kümmern, die mit der Navigation und der Steuerung des Orbiters zu tun haben, ist der Missionsspezialist mit den flugspezifischen Aufgaben betraut. So betreut er beispielsweise die wissenschaftlichen Experimente an Bord, führt Außenbordeinsätze durch und ist für das Aussetzen von Satelliten zuständig.

Missionsspezialisten werden durch die NASA selbst ausgebildet und stellen den größten Teil einer Shuttle-Besatzung. Ein speziell ausgebildeter Missionsspezialist kann den Piloten als Flugingenieur zur Seite stehen. In dieser Funktion hilft er dem Kommandanten und dem Piloten während Start und Landung bei der Überwachung der Instrumente und notiert eventuell auftretende Probleme mit den Systemen des Shuttles.

Einige NASA-Astronauten, die als Piloten ausgebildet wurden, hatten während ihres ersten Raumfluges die Funktion eines Missionsspezialisten.

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