Ray Eames

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Ray Berenice Kaiser Eames (* 15. Dezember 1912 in Sacramento, Kalifornien; † 21. August 1988) war eine US-amerikanische Künstlerin und Designerin. Zusammen mit ihrem Mann Charles Eames (1907–1978) hat sie den Lebensstil des Nachkriegsamerikas und auch -europas entscheidend beeinflusst. Zu ihren bekanntesten Entwürfen gehören der Lounge Chair und La Chaise.

Leben, Ausbildung[Bearbeiten]

1931 verlässt Ray Kaiser ihren Geburtsort Sacramento, um die May Friend Bennet School in Millbrook, New York zu besuchen. Nach Ihrem Abschluss übersiedelt sie 1933 nach Manhattan. Ihre Kunstlehrerin an der Bennet School, Lucinda Duble studierte in den 1920er Jahren in München bei Hans Hofmann und öffnete Ray den Weg in Hofmanns Klasse in New York. Sie studiert bis 1939 bei ihm Malerei, nimmt intensiv am blühenden Kulturleben New Yorks teil und nützt diese Jahre des Studiums vor allem um ihr Talent zur Komposition auszubauen. Hofmann förderte die Plastizität der Malerei. Ray wird von Ben Baldwin als „von Hofmann besonders gemochte“ Schülerin bezeichnet. Bald entwickelt sie einen eigenen, nicht ganz abstrakten und doch Hofmanns Vorgaben folgenden Stil.

Von 1949 bis zu ihrem Tod lebte und arbeitete sie im Eames House in Pacific Palisades, Los Angeles.

Werk[Bearbeiten]

1937 nahm Ray als Mitglied der American Abstract Artists Vereinigung an der ersten Ausstellung in den Squibb Galleries, New York teil (jährlich bis 1940). 1940 zog es Ray in Richtung Kalifornien „um sich ein Haus zu bauen“. Bei einem Zwischenstopp an der Cranbrook Academy of Art (4 Monate Designstudium) arbeitet sie zusammen mit Don Albinson und Harry Bertoia für Charles Eames und Eero Saarinen an den Schaubildern für die Ausstellungstafeln des „Organic Design in Home Furnishings“-Wettbewerb des Museum of Modern Art in New York. Dabei lernte sie Charles Eames wohl näher kennen und die beiden heirateten 1941. In dieser Partnerschaft brachte sich Ray als kreativer Teil ein, wurde aber von der Öffentlichkeit kaum bis gar nicht wahrgenommen. Allerdings gibt es einige Aussagen von Mitarbeitern und Zeitzeugen, die Charles den technischen Teil der Arbeit und Ray den ästhetischen zuordnen. Sie entwarfen zunächst gemeinsam Beinschienen, dann Möbel aus gebogenem Schichtholz und setzten später Kunststoffe ein.

Definitiv ihr zugeordnet wird der Entwurf der „La Chaise“ (1948) Liege. Der Entwurf dieser Liege (Chaiselongue) liegt einer, von Gaston Lachaise entworfenen Skulptur „Floating Figure“ die sich in einer wolkenförmigen Sitzschale zurücklehnt, zugrunde. Für den „Organic Design in Home Furnishings“ Wettbewerb des Museum of Modern Art in New York wurde nur ein Prototyp gebaut, erst in den 1980er Jahren wurde die Serienproduktion von vitra aufgenommen. Ebenso zugeschrieben werden ihr grafische und gebrauchsgrafische Arbeit wie Titelblätter für die Zeitschrift „Arts & Architecture“ (1942-48) wie der Hauptteil der Werbegrafik für Eames-Design bei Herman Miller (ab 1948).[1]

Bis in die 1970er Jahre existierten wenig Quellen und Belege zum Beitrag von Ray Eames am Erfolg des Eames Office – zu sehr stand ihr Mann im Interesse der Medien. Nach dem Tod von Charles wurde das Büro 1978 aufgelöst. Ray setzte einige begonnene Projekte um, darunter eine deutsche Version der „Mathematica“-Ausstellung, arbeitete beratend bei IBM, widmete sich Buchprojekten und betreute als Hauptarchivarin den Nachlass.[2] Im Vorwort zu dem Standardwerk, das Ray mit ihren ehemaligen Mitarbeitern John und Marilyn Neuhart veröffentlichte, heißt es: „Ray war zu großen Teil verantwortlich für den Eames-Look. Ihr außergewöhnlich gutes Auge für Form und Farbe [...] machte oft den Unterschied zwischen gut, sehr gut, und 'Eames'.“[3]

Auf einer Festveranstaltung des Vitra Design Museums in Weil am Rhein zu ihrem 100. Geburtstag im Dezember 2012 hieß es, dass die Rolle von Ray Eames im Wirken des Duos Charles und Ray Eames neu bewertet werden müsse: „Ray wusste, was Kunst war. Und Charles wusste, dass sie es wusste.“[4][5] Bei dieser Gelegenheit wurde auch eine Straße auf dem Gelände des Architekturpark Vitra Campus der Vitra AG in Weil am Rhein zur Ray Eames-Straße umbenannt.[6]

Literatur[Bearbeiten]

Dokumentarfilm[Bearbeiten]

  • Ray und Charles Eames - Das Designerpaar des 20. Jahrhunderts. Dokumentarfilm, USA, 2011, 52 Min., Buch und Regie: Jason Cohn und Bill Jersey, Produktion: Quest Productions, Bread and Butter Films, deutschsprachige Erstsendung: 23. Februar 2014 bei SRF, Reihe: Sternstunde Kunst, Inhaltsangabe vom SRF.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Gerda Breuer, Julia Meer: Women in Graphic Design Seite 154-159 Jovis, 2012, ISBN 978-3-86859-153-8
  2. Gerda Breuer, Julia Meer: Women in Graphic Design Seite 437 Jovis, 2012, ISBN 978-3-86859-153-8
  3. Marilyn Neuhart und John Neuhart: The Story of Eames Furniture. Die Gestalten Verlag, Berlin 2010, ISBN 978-3899552300.
  4. Michael Baas: Das künstlerische Auge des Büros: badische-zeitung.de, 15. Dezember 2012 (15. Dezember 2012)
  5. „alb“: badische-zeitung.de, Stichwort, 15. Dezember 2012 (15. Dezember 2012)
  6. Badische Zeitung, Weil am Rhein, 15. Dezember 2012, Interview Michael Baas mit Rolf Fehlbaum: Die Eames waren prägend (15. Dezember 2012)