Saiteninstrument

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Gitarre, Zupfinstrument
Geige, Streichinstrument

Ein Saiteninstrument, auch Chordophon (griechisch chordē „Saite“, phōnē „Stimme“, „Klang“), ist ein Musikinstrument, das zur Tonerzeugung eine oder mehrere Saiten verwendet, die zwischen zwei Punkten gespannt sind. In den allermeisten Fällen werden die Schwingungen auf einen den Klang verstärkenden Resonanzkörper übertragen.

Verschiedene Tonhöhen werden entweder durch Abteilen der Saiten oder dadurch erreicht, dass für jeden Ton (mindestens) eine eigene Saite vorhanden ist. In jedem Fall gilt: Je kürzer, je straffer gespannt und je dünner die Saite ist, desto höher wird der Ton.

Geschichte[Bearbeiten]

Saiteninstrumente sind vermutlich jünger als Flöten und Idiophone. Die ersten Saiteninstrumente besaßen eine Saite. Die ältesten Darstellungen eines Musikbogens finden sich auf 15.000 Jahre alten Höhlenzeichnungen. Der einfache Musikbogen mit angelegtem Resonanzkörper oder der durch den Mundraum des Spielers verstärkte Mundbogen gilt als Urform aller Chordophone. Er besteht aus einem biegsamen Holzstab, um dessen Enden ein Stück Darm oder eine Schnur gezogen ist, die so den Stab zum Bogen spannt. Mit einem kleinen Stab angeschlagen oder mit den Fingern gezupft, werden mehrere Grund- und Obertöne hervorgebracht, die durch einen am Bogen angebrachten Resonanzkörper, etwa eine Kalebasse, verstärkt werden können.

Harfen[Bearbeiten]

Das älteste erhaltene Saiteninstrument ist mehrsaitig: die 4500 Jahre alte Harfe der Königin Puabi von Ur. Die Sumerer und Ägypter spielten auf Harfen, die Griechen des Altertums kannten mehrere Leiern, die bekanntesten waren Kithara und Lyra. Bogenharfen sind im ägyptischen Alten Reich ab etwa 2500 v. Chr. auf Wandmalereien dargestellt und werden in abgewandelten Formen noch in Afrika mit Schwerpunkt Zentralafrika (kundi) und Uganda (ennanga) gespielt. Dagegen sind Bogenharfen in Asien bis auf die burmesische saung gauk, die ostafghanische waji und die zentralindische bin-baja praktisch verschwunden. In Indien entwickelten sich aus den Bogenharfen die vina genannten Stabzithern und Lauteninstrumente. Die im Mittleren Reich ab dem 16. Jahrhundert v. Chr. hinzugekommene Winkelharfe ist in Afrika bis auf die mauretanische ardin verschwunden. Im Vorderen Orient entstanden aus den mesopotamischen Harfen die im Mittelalter bis ins 17. Jahrhundert verbreiteten vertikalen Winkelharfen tschang und in Zentralasien die kleineren Harfen mit horizontalem Resonanzkörper („Steppenharfen“).

Leiern[Bearbeiten]

Die Weiterentwicklung vom einfachen Bogen zum komplexen modernen Saiteninstrument hat die unterschiedlichsten Typen hervorgebracht. Die meisten waren aber nur über eine begrenzte Zeitspanne hinweg in Gebrauch, wie etwa die in der Antike überaus beliebten Leiern. Schon Homer beschreibt die viersaitige Leier Phorminx. Dieses Saiteninstrument bestand aus einem Resonanzkörper aus Holz, Schildkrötenpanzer oder später auch aus Metall, über den mehrere Saiten aufgespannt waren. Die Saiten wurden über Stege (Joche) geführt, wovon das obere Querjoch die Saiten hielt und spannte. Die Saiten verliefen parallel zur Resonanzdecke. Gespielt wurde das Instrument mit den Fingern oder dem Plektrum durch Zupfen oder Anreißen. Mit der zweiten Hand wurden die Saiten gedämpft oder verkürzt und somit die Tonhöhe bestimmt.

Die historischen Leiern, auch Jochlauten genannt, gehören mit zahlreichen antiken Funden zu den bestdokumentierten Instrumenten des Altertums. Die ältesten Funde weisen nach Mesopotamien ins 3. Jahrtausend v. Chr. Im Verlauf der Geschichte wurde die Leier den Erfordernissen angepasst und unterlag vielfältiger Wandlung. Dabei entstanden Formen mit bis zu 15 Saiten. Etwa seit dem 8. Jahrhundert v. Chr. ist sie auch auf der iberischen Halbinsel bekannt, später ist bei den Kelten eine siebensaitige Leier nachweisbar. Heutige arabische Leiern sind in Ägypten die tanbura, in Nubien die kisir, am Roten Meer die simsimiyya. Zu den Leiern in Äthiopien gehören die krar und die beganna. Die mechanisch betriebene Drehleier hat nur den Namen von den alten Jochlauten, ihre Saitenanordnung entspricht einer Violine.

Klassifizierungen[Bearbeiten]

Saiteninstrumente lassen sich auf verschiedene Weisen systematisch einordnen. Eine gebräuchliche Einteilung erfolgt nach der Hornbostel-Sachs-Systematik.

Schwingungserzeugung[Bearbeiten]

Ein weiterer Ansatz ist die Klassifizierung nach der Methode, mit der die Saiten zur Schwingung angeregt werden:

  • Bei einigen Saiteninstrumenten werden die Saiten mit Klöppeln oder Hämmerchen angeschlagen:
  • Und es gibt Instrumente, deren Saiten angeblasen werden:

Schwingungsübertragung[Bearbeiten]

Der Instrumentenbauer unterscheidet unabhängig von der Spielweise zwischen drei Grundformen von Saiteninstrumenten und geht dabei von der Art der Schwingungsübertragung auf den Resonanzkörper aus, was unmittelbare Auswirkungen auf Klangfarbe und -entfaltung hat.

  • Als Harfen werden Instrumente bezeichnet, bei denen die Saiten an einem Ende direkt mit der Resonanzdecke des Korpus verbunden sind. Der Saitenzug beim Spielen mehrerer Saiten wirkt damit durch minimale Verwindungen direkt auf deren physikalische Eigenschaften ein und verändert diese in chaotischen Variationen, was für den typischen "schwebenden" Klang von Harfen verantwortlich ist. Die Befestigung der Saiten am anderen Ende erfolgt an einem massiven Hals, der die Harfe zusammen mit der Vorderstange zu einem sehr massereichen Instrument macht, dessen Schwingung sich durch Direktkontakt mit Tanz- oder Konzertboden als natürlichem Verstärker sehr raumfüllend verteilen lässt.
  • Als Zithern werden Instrumente bezeichnet, bei denen kein direkter Kontakt der schwingenden Saiten mit der Resonanzdecke besteht. Die Übertragung erfolgt über die massiven Seitenteile (Klötze), an denen die Saiten befestigt sind und mit denen auch die Resonanzdecke direkt verbunden ist. Der typische Klang entsteht aus der Wechselwirkung zwischen Resonanzdecke und Klötzen, der sich über eine ebenfalls resonierende Auflagefläche (Zithertisch) noch erheblich verstärken und weiträumig verteilen lässt. Manche Zithern besitzen keine eigene Resonanzdecke und brauchen zur Schallerzeugung deshalb einen solchen externen Resonanzkörper.
  • Als Lauten werden Instrumente mit einem Hals bezeichnet, bei denen die Saitenschwingung über einen Steg auf die Resonanzdecke übertragen wird. Die Klangentfaltung erfolgt durch die Resonanzdecke und die von ihr in Schwingung versetzten Luftpartikel.

Der Kistenbass gehört nach dieser Einteilung deshalb zur Klasse der Harfen, das Hackbrett wird den Zithern zugeordnet, und die Geige ist ein Instrument aus der Gruppe der Lauten.

Diese rein bautechnische Klassifizierung eignet sich nur sehr bedingt für die allgemeine Beschreibung einzelner Instrumente, weil sie dem normalen Verständnis zu widersprechen scheint. Zudem gibt es eine große Anzahl von Mischformen, das Klavier ist also eine Zither ohne Resonanzdecke und die japanische Harfe (Koto) bautechnisch gesehen eine Zither, deren Schwingungsübertragung jedoch über bewegliche Stege, aber ohne Hals erfolgt.

Literatur[Bearbeiten]

  • Alexander Buchner: Handbuch der Musikinstrumente. Dausien, Hanau/M 1985. ISBN 3-7684-4169-5

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: Saiteninstrument – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
 Commons: Chordophones – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]