Sizilianischer Zwergelefant

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Sizilianischer Zwergelefant
Skelett eines sizilianischen Zwergelefanten im Museo Archeologico Regionale Paolo Orsi in Syrakus, Italien

Skelett eines sizilianischen Zwergelefanten im Museo Archeologico Regionale Paolo Orsi in Syrakus, Italien

Zeitliches Auftreten
Mittelpleistozän
zirka 800.000 bis 100.000 Jahre
Fundorte
Systematik
Höhere Säugetiere (Eutheria)
Afrotheria
Rüsseltiere (Proboscidea)
Elefanten (Elephantidae)
Elephas
Sizilianischer Zwergelefant
Wissenschaftlicher Name
Elephas falconeri
(Busk, 1867)

Der Sizilianische Zwergelefant (Elephas falconeri nach dem Paläontologen Hugh Falconer, früher Palaeoloxodon falconeri) ist eine ausgestorbene Elefantenart, die zu den Altelefanten gehörte und sich wahrscheinlich vom Europäischen Waldelefanten ableitet. Er erreichte nur etwa 90 cm Schulterhöhe.

Lebendrekonstruktion

Während der letzten Vereisung gelangten Elefanten von Afrika über eine Landverbindung, die durch geologische Veränderungen entstanden war, auf das Gebiet verschiedener späterer Mittelmeerinseln, so fand man die Überreste von Zwergformen des Elefanten bzw. des Mammuts auf Kreta, Malta, Sardinien, Sizilien, Tilos und Zypern. Nach dem Wiederanstieg des Meeresspiegels waren die Tiere von ihrem Ursprungsort abgeschnitten und entwickelten sich als eigenständige Gruppe anders als ihre Artgenossen auf dem Festland. Wegen schlechter Nahrungsbedingungen am neuen Ort kam es zur allmählichen Abnahme der Körpergröße (Phänomen der Inselverzwergung), so dass Elephas falconeri schließlich nur noch eine Schulterhöhe von weniger als einem Meter erreichte. Sein nächster lebender Verwandter ist der Asiatische Elefant (Elephas maximus).

Skelette sizilianischer Zwergelefanten sind im Museo Archeologico Regionale Paolo Orsi in Syrakus und im Museo Geologico Gemmellaro in Palermo ausgestellt.

Literatur[Bearbeiten]

  • M. R. Palombo: Endemic elephants of the Mediterranean Islands: knowledge, problems and perspectives. In: G. Cavarretta (Hrsg.): La terra degli elefanti. = The world of elephants. Atti del 1. congresso internazionale, Roma, 16 – 20 ottobre 2001. Consiglio nazionale delle ricerche, Rom 2001, ISBN 88-8080-025-6, S. 486–491, online (PDF; 45 KB).