The Katzenjammer Kids

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The Katzenjammer Kids ist einer der ältesten modernen Comicstrips. Er erschien erstmals am 12. Dezember 1897 im American Humorist, einer Sonntagsbeilage des New York Journal. Er wurde von dem in die USA immigrierten Deutschen Rudolph Dirks erfunden und gezeichnet und ist die älteste immer noch fortgeführte Comic-Reihe.

Entstehung und Produktion[Bearbeiten]

William Randolph Hearst, der Verleger des New York Journal, forderte angesichts des Erfolgs der Serie The Yellow Kid von Richard Outcault beim Konkurrenzverlag einen ähnlichen Comic für sein Blatt. Es sollte sich an Wilhelm Buschs Max und Moritz anlehnen. Dafür engagierte er den deutschstämmigen Zeichner Rudolph Dirks. Daher heißen etwa die beiden Hauptfiguren, Zwillinge, die gegen alle Autoritäten aufbegehren, Hans und Fritz. Weitere Figuren sind ihre Mutter Mama, der viele Streiche gelten, Der Captain, ein schiffbrüchiger Seemann, der als Ersatz-Vater agiert, und Der Inspector, der Schulaufseher ist. Die meisten Charaktere sprechen Englisch mit stereotypem deutschen Akzent.

Als Dirks nach 15 Jahren als Zeichner eine Pause einlegen wollte, kam es zum Streit mit dem Verlag, der die Reihe nicht unterbrechen wollte. The Katzenjammer Kids wurde daher mit dem neuen Zeichner Harold Knerr weitergeführt. Dirks klagte dagegen und erhielt das Recht, den Comic unter dem neuen Namen The Captain and the Kids beim New York Herald von Joseph Pulitzer fortzuführen, sodass die Reihe ein halbes Jahrhundert lang in zwei Konkurrenzblättern lief.

Aktuell wird The Katzenjammer Kids von Hy Eisman gezeichnet und von King Features herausgegeben.

Die Katzenjammer Kids außerhalb der Literatur[Bearbeiten]

Der Comic wurde bereits 1903 als Bühnenstück aufgeführt und war auch Bestandteil einer Briefmarkenreihe zu klassischen Comicreihen der US-amerikanischen Post.

1918 brachte der International Film Service zwei kurze Zeichentrickfolgen mit dem Namen "Policy and pie, Part 1 and 2" (Versicherungspolice und Kuchen) heraus, die von der Library of Congress in die Sammlung "Origins of American Animation, 1900-1921" aufgenommen wurden.

Literatur[Bearbeiten]

  • Eckhorst, Tim: Rudolph Dirks - Katzenjammer, Kids & Kauderwelsch: Monografie zu Leben und Werk von Rudolph Dirks. Schleswig-Holstein, 2012 (Originalausgabe). ISBN 978-3-942074-05-6
  • Dirks, Rudolph: The Katzenjammer Kids : early strips in full color. New York, 1974 (Ungekürzter Nachdruck von 1918). ISBN 0-486-23005-8
  • Dirks, Rudolph; Knerr, Harold H.: Katzenjammer Kids. Darmstadt, 1972. ISBN 3-7874-0021-4 Pp
  • Thunecke, Jörg: Wilhelm Buschs 'Max und Moritz' and Rudolph Dirks' 'Katzenjammer Kids' : aspects of a cultural exchange. In: Wilhelm auf den Busch geklopft : essays and translations in honour of Dieter Paul Lotze, hrsg. v. Jörg Thunecke. Nottingham (GB), 1987. Beitr. teilw. dt., teilw. engl.. ISBN 0-9506476-2-4

Weblinks[Bearbeiten]