Eric Melrose Brown

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Eric Brown

Eric Melrose „Winkle“ Brown (* 21. Januar 1919 in Leith[1]; † 21. Februar 2016 in London[2]) war ein Testpilot und Captain der britischen Royal Navy.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eric Brown beim Start vom Flugzeugträger am 3. Dezember 1945

Brown besuchte die Royal High School in Edinburgh und anschließend die Edinburgh University, wo er mit 18 Jahren das Fliegen lernte.[1] Er war der höchstdekorierte Pilot des Fleet Air Arm (unter anderem Commander of the British Empire, Träger des Distinguished Service Cross und des Air Force Cross) und hielt drei absolute Weltrekorde:

Während des Zweiten Weltkrieges und nach Kriegsende testete er 55 deutsche Beuteflugzeuge, darunter die Typen Messerschmitt Me 163 und Messerschmitt Me 262. Nur mit einer Pistole bewaffnet nahm Brown im April 1945 eine operationelle Basis der deutschen Luftwaffe ein: 2000 deutsche Soldaten ergaben sich, nachdem er auf dem Flugplatz in der irrtümlichen Annahme gelandet war, die Deutschen wären schon abgezogen. Erst am Tag danach erreichten alliierte Bodentruppen den Platz.[3] Er interviewte dank seiner Deutschkenntnisse nach der Befreiung des Konzentrationslagers Bergen-Belsen dessen Kommandanten und in der Folgezeit viele deutsche Wissenschaftler, unter anderem Wernher von Braun, Alexander Lippisch und Dietrich Küchemann, Weiterhin Hellmuth Walter, Ernst Heinkel, Willy Messerschmitt und Kurt Tank.[4]

Brown war im Dezember 1945 der erste Pilot, der ein Strahlflugzeug (de Havilland Sea Vampire) auf einem Flugzeugträger, der HMS Ocean, landete.

Brown war Verfasser mehrerer Luftfahrtbücher.

In seinen 70er Jahren gab er seine Pilotenlizenz auf, er hielt jedoch weiter Vorlesungen. Außerdem stand er auch im fortgeschrittenen Alter noch gelegentlich für Interviews über sein Leben als Testpilot zur Verfügung.[5]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Eric Brown – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Eric 'Winkle' Brown: Celebrated British pilot dies, aged 97 auf BBC News, 22. Februar 2016, abgerufen am 19. Dezember 2016 (englisch)
  2. ‘World’s greatest’ aviator Eric Winkle Brown dies at 97. In: edinburghnews.scotsman.com. (englisch).
  3. Eric Brown, Record-Breaking British Aviator and World War II Combat Pilot, Dies at 97, New York Times, 22. Februar 2016
  4. Goodbye to the greatest pilot ever: How Eric 'Winkle' Brown helped liberate Belsen, interrogated Goering - and, oh yes, test-piloted more planes than anyone on earth auf dailymail.co.uk, 22. Juli 2016, abgerufen am 19. Dezember 2016 (englisch)
  5. Robert Hardman: Hero who makes Biggles look like a wimp: He's flown more planes than anyone else in history - and took 2,000 Nazis prisoner single-handed. And now, at 94, he's telling his breathtaking story. In: Daily Mail. Associated Newspapers Ltd, 7. Mai 2013, abgerufen am 19. Dezember 2016 (englisch).