Graukatze

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Graukatze
Graukatze im Zoo von Xining

Graukatze im Zoo von Xining

Systematik
Ordnung: Raubtiere (Carnivora)
Überfamilie: Katzenartige (Feloidea)
Familie: Katzen (Felidae)
Unterfamilie: Kleinkatzen (Felinae)
Gattung: Echte Katzen (Felis)
Art: Graukatze
Wissenschaftlicher Name
Felis bieti
Milne Edwards, 1892

Die Graukatze oder Gobikatze (Felis bieti) ist eine zentralasiatische Katzenart.[1][2] Sie wurde in der Vergangenheit auch als Unterart Felis silvestris bieti der Wildkatze klassifiziert.[3] Der gelegentlich verwendete Name Steppenkatze kann zu Verwechslungen mit der gleichnamigen Asiatischen Wildkatze führen und sollte daher vermieden werden. Die Graukatze ist eine seltene Unterart, über die wenig bekannt ist. Die Weltnaturschutzunion (IUCN) listet sie als gefährdet (vulnerable). Sie wird im Washingtoner Artenschutz-Übereinkommen im Anhang B geführt.

Merkmale[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Graukatze wird 80 cm lang, dazu kommt ein 35 cm langer Schwanz. Erwachsen wiegt sie 6,5 bis 9 Kilogramm. Die Bauchunterseite ist heller, die Rückenmitte eher etwas dunkler. Unter den Ohren findet sich eine blass-rotbraune Fellstelle. Der Schwanz ist mit einigen Ringen gekennzeichnet und endet in einer dunklen Spitze. Der Körperbau ist sehr kompakt, die Beine sind relativ kurz, die Pfotenunterseiten stark behaart.

Verbreitung, Bestand und Lebensraum[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Verbreitung der Graukatze

Das Verbreitungsgebiet der Graukatze liegt am Ostrand des tibetanischen Hochplateaus im westlichen China, wo sie im östlichen Qinghai und im nördlichen Sichuan vorkommt. Die Graukatze ist in China endemisch, das heißt, sie kommt nur hier vor. Ihr Lebensraum umfasst montane Bergwälder, alpines Buschland und Wiesen. Die Unterart ist durch Wilderei, Gifte (zur Bekämpfung von Nagetieren) und Lebensraumveränderungen bedroht.[4][5]

Lebensweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Über die Lebensweise dieser Katze ist bislang nur sehr wenig bekannt. Die Auswertung von 32 Kotproben weisen darauf hin, dass Nagetiere den größten Teil der Beute darstellen. Sie fressen außerdem Pfeifhasen und jagen Vögel, darunter Fasane. Man geht davon aus, dass die Graukatze dämmerungs- und nachtaktiv ist und den Tag in ihrem Bau verbringt.[6]

Entdeckungsgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Graukatzenfelle wurden erstmals 1889 von Mitgliedern der französischen Expedition gesammelt, die unter Leitung von Henri Philippe Marie d’Orléans und Gabriel Bonvalot nach Zentralasien reiste. Die Felle wurden auf Märkten in der chinesischen Provinz Sichuan gefunden.[7] Anhand dieser Felle wurde die Graukatze 1892 wissenschaftlich beschrieben. Die Belegexemplare befinden sich heute im Musée d'Histoire Naturelle in Paris. Den wissenschaftlichen Namen Felis bieti erhielt sie zu Ehren des französischen Missionars Félix Biet († 1901).

Weltweit waren 2007 nur sechs lebende Tiere in chinesischen Zoologischen Gärten bekannt sowie zwanzig Felle und einige wenige Schädel, die in Museen aufbewahrt werden. Das erste im Zoo gehaltene Exemplar wurde vom Pekinger Zoo von 1974 bis 1978 gezeigt.[8] Im Sommer 2007 wurden in der Tibetischen Hochebene mit Hilfe von „Kamera-Fallen“ erstmals einige Fotos von Tieren in ihrer natürlichen Umgebung aufgenommen[9].

Systematik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Graukatze wurde 1892 durch den französischen Zoologen Henri Milne Edwards erstmals beschrieben. Der Vergleich mitochondrialer DNA ergibt das Felis bieti basal zu Felis silvestris (sensu lato) steht, der Vergleich von Mikrosatelliten ergibt jedoch das sie die Schwestergruppe der Asiatischen Wildkatze (Felis lybica ornata) ist. Möglicherweise entstand die Graukatze durch Hybridisierungen während der letzten Kaltzeit als das Verbreitungsgebiet der Asiatischen Wildkatze auf ein sehr kleines Gebiet in Zentralasien beschränkt wurde. Die Graukatze unterscheidet sich morphologisch von der Asiatischen Wildkatze mit der sie angeblich in Teilen ihres Verbreitungsgebietes sympatrisch vorkommt.[1]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Mel Sunquist und Fiona Sunquist: Wild Cats of the World. The University of Chicago Press, Chicago 2002, ISBN 0-226-77999-8

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Graukatze (Felis bieti) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. a b Kitchener A. C., Breitenmoser-Würsten Ch., Eizirik E., Gentry A., Werdelin L., Wilting A., Yamaguchi N., Abramov A. V., Christiansen P., Driscoll C., Duckworth J. W., Johnson W., Luo S.-J., Meijaard E., O’Donoghue P., Sanderson J., Seymour K., Bruford M., Groves C., Hoffmann M., Nowell K., Timmons Z. & Tobe S. 2017. A revised taxonomy of the Felidae. The final report of the Cat Classification Task Force of the IUCN/ SSC Cat Specialist Group. Cat News Special Issue 11, 80 pp. S. 26–28.
  2. Mel E. Sunquist & Fiona C. Sunquist: Family Felidae (Cats). S. 166 in Don E. Wilson, Russell A. Mittermeier: Handbook of the Mammals of the World – Volume 1 Carnivores. Lynx Editions, 2009, ISBN 978-84-96553-49-1
  3. Driscoll, CA, et al.: The Near Eastern Origin of Cat Domestication. In: Science. 317, Nr. 5837, 28. Juni 2007, S. 519-523. doi:10.1126/science.1139518.
  4. Li He, Rosa García-Perea, Ming Li and Fuwen Wei: Distribution and conservation status of the endemic Chinese mountain cat Felis bieti. Oryx (2004), 38: 55-61 Cambridge University Press. 2004
  5. * D. E. Wilson und D. M. Reeder: Mammal Species of the World. Johns Hopkins University Press, 2005. ISBN 0-8018-8221-4
  6. Sunquist, S. 59
  7. Sunquist, S. 58
  8. Sunquist, S. 59
  9. Science 317, S. 1151, 31. August 2007 (mit Foto) pdf