Hans Frölicher

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Hans Frölicher (* 3. Dezember 1887 in Solothurn; † 30. Januar 1961 in Bern) war Schweizer Gesandter in Berlin während des Zweiten Weltkriegs (1938–1945).

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Er wuchs als Sohn von Maximilian Frölicher und Margaretha Emerentia, geb. Stehli, an der Mittelstrasse 6 im Quartier Seefeld (Stadt Zürich) auf. Sein Vater, Textilfabrikant und Spross eines angesehenen Solothurner Burgergeschlechts, heiratete 1885 in die begüterte Seidenfabrikantenfamilie Stehli-Hirt ein, für die er gearbeitet hatte.[1] Nach einem Studium der Jurisprudenz in Zürich, München und Leipzig promovierte er und legte die Anwaltsprüfung ab, bevor er nach anwaltlicher Tätigkeit 1918 ins Eidgenössisches Politisches Departement (EPD) eintrat.[2]

Am 11. Februar 1938 beschloss der Schweizer Bundesrat, Frölicher als Nachfolger von Paul Dinichert nach Berlin zu senden, wo seine Ernennung ein sehr positives Echo auslöste.[3] Er unterhielt enge Kontakte zu führenden Nazigrössen und schickte entsprechend geprägte Berichte nach Bern.

Am 8. Mai 1945 musste Frölicher von seiner Abberufung durch den Bundesrat Kenntnis nehmen. In der Folge wurde er auf eine administrative Dienststelle abgeschoben. Bis 1951 leitete er die deutsche Interessenvertretung im EPD, bis zu seiner Pensionierung Ende April 1953 verrichtete er weitere bescheidene Aufgaben. Danach zog er sich ganz ins Privatleben zurück und verfügte, dass seine Memoiren, die er ab Mitte der 1950er Jahre in Angriff nahm, nicht zu seinen Lebzeiten erscheinen sollten.[4]

Wirken und Rezeption[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Frölichers Haltung betreffend das Verhältnis des nationalsozialistischen Deutschland zur neutralen Schweiz wurde schon während des Krieges, dann aber wieder in den 1990er Jahren stark kritisiert. Der schweizerische Bundesrat Marcel Pilet-Golaz, der am 25. Juni 1940 in einer Rede, die er als Bundespräsident hielt, etliche Verwirrung stiftete – auch wegen in der deutschen Fassung der auf Französisch gehaltenen Rede besonders zweideutig formulierter Passagen –, galt damals beim Volk allgemein als Buhmann, der weitgehende Kompromisse mit Deutschland für wünschenswert hielt. Pilet-Golaz ging allerdings nicht so weit, wie dies Frölicher gewünscht hätte. Dieser hatte ihm am 10. Juni 1940 geschrieben, die schweizerische Neutralitätspolitik müsse sich künftig auf die Freundschaft mit Deutschland und Italien stützen, und vorgeschlagen, als erstes rasch jegliche Beziehung zum Völkerbund abzubrechen, was im Herbst auch die Eingabe der Zweihundert, schweizerischer Sympathisanten des Faschismus und Nationalsozialismus (siehe Frontenbewegung), verlangte. Der Historiker Jacques Picard schreibt zudem Folgendes: „...Frölicher die deutschen Stellen und Rothmund sanft auf die judenfeindliche Kompromissformel hinlenkte, den Judenstempel[5].

Dem in Berlin-Plötzensee während zweieinhalb Jahren inhaftierten und zum Tode verurteilten militanten Schweizer Hitler-Gegner Maurice Bavaud verweigerte er jeden konsularischen Beistand.[6]

Bei der Beurteilung der Haltung Frölichers muss aber darauf achtgegeben werden, dass seine Politik als Gesandter in Berlin nicht pauschal als Privatmeinung abgetan wird: Da ein Botschafter jeweils die offizielle Haltung und Politik seines Landes vertritt, müssen Frölichers Handlungen bis zu einem gewissen Grad mit seinem Auftrag als Botschafter in Berlin übereingestimmt haben, den er von der schweizerischen Landesregierung erhielt. Allerdings hat er bei seinen Lagebeurteilungen zuhanden der Schweizer Regierung klar auch persönlich gefärbte Einschätzungen vorgenommen. Diese deckten sich auch nicht mit der Haltung aller seiner Mitarbeiter. Insbesondere Max Grässli (1902–1985, als Handelsattaché in Berlin von 1936 bis 1941), Alfred Escher (1906–1980, als Legationssekretär in Berlin von 1939 bis 1941) und Franz-Rudolf von Weiss (1885–1960, ab 1920 Mitarbeiter im Schweizer Konsulat in Köln, zuletzt Generalkonsul) zeichneten sich durch eine wesentlich kritischere Einstellung gegenüber dem nationalsozialistischen Regime aus.

Frölichers Biograph Paul Widmer weist darauf hin, dass die (Schweizer) Spitzendiplomaten – wie viele Schweizer – «die rote Gefahr mehr als die braune Pest» gefürchtet hätten. Der ehrliche Frölicher habe weder in seinem Tagebuch noch in seinen Memoiren etwas «nachträglich geschönt».[7]

Ortspläne aus den Jahren 1942 und 1965 deuten klar darauf hin, dass der Frölicherweg genannte Strassenzug in Solothurn etwa zur Zeit des Ablebens von Hans Frölicher erstellt wurde und damit wohl dieser national sehr umstrittenen Persönlichkeit und keinem anderen Frölicher gewidmet ist.

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Paul Widmer: Minister Hans Frölicher. Der umstrittenste Schweizer Diplomat. Verlag Neue Zürcher Zeitung, Zürich 2012, S. 15.
  2. Paul Widmer: Minister Hans Frölicher. Der umstrittenste Schweizer Diplomat. Verlag Neue Zürcher Zeitung, Zürich 2012, S. 17.
  3. Paul Widmer: Minister Hans Frölicher. Der umstrittenste Schweizer Diplomat. Verlag Neue Zürcher Zeitung, Zürich 2012, S. 66, 68.
  4. Paul Widmer: Minister Hans Frölicher. Der umstrittenste Schweizer Diplomat. Verlag Neue Zürcher Zeitung, Zürich 2012, S. 96, 99, 100.
  5. Jacques Picard: Die Schweiz und die Juden 1933–1945. Chronos Verlag, Zürich 1997, ISBN 978-3-905311-22-8.
  6. Klaus Urner: Der Schweizer Hitler-Attentäter: Drei Studien zum Widerstand und seinen Grenzbereichen: Systemgebundener Widerstand / Einzeltäter und ihr Umfeld / Maurice Bavaud und Marcel Gebohay. Huber, Frauenfeld/Stuttgart 1980, ISBN 3-7193-0634-8, S. 238.
  7. Rainer Blasius: Der verkannte Gesandte. Für Bern in Hitlers Berlin. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung. 4. November 2012.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Hans Frölicher: Meine Aufgabe in Berlin. Zur Erinnerung an Hans Frölicher, schweizerischer Gesandter in Berlin, 1938–1945. Privatdruck, Büchler, Wabern bei Bern 1962.
  • Thomas Hürlimann: Der Gesandte. Drama, Ammann, Zürich 1990.
  • DDS, Bd. 13, Nr. 303: Hans Frölicher an den Vorsteher des EPD, M. Pilet-Golaz, 11. Juni 1940 (www.dodis.ch).
  • DDS, Bd. 13, Nr. 383 und 392: Hans Frölicher an den Chef der AfA, P. Bonna, 17. September 1940 (3. Oktober 1940) (www.dodis.ch).
  • Paul Widmer: Minister Hans Frölicher. Der umstrittenste Schweizer Diplomat. Verlag Neue Zürcher Zeitung, Zürich 2012.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]