Herrenfahrer

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Herrenfahrer Marcel Renault im Rennen Paris-Madrid 1903

Als Herrenfahrer bezeichnete man bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts

  • Autobesitzer, die ihre Wagen selbst warteten und steuerten – im Gegensatz zu Chauffeuren, die ihre Arbeitgeber damit herumfuhren.
  • Rennfahrer, die bei den Wettbewerben mit ihren eigenen Wagen als Amateure antraten – im Gegensatz zu den bei den Automobilunternehmen angestellten Werksfahrern, die bei Rennen Firmenwagen steuerten.

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts gab es im gesamten deutschsprachigen Raum Herrenfahrer-Verbände, etwa die Wiener Motorsportliche Herrenfahrer-Vereinigung.[1]

Begriff[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Begriff Herrenfahrer – analog zu Herrenreiter gebildet – wurde für Kutscher und Motorradfahrer schon im 19. Jahrhundert benutzt, verbreitete sich jedoch erst mit der Serienfertigung und der damit verbundenen Erschwinglichkeit kleiner Automobile für Bürger mittlerer Einkommen in den 1920er Jahren. Zuvor konnten sich nur Reiche Automobile leisten und ließen sich in der Regel von Angestellten chauffieren, die die Fahrzeuge auch reparieren konnten.

Im anglo-amerikanischen Sprachraum heißen Herrenfahrer Gentleman Drivers, im Gegensatz zu den Pay Drivers, die dafür bezahlt wurden. Dieser Begriff war bereits im frühen 19. Jahrhundert für Stage Coach-Kutscher gebräuchlich.[2]

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Herrenfahrer: Carl Graham Fisher (1874–1939), amerikanischer Unternehmer und Rennfahrer, auf der Harlem-Rennbahn, Illinois, 1904

In Deutschland erschien zwischen 1924 und 1928 eine Monatszeitschrift mit dem Titel Der Herrenfahrer – das Blatt vom Auto und anderen Annehmlichkeiten des Lebens.[3] Diese Zeitschrift beschäftigte sich von Beginn an mit dem Auto als Inbegriff eines neuen Lebensstils, der Mobilität, der Unabhängigkeit, des technischen Fortschritts. Neben Berichten über Automobilmessen, Autotests, Mode für den Autofahrer, Autorennen druckte die Zeitschrift auch Comics, Glossen (zum Beispiel über den Autokauf oder über die Frau am Steuer) und wissenschaftliche Abhandlungen (zum Beispiel über die Technik des Kompressormotors). Sie gilt als Vorläufer der modernen Autozeitschriften. Anfangs war Der Herrenfahrer auch das Organ des Motorradclubs von Deutschland (MvD).

Die ersten Autorennen seit Mitte der 1890er Jahre bestritten in Europa und in den Vereinigten Staaten zunächst die Konstrukteure und deren Mitarbeiter selbst, um ihre Maschinen zu testen und mit der Konkurrenz zu messen. In Europa bevorzugte man dafür Stadt-zu-Stadt-Rennen, die nach dem tödlichen Unfall Marcel Renaults am 24. Mai 1903 im Rennen Paris–Madrid aufgegeben wurden; bei weiteren Unfällen in diesem Rennen hatten mehrere Rennfahrer und Zuschauer ihr Leben verloren. Ebenfalls ins Rennen starteten stets auch Amateure, die sogenannten Herrenfahrer.[4] Sie entstammten durchweg der wohlhabenden höheren Gesellschaftsschicht und waren begeisterte Automobilisten, so zum Beispiel Emil Jellinek, Wiener Geschäftsmann und Diplomat, der 1901 mit einem Daimler-Rennwagen bei der Rennwoche in Nizza siegte.[5] Bereits nach dem Ersten Weltkrieg und in den 1920er und 1930er Jahren fuhr den meisten Herrenfahrern die Konkurrenz der angestellten Werksfahrer von Alfa Romeo, Auto Union, Maserati oder Mercedes-Benz – unter ihnen zum Beispiel Rudolf Caracciola, Hans Stuck, Bernd Rosemeyer oder Tazio Nuvolari – erfolgreich davon.[6]

Heute nehmen Amateure als sogenannte Herrenfahrer gelegentlich noch erfolgreich an Radrennen und am Motorradsport teil.

Bekannte Herrenfahrer[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Bekannte Herrenfahrer waren neben anderen Philippe de Rothschild, der 1929 mit einem Bugatti T35 an zahlreichen Grand-Prix-Rennen teilnahm, darunter die Großen Preise von Monaco, San Sebastián und Deutschland. Fürst Georg Christian Lobkowitz aus der Tschechoslowakei verunglückte beim Avus-Rennen 1932 tödlich.[7] Als einer der letzten „echten“ Herrenfahrer gilt Carel Godin de Beaufort, ein niederländischer Adeliger, der mit seinem privaten Porsche 718 zu 28 Weltmeisterschaftsläufen der Formel 1 gestartet war. Beim Training zum Großen Preis von Deutschland 1964 auf dem Nürburgring verunglückte er schwer und starb einen Tag später.

Siehe auch[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Bugatti. Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg 1983
  • Barbara Walter: Vom Herrenfahrer zum Werksfahrer. Die frühe Epoche des Automobilrennsports 1896 bis 1910. 2000

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Allgemeine Automobil-Zeitung, 15. Juni 1924
  2. Erstmals taucht „Gentleman Driver“ in der englischen Presse 1833 auf. Die Londoner Times beschrieb in ihrer Ausgabe vom 11. Januar einen mit Peitschenhieben ausgetragenen Streit zwischen zwei Kutschern um zwei weibliche Passagiere. Der Fall kam am 10. Januar 1833 im Mansion-House London vor Gericht. Der Geschädigte wird in dem Artikel „gentleman driver“ genannt. Der Richter bediente sich in der Verhandlung angesichts der Grobschlächtigkeit beider Kutscher dieses Begriffs auf ironische Weise. Es gäbe nun, so der Lord Mayor, offenbar vier Möglichkeiten, einen Beruf als Gentleman anzunehmen: „physic, divinity, the law, and stage-coach driving. (Laughter)“ (Arzt, Geistlicher, Jurist und Kutscher; das Publikum reagierte darauf mit Gelächter.)
  3. Die ersten Ausgaben erschienen im Almanach Kunstverlag, Berlin, ab 1926 im Hermann Meister Verlag, Heidelberg. Siehe Deutsche Nationalbibliothek
  4. Meyers Großes Konversations-Lexikon, Band 9. Leipzig 1907, S. 231
  5. Emil Jellinek & seine Tochter Mercedes. mercedes-benz-classic.com (abgerufen am 24. März 2012)
  6. Herrenfahrer vs. Werksfahrer
  7. Bugatti (1983), S. 339