Hilfstriebwerk

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Auxiliary Power International Corporation (APIC) APU APS3200 für die Airbus-A320-Familie
Hilfstriebwerksauslass und -einlass am Heck eines Airbus A380

Ein Hilfstriebwerk (englisch auxiliary power unit, APU) ist ein Hilfskrafterzeuger, der hauptsächlich in Flugzeugen verwendet wird.

Luftfahrttechnik[Bearbeiten]

Das Hilfstriebwerk ist nicht für den Antrieb des Fluggeräts konzipiert. Es liefert in der Regel elektrische Energie und Druckluft zum autarken Betrieb der Flugzeugausrüstung am Boden, ohne dass die Haupttriebwerke dafür laufen müssen. Um diese zu starten wird das Hilfstriebwerk ebenfalls benötigt. Andere Systeme am Flugzeug, die durch das Hilfstriebwerk betrieben werden können, sind die Bordelektrik/-elektronik (Avionik), die Klimaanlage und die Enteisungsvorrichtung. Das Hilfstriebwerk selbst wird entweder mit Batterien oder, wenn die Haupttriebwerke noch laufen, durch die Bordelektrik/Pneumatik gestartet. Das Hilfstriebwerk wird normalerweise nach dem Start der Haupttriebwerke abgeschaltet. Es gibt allerdings Ausnahmen. So ist es bei einigen Situationen vorgesehen, das Hilfstriebwerk während der Startphase zum Betrieb der Klimaanlage zu nutzen, falls eine besonders hohe Triebwerksleistung zum Start benötigt wird, da Klimaanlagen einen erheblichen Anteil der Triebwerksleistung verschlingen. Bei manchen Flugzeugtypen dient es zusätzlich als Notaggregat. Es muss angelassen werden, sobald sich das Flugzeug zu weit entfernt von einem Notlandeplatz oder Ausweichflughafen befindet (ETOPS) oder in großer Höhe, das heißt bei niedrigen Temperaturen und dünner Luft.

Ein Hilfstriebwerk besteht aus einer Verbrennungskraftmaschine, heute meist einer Gasturbine, früher auch einem Verbrennungsmotor, sowie einem Generator und diversen Hilfsaggregaten zur Regelung. Durch ihre kompakte Bauweise erreicht man Drehzahlen – je nach Modell – von 22.000 bis zu über 70.000 Umdrehungen pro Minute. Der Einbauraum des Hilfstriebwerks ist mit einer Feuerlöschanlage ausgestattet.

Das Hilfstriebwerk ist meistens im Heck angebracht, erkennbar an einem kleinen Abgasrohr. Wenn ein Flugzeug keine funktionsfähige APU an Bord hat oder zur Emissionsverringerung der Betrieb der APU auf einem Flughafen nicht erlaubt ist, greift man auf Bodenstromaggregate (englisch „ground power unit“, GPU), Bodenstartgeräte (englisch air starter unit, ASU) und Klimatisierungswagen zurück.

Fahrzeugtechnik[Bearbeiten]

Als Hilfstriebwerk werden auch Hilfsaggregate bezeichnet, die in modernen Kampfpanzern eingebaut sind. Es kann sich dabei um kleine Gasturbinen, aber auch Kolbenmotoren handeln. Die APU (z. B. beim M1A2 Abrams 6,5 kW stark) dient zum Betrieb der Aggregate des Panzers im Stand, ohne dass die (im Beispiel 1119 kW starke) Hauptmaschine eingeschaltet werden muss. Dies spart zum einen Betriebsstoffe und Verschleiß, zum anderen reduziert es die Wärme- und Schallsignatur des Panzers erheblich. Das notfalls tagelange Aufrechterhalten eines Überdrucks im Kampfraum bei ABC-kontaminierter Umgebung ist ohne APU ebenfalls nicht denkbar.

Quellen[Bearbeiten]

  • Willy J. G. Bräunling: Flugzeugtriebwerke Grundlagen. Springer-Verlag, Berlin 2000, 2004, 2009, 1647 Seiten Online Seite 61.