Johann von Charpentier

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Johann von Charpentier

Johann von Charpentier (* 8. Dezember 1786 in Freiberg, Kursachsen; † 12. September 1855 in Bex, Kanton Waadt, Schweiz) war ein deutsch-schweizerischer Geologe und Gletscherforscher. Er war auch Botaniker und Zoologe. Sein offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „Charpent.“.

Leben und Werk[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Charpentier, der sich auch Jean de Charpentier nannte, war der Sohn des berühmten Bergbauingenieurs Johann Friedrich Wilhelm von Charpentier und der Bruder von Toussaint von Charpentier. Er studierte wie sein Vater Bergbau bei Abraham Gottlob Werner an der Bergakademie Freiberg, arbeitete später in Kupferminen der Pyrenäen und wurde dann 1813 in das Amt eines Salinendirektors in Bex berufen. Daneben hielt er an der Akademie von Lausanne Vorlesungen zur Geologie.

Von ihm stammt eine geologische Karte der Pyrenäen (Essai sur la constitution geognostique des Pyrenees, par J. de Charpentier ... Avec une planche et une carte geognostique des Pyrenees 1823).

Geologische Karte der Pyrenäen

Als 1818 ein Gletschersee durchbrach und viele Menschen dadurch umkamen, wandte er sich der Gletscherkunde zu. Vor allem durch sein Studium der erratischen Blöcke sowie der Moränen stellte er die Hypothese auf, dass die Gletscher früher eine viel größere Ausdehnung hatten. Ihm zu Ehren wurde dafür 1971 die Charpentier-Pyramide, ein Berg im ostantarktischen Coatsland, benannt.

1841 erschien sein Werk Essais sur les glaciers, das durch die Schärfe der Beobachtung und der Klarheit der Darstellung noch heute Bewunderung erweckt. Mit dieser Arbeit ist die Theorie einer früheren Vergletscherung weiter Teile der Schweiz mit all ihren Auswirkungen wie Moränenaufschüttungen und Blockverschleppungen bis weit in das Vorland der Alpen wissenschaftlich belegt worden. Seine Erkenntnisse hatte er zusammen mit Ignaz Venetz (1788–1859) gewonnen, dessen Anteil er in seinen Veröffentlichungen stets gewürdigt hat.

Charpentier vertrat im Gegensatz zu Karl Friedrich Schimper (und Louis Agassiz) die Auffassung, dass die Vergletscherung erst nach der Hebung der Alpen erfolgt sei.

Charpentier war auch als Botaniker und Zoologe bekannt. Er hatte eine umfangreiche Sammlung von Pflanzen, Insekten und Conchylien, die größtenteils später nach Lausanne gelangten.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Wilhelm von GümbelCharpentier, Johann von. In: Allgemeine Deutsche Biographie (ADB). Band 4, Duncker & Humblot, Leipzig 1876, S. 107 f.
  • Erich KrenkelCharpentier, Johann von. In: Neue Deutsche Biographie (NDB). Band 3, Duncker & Humblot, Berlin 1957, ISBN 3-428-00184-2, S. 193 f. (Digitalisat).
  • Tobias Krüger, "Die Entdeckung der Eiszeiten : Internationale Rezeption und Konsequenzen für das Verständnis der Klimageschichte", Basel 2008, S. 186-203, 207, 216-224.
  • Tobias Krüger "Auf dem Weg zu einem neuen Verständnis der Klimageschichte: der Alpenraum und die Anfänge der Eiszeitforschung" Blätter aus der Walliser Geschichte (Geschichtsforschender Verein Oberwallis) XLI, Brig 2009, S. 123-160, 143-154.
  • Tobias Krüger "Jean de Charpentier als tragischer Wegbereiter einer wissenschaftlichen Umwälzung", in Patrick Kupper, C. Bernhard Schär (ed.) Die Naturforschenden. Auf der Suche nach Wissen über die Schweiz und die Welt, 1800-2015 Baden, Hier und Jetzt, 2015, ISBN 978-3-03919-338-7, S. 17-33.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]