Kämpfe um Elsass und Lothringen (1944)

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Unternehmen Nordwind
Datum 12. November bis 19. Dezember 1944
Ort Elsass, Lothringen
Ausgang Durchbruch der Alliierten zum Oberrhein
Konfliktparteien

Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Frankreich 1944Provisorische Regierung der Französischen Republik Frankreich

Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Deutsches Reich

Befehlshaber

Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Jacob L. Devers
Vereinigte Staaten 48Vereinigte Staaten Alexander Patch
Frankreich 1944Provisorische Regierung der Französischen Republik Jean de Tassigny

Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Hermann Balck
Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Hans von Obstfelder
Deutsches Reich NSDeutsches Reich (NS-Zeit) Friedrich Wiese

Truppenstärke
n.n. n.n.

Die Kämpfe um die französischen Gebiete Elsass und Lothringen im Zweiten Weltkrieg fanden Ende 1944 statt.

Nachdem alliierte Truppen im August und September 1944 die Wehrmacht aus großen Teilen Frankreichs herausgedrängt hatten, kam der schnelle Vormarsch der Alliierten Mitte September an der belgisch-niederländischen und belgisch-deutschen Grenze sowie an der Mosel und deren Nebenflüssen zum Stehen. Auch das Elsass und Lothringen blieben zunächst in deutscher Hand, einige Teilregionen sogar bis März 1945. Da das SHAEF-Hauptquartier zunächst mit dem Rheindelta und mit Aachen andere Schwerpunkte verfolgte, gab es im September und Oktober 1944 nur örtliche Kampfhandlungen.

Auf Drängen Frankreichs und in der Hoffnung, hier aus der Bewegung in den Westwall einzubrechen und hohe Verluste wie in den vorangegangenen Kämpfen vermeiden zu können, entschloss sich SHAEF dennoch zu einer Offensive in diesem Abschnitt, mit der von Mitte November bis Mitte Dezember 1944 große Teile des Elsasses und Lothringens erobert werden konnten. Am 12. November 1944 trat die 6. US-Heeresgruppe im Zusammenwirken mit der 3. US-Armee zur Offensive beiderseits der Vogesen an. Die alliierten Armeen durchbrachen die Zaberner Steige und die Burgundische Pforte und erreichten das Flussufer im Oberrheingraben am 19. November bei Mülhausen und am 23. November bei Straßburg.[1]

Die französische 1. Armee erreichte als erstes den Oberrhein
Nach Einnahme des Schlüsselgeländes der Zaberner Steige erreichte die 7. US-Armee den Oberrhein und blieb am Westufer des Rheins stehen

Anfang bis Mitte Dezember hatten sie die deutsche 1. Armee weitestgehend aus dem Unterelsass nach Norden zurückgedrängt und Teile der 19. Armee im Brückenkopf Elsass umfasst.[2] Letztere wurde am 2. Dezember 1944 aus der Heeresgruppe G herausgenommen und in die neu gebildete Heeresgruppe Oberrhein überführt, deren Oberbefehl Himmler am 10. Dezember erhielt und die direkt dem Führerhauptquartier unterstand.[3] Am 19. Dezember räumten Wehrmacht-Soldaten das (zur Maginot-Linie gehörende) Artilleriewerk Simserhof (bei Bitche, 30 km südlich von Zweibrücken); alliierte Soldaten besetzten es.

Die Ardennenoffensive zwang die alliierten Truppen am 19. Dezember zum Abbruch der Angriffe und zur Umgliederung der 3. US-Armee.[4] Dadurch herrschte im Elsass und in Lothringen militärisch Ruhe, bis dort die Wehrmacht am 31. Dezember 1944 das Unternehmen Nordwind begann, ihre letzte Offensive an der Westfront.

Nach den Kämpfen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Deutschen beendeten ihr Unternehmen Nordwind am 25. Januar mit einigen Erfolgen. Sie hielten nun wieder rund 40 Prozent des Elsass besetzt.

Durch das Ausweichen hinter die Moder verschafften sich die alliierten Kräfte die Handlungsfreiheit[5] für einen Angriff auf den nunmehrigen deutschen Brückenkopf im Elsass, der zur Zerschlagung mehrerer deutscher Divisionen in den Vogesen und zur Beseitigung ebendieses Brückenkopfes am 9. Februar 1945 führte. In diesem Zeitraum wurden auch Teile des ehemaligen Gambsheimer Brückenkopfes zurückerobert.[6]

Das Gebiet zwischen Moder und den deutschen Ausgangsstellungen räumten die dortigen deutschen Truppen erst während der folgenden Angriffs-Operation Undertone (15. bis 24. März 1945).

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Bonn: When the odds were even S. 103 ff.
  2. Bonn: When the odds were even S. 147 ff.
  3. Zaloga: Operation Nordwind 1945. S. 19.
  4. US Army in WW II – Rviera to the Rhine. Kap. 27: Northwind. S. 492.
  5. Vgl. Zaloga: Operation Nordwind 1945. S. 85.
  6. Zaloga: Operation Nordwind 1945. der dies an mehreren Stellen nur andeutet.