Kennedy Space Center Launch Complex 39

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KSC LC-39
Ein Blick über das Areal des Launch Complex 39
Ein Blick über das Areal des Launch Complex 39
Koordinaten 28° 37′ 4″ N, 80° 36′ 45″ WKoordinaten: 28° 37′ 4″ N, 80° 36′ 45″ W
Typ Orbital Launch Site
Betreiber NASA
Baubeginn 1956
Launch Pads 2
Min. Inklination 28 °
Max. Inklination 57 °
Raketen Saturn V
1967 bis 1973

Saturn IB
1973 bis 1975
Space Shuttle
1981 bis 2011
Ares I-X
2009
Falcon Heavy
ab 2016 (geplant)
Falcon 9 mit Dragon V2
ab 2017 (geplant)
Space Launch System
ab 2018Vorlage:Zukunft/In 2 Jahren (geplant)

CCAFS LC-39 Kennedy Space Center Launch Complex 39 LC-41 Cape Canaveral AFS Launch Complex 41 LC-40 Cape Canaveral AFS Launch Complex 40 LC-47 Cape Canaveral AFS Launch Complex 47 LC-37 Cape Canaveral AFS Launch Complex 37 LC-34 Cape Canaveral AFS Launch Complex 34 LC-20 Cape Canaveral AFS Launch Complex 20 LC-19 Cape Canaveral AFS Launch Complex 19 LC-16 Cape Canaveral AFS Launch Complex 16 LC-15 Cape Canaveral AFS Launch Complex 15 LC-14 Cape Canaveral AFS Launch Complex 14 LC-13 Cape Canaveral AFS Launch Complex 13 LC-12 Cape Canaveral AFS Launch Complex 12 LC-11 Cape Canaveral AFS Launch Complex 11 LC-36 Cape Canaveral AFS Launch Complex 36 LC-46 Cape Canaveral AFS Launch Complex 46 Cape Canaveral AFS Launch Complex 21 Cape Canaveral AFS Launch Complex 22 Cape Canaveral AFS Launch Complex 9 Cape Canaveral AFS Launch Complex 10 Cape Canaveral AFS Launch Complex 31 Cape Canaveral AFS Launch Complex 32 LC-18 Cape Canaveral AFS Launch Complex 18 LC-22 LC-17 Cape Canaveral AFS Launch Complex 17 LC-26 Cape Canaveral AFS Launch Complex 26 Cape Canaveral AFS Launch Complex 5 Cape Canaveral AFS Launch Complex 6 LC-29 Cape Canaveral AFS Launch Complex 29 Cape Canaveral AFS Launch Complex 25 LC-30 Cape Canaveral AFS Launch Complex 30
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Kennedy Space Center Launch Complex 39 (LC-39) ist ein aktiver Startplatz der NASA und der einzige Startplatz im Kennedy Space Center. Der Launch Complex 39 besteht aus zwei Startrampen. Er befindet sich auf Cape Canaveral in Florida, USA.

Die NASA startete von hier ihre meisten bemannten Flüge, ab Apollo 8 alle des Apollo-Programms und anschließend alle Space-Shuttles. Außerdem war er im Rahmen des nun eingestellten Constellation-Programms für die Ares-Raketen vorgesehen, von diesen kam jedoch nur der Test Ares I-X zum Einsatz.

Aktuell plant die NASA ihre neue Schwerlastrakete Space Launch System und SpaceX ihre Falcon Heavy und Falcon 9 von hier zu starten.

Apollo[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Durch die Übergröße der Saturn V entstand der Plan, einen neuen, NASA-eigenen Startplatz zu erbauen, anstatt einen Startplatz auf der Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) zu modifizieren. Dazu wählte man ein Gebiet etwas nördlich der CCAFS, um weiterhin Gebäude dort mitnutzen zu können.

Die Startanlagen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der gesamte Komplex sollte ursprünglich fünf Startrampen haben, von denen drei gebaut und zwei in Reserve gehalten werden sollten. Die drei, die gebaut werden sollten, sollten von Norden nach Süden als LC-39A, LC-39B und LC-39C bezeichnet werden. Jedoch wurde LC-39A nie gebaut, sodass man LC-39C im Jahr 1963 in LC-39A umbenannte. Der einzige offen sichtbare Hinweis für die Planung weiterer Startrampen ist eine Abzweigung des Crawlerways, etwa 1,6 km westlich von LC-39A und 2,4 km südlich von LC-39B.

Die Startanlage an sich besteht aus Beton. Eine 250 m lange 5-%-Steigung führt zu dem 13 m hohen Feuerschacht. In diesem sogenannten „Clear Pad“ ist ein Raum, der die für den Start benötigte Computertechnik beherbergt. Hinzu kamen vier Blitzableiter, mehrere Ausrüstungsräume und die Stützen, auf denen die mobile Startplattform gelagert wird. Außerdem wurden die Tanks für die flüssigen Treibstoffe gebaut.

Vehicle Assembly Building[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das Hauptgebäude des damals Vehicle Assembly Building (VAB) genannten Gebäudes wurde auf einer Fläche von 157,9 m × 134,7 m erbaut und war damals mit 160,3 m Höhe das größte Hallengebäude der Welt. In seinen vier „High Bays“ konnten bis zu drei Saturn V aufgebaut werden. Die verbleibende Zelle wurde für andere Zwecke freigehalten. Daran grenzt eine „Low Bay“ an. Sie ist 83,5 m lang, 134,7 m breit und 64 m hoch. In ihr wurden die Raketenteile angeliefert und überprüft.

Weitere Einrichtungen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Crawlerway verbindet die beiden Startanlagen mit dem VAB. Er besteht aus zwei 12,2 m breiten Fahrstreifen und einem 15,2 m breiten Mittelstreifen. Der Fahrbelag besteht aus vier Schichten, damit das Gewicht des Crawler-Transporters samt Startplattform und Raumfahrzeug getragen werden kann. Die oberste Schicht besteht aus Flusskies von 10 cm Dicke auf geraden Streckenabschnitten und 20 cm in Kurven. Danach folgen ein 30 cm Asphaltgemisch, 90 cm Kalkstein und 80 cm Füllstoffe. Die Fahrstrecke beträgt 5,5 km zum LC-39A und 6,8 km zum LC-39B.

Die zwei Crawler-Transporter sind die zweitgrößten Fortbewegungsmittel zu Lande weltweit,[1] dafür jedoch entsprechend langsam. Sie sind 40 m lang, 34,7 m breit und 6,1 m hoch. Ihre maximale Geschwindigkeit beträgt 3,2 km/h ohne und 1,6 km/h mit einem Raumfahrzeug. Jedes Fahrzeug hat 2750-PS-Dieselmotoren, die wiederum vier 1000-kW-Generatoren antreiben. Die hierbei erzeugte Energie treibt die 16 Antriebsmotoren an. Außerdem werden die Überwachungsmonitore in beiden Fahrerkabinen von ihnen versorgt. Hinzu kommt die Hydraulik, die die mobile Startplattform samt Raumfahrzeug in einer vertikalen Position hält, während der Crawler die 5-%-Steigung in Angriff nimmt.

Zu den Gebäuden, die nicht direkt zum LC-39 gehören, aber für den Betrieb dort benötigt werden, gehört das zeitgleich erbaute Startkontrollzentrum. Es liegt etwas südlich vom VAB. Von dort werden die Startvorbereitungen während des Countdowns überwacht. Außerdem wird von hier der Start eingeleitet.

Ein weiteres Gebäude, das jedoch übernommen wurde, ist das Operations and Checkout Building am nördlichen Ende der Cape Caneveral Air Force Station. Dort wurden die Apollo-Raumschiffe zusammengesetzt und überprüft. Außerdem wohnten dort die Astronauten vor dem Start.

Apollo-Projekt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während des Apollo-Programms starteten 17 Raketen von LC-39, wobei von LC-39A zwölf Saturn V starteten (zwei Testflüge, neun Apollo-Missionen und Skylab). Von LC-39B startete Apollo 10 als einzige Mission mit einer Saturn V. Skylab 2, 3 und 4 und das Apollo-Sojus-Test-Projekt starteten ebenfalls von LC-39B, allerdings mit einer Saturn IB, für die auf der mobilen Startplattform eine Verkürzung angebracht werden musste.

Shuttle-Projekt[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Discovery auf der Startrampe LC-39B

Während des Apollo-Programms entschied sich die NASA Ende der 1960er Jahre dazu, einen wiederverwendbaren Raumgleiter zu entwickeln – das Space Shuttle. Für den Start dieses neuen Raketentyps sollte LC-39 verwendet werden, der dazu teilweise umgebaut werden musste.

Um- und Neubauten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Startanlagen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die sichtbarste Änderung fand auf den beiden Startplätzen statt. Dort wurden zunächst auf LC-39A, dann auch auf LC-39B die Blitzableiter demontiert. Man begann mit der Modernisierung der Ausrüstung, bevor man den neuen, fixierten Startturm auf dem Pad baute. Durch ihn verlaufen sämtliche Zugriffswege und Treibstoffleitungen. Außerdem hängt an dieser Fixed Service Structure die Rotating Service Structure, mit der man größere Nutzlasten in die Ladebucht des Shuttles befördern kann. Zudem ist an ihm eine Fluchtseilbahn angebracht, die es der Besatzung ermöglicht, im Notfall die Startrampe schnell zu verlassen.

Orbiter Processing Facility[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die drei Orbiter Processing Facility (OPF) genannten Gebäude stehen unweit des VAB. Sie gehören nicht direkt zum Startkomplex, wurden jedoch zur Wartung der Shuttles benötigt. OPF 1 und 2 sind westlich, OPF 3 nordwestlich des VAB gebaut worden. Während an OPF 3 ein Low-Bay angrenzt, werden 1 und 2 durch eine solche verbunden. Alle Gebäude sind gleich aufgebaut.

Weitere Modifikationen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im VAB, das nun Vehicle Assembly Building genannt wurde, mussten einige Kräne umgebaut werden, damit der externe Tank und der Orbiter angebracht werden konnten. Außerdem mussten die Startplattformen stark modifiziert werden, da der Startturm auf ihnen nicht mehr benötigt wurde und eine zweite Öffnung für den anderen Booster geschaffen werden musste.

Das Shuttle-Programm[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Zuge des Shuttle-Programms starteten 135 Missionen vom LC-39, davon 81 von LC-39A und 54 von LC-39B.

Nach dem Space Shuttle[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Columbia-Unglück ordnete der US-Kongress die Ausmusterung der Shuttle-Flotte bis zum Jahr 2010 an. 2004 verkündete US-Präsident George W. Bush, dass die NASA bis 2020 eine Mondlandung in Angriff nehmen soll. Daraufhin startete die NASA das Constellation-Programm, das jedoch im Februar 2010 abgesagt wurde. Ein Jahr später wurde bekannt, dass die NASA gedenkt, Teile des Kennedy Space Centers für private Nutzung freizugeben.[2]

Der nächste Umbau[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

LC-39A[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Hangar von SpaceX an der Startrampe LC-39A

LC-39A wurde nach der Landung des letzten Shuttle zunächst nur deaktiviert. Für das Constellation-Programm war geplant, die Startanlage wie LC-39B zu behandeln, jedoch kein Schienenrettungssystem einzubauen, da von hier zunächst nur unbemannte Starts geplant waren. Nach dem Ende des Constellation-Programms war zunächst unklar, was mit dieser Startrampe geschehen solle.

Am 14. April 2014 hat SpaceX einen Leasingvertrag über 20 Jahre zur Nutzung des LC-39A mit der NASA abgeschlossen. Zukünftig sollen hier die Falcon Heavy und die Falcon 9 mit der bemannten Dragon-V2-Kapsel gestartet werden.[3] Ein neuer Hangar wurde auf dem Crawlerweg errichtet und Ende 2015 fertiggestellt. Der Startturm aus der Shuttle-Ära wurde nicht abgerissen, für zukünftige bemannte Starts soll daneben ein neuer Turm entstehen.[4]

LC-39B[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ares-I-X-Rakete auf LC-39B (noch mit Shuttle-Startturm, Oktober 2009)
Das Space Launch System auf LC-39B (künstlerische Darstellung)

LC-39B wurde nach dem Start von STS-116 von der NASA zum 1. Januar 2007 stillgelegt. Im November 2007 wurde mit dem Bau von drei 180 m hohen Blitzableitermasten begonnen. Auf der Rampe wurde noch bis Mai 2009 das Shuttle Endeavour für eine mögliche Rettungsmission der letzten Hubble-Wartungsmission bereitgehalten, der eigentliche Start hätte aber vom LC-39A stattgefunden. Im Juni 2009 begann der eigentliche Umbau für das Constellation-Programm. Dazu wurde der komplette Startturm demontiert und die Ausrüstung modernisiert. Ein Video dokumentiert diesen Abriss.[5] Neu gebaut wurde die Auslaufstrecke des „Achterbahn“-Schienenrettungssystems, ein Ersatz für das ehemalige Seilbahnsystem.

Am 28. Oktober 2009, vor dem Abriss, startete von hier noch der Test Ares I-X, obwohl das Constellation-Programm zu diesem Zeitpunkt schon eingestellt war.

Ab 2018Vorlage:Zukunft/In 2 Jahren soll auf dem LC-39B das Space Launch System (SLS) starten. Dieses neue Raketensystem dient als Träger des Orion Raumschiffs und soll ab 2023Vorlage:Zukunft/In 5 Jahren bis zu 4 Raumfahrer zu Missionen über den niedrigen Erdorbit (LEO) hinaus transportieren können. Weiterhin plant die NASA diese Rampe, in Zeiträumen während sie für die SLS nicht benötigt wird, auch privaten Unternehmen zu Verfügung zu stellen.[4]

LC-39C[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Juli 2015 stellte die NASA diese neue, kleine Startrampe innerhalb des LC-39B fertig. Sie soll kleineren Unternehmen, wie z. B. Firefly Space Systems, in Zukunft eine Infrastruktur für Weltraumstarts bieten.[6] [7]

Mobiles Startsystem[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Umbau der Startplattform für das SLS

Für das Constellation-Programm wurde ein neuer Startturm gebaut und die Crawler-Transporter hätten für die schwere Ares-V-Rakete verstärkt werden müssen.

Im Rahmen des SLS-Programms wurde der Crawler-Transporter 2 (CT-2) dann mit vier neuen Walzenlagern ausgestattet, um so das größere Gewicht der SLS-Rakete und dem Startturm tragen zu können. Die anderen beiden Transporter sollen noch folgen.[8][9]

Der schon existierende mobile Startturm wurde am 16. November 2011 zu Testzwecken über Crawler-Weg zum LC-39B gefahren. Die entsprechenden Umbauten für das SLS waren zu diesem Zeitpunkt noch nicht durchgeführt worden.[10]

Orbiter Processing Facility[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Das OPF-3 wurde im Oktober 2011 an Boeing vermietet, das dort den CST-100 Starliner zusammenbauen, testen und für den Start vorbereiten will. OPF-1 und OPF-2 gingen 2014 an die U.S. Air Force zu weiteren Nutzung für das X-37B-Programm.

Weitere Umbauten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im VAB wird erneut umgerüstet, damit dort das SLS aufgebaut werden kann. Eine erste Plattform wurde im Dezember 2015 installiert. Insgesamt werden für das SLS zehn Plattformen benötigt, die jeweils aus zwei Hälften bestehen und so an die Rakete herangefahren und wieder entfernt werden können.[11]

Startliste[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Als größtes Fortbewegungsmittel weltweit gilt der im Tagebau Hambach eingesetzte Schaufelradbagger Bagger 293.
  2. NASA Explores Potential New Users For Some Kennedy Facilities
  3. SpaceX’s mega-rocket to debut next year at pad 39A. Spaceflight Now, 15. April 2014, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  4. a b Canaveral and KSC pads: New designs for space access. NasaSpaceflight, 8. Oktober 2015, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  5. Launch Pad 39B Timelapse YouTube
  6. Chris Bergin: KSC constructing a “Launch Pad in a Box” at Pad 39B. NasaSpaceflight, 9. Mai 2015, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  7. Marshall Murphy: Delving deeper into KSC’s transformation into a Multi-User Spaceport. NasaSpaceflight, 12. Oktober 2015, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  8. New Roller Bearings Tested on Crawler-transporter 2. NASA, 10. Februar 2014, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  9. Crawler-Transporters (PDF). NASA, Februar 2014, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  10. Mobile Launcher Moves to Launch Pad. NASA, 16. November 2011, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).
  11. First Work Platform for NASA's Space Launch System Installed in Vehicle Assembly Building. NASA, 23. Dezember 2015, abgerufen am 15. Februar 2016 (englisch).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Kennedy Space Center Launch Complex 39 – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien