Muhammad Ali vs. Sonny Liston

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Muhammad Ali vs. Sonny Liston waren zwei Boxkämpfe, in denen am 25. Februar 1964 Sonny Liston und am 25. Mai 1965 Muhammad Ali zur Verteidigung des Weltmeistertitels im Schwergewicht antrat. Ali (damals als Cassius Clay) gewann den ersten Kampf durch Listons Aufgabe in der siebten Runde, sowie den zweiten Kampf durch K. o. in der ersten Runde. Es waren Listons zweite und dritte Niederlage in seiner Karriere. Der erste Kampf wurde früh als Klassiker bezeichnet, da Clay und Liston zwei völlig unterschiedliche Naturen repräsentierten, während der zweite Kampf vor allem wegen Alis „Phantom Punch“ berühmt wurde.

Cassius Clay vs. Sonny Liston 1[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Cassius Clay vs. Sonny Liston 1 später auch als Muhammad Ali vs. Sonny Liston 1 bekannt war ein Boxkampf zwischen dem damals amtierenden Weltmeister im Schwergewicht, Sonny Liston und dem Herausforderer Muhammad Ali, damals noch unter seinem Geburtsnamen Cassius Clay. Er fand am 25. Februar 1964 in Miami Beach, Florida statt und war das erste von zwei Aufeinandertreffen der Kontrahenten. Er ist der offiziell letzte Kampf, bei dem Cassius Clay mit seinem Geburtsnamen kämpfte, da er zum Islam konvertierte und den Namen Muhammad Ali annahm.[1]

Vorgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Sonny Liston war amtierender Weltmeister der beiden Weltverbände World Boxing Organization (WBO) und World Boxing Association (WBA). Er gewann den Titel durch ein Erstrunden-KO gegen Floyd Patterson. Cassius Clay, der bis dahin unbesiegt war, forderte Liston heraus. Er verspottete Liston mehrmals als „hässlicher Bär“ und „Loser“ und fing mit Reimen an, Liston zu provozieren. Clay hatte durch seinen Olympiasieg auf sich aufmerksam gemacht. Nun sagte er voraus, in welcher Runde sein Gegner zu Boden gehen wird. Liston war Favorit, wenngleich er als extrem unbeliebt galt, nicht zuletzt wegen seiner Kontakte zur Mafia. In den Boxstilen zeigten sich erhebliche Unterschiede: Clay bewegte sich schnell, tänzelnd und auf Abstand bedacht, während Liston eher offensiv kämpfte. Clay ging als Außenseiter in den Kampf. Laut Jim Murray von der Los Angeles Times, könne er Liston nur in einem Buchstabierwettbewerb schlagen – Liston war Analphabet. Der Kampf wurde von 180 Millionen Menschen verfolgt, weshalb er bis dahin der meistgesehene Boxkampf war.[2][3][4][5]

Der Kampf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Kampf fing für Clay gut an. Liston wirkte aggressiv und schlug stark, aber langsam. Clay, der Liston provozieren wollte, hielt seine Deckung unten und wich jedem Schlag Listons aus. Obwohl der Rundengong ertönte, kämpften Liston und Clay weiter, und der Ringrichter musste die beiden trennen. In der dritten Runde griff Clay öfters an, behielt die Deckung aber dennoch unten und wurde weiterhin von Liston kaum getroffen. In der Rundenpause musste bei Liston ein Cut am linken Auge behandelt werden. Die vierte Runde verlief ausgeglichen. In der Pause forderte Clay seinen Trainer Angelo Dundee zur Aufgabe auf („Schneide mir die Handschuhe auf, wir gehen!“), da er nicht mehr sehen könne: es kam die Vermutung auf, dass Listons Ecke vor Beginn der vierten Runde dessen Handschuhe mit einem augenreizenden Mittel präpariert hätte. Clay versuchte in der nächsten Runde, den Weltmeister irgendwie auf Distanz zu halten,[6] hatte aber große Mühe, sich der wütenden Angriffe Listons zu erwehren. Die sechste Runde dominierte Clay und konnte einige Treffer setzen. Nach der Ringpause stand Liston nicht mehr zur nächsten Runde auf, angeblich wegen einer Schulterverletzung.[7][8] Somit war Clay der neue Weltmeister im Schwergewicht. Die Bilder, in denen er den Mund und die Augen weit geöffnet hat und laut „I am the Greatest, I shook up the world“ schreit, gingen um die Welt.[9]

Kampfstatistik[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

(vor dem Kampf)

Name Kampfname Kämpfe Siege Niederlagen Siege (durch KO) Unentschieden
Sonny Liston The Black Bear 37 36 1 23 0
Cassius Clay The Greatest 19 19 0 15 0

Muhammad Ali vs. Sonny Liston 2[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Muhammad Ali vs. Sonny Liston 2 war ein historischer Boxkampf und die erste Titelverteidigung des neuen Weltmeisters Cassius Clay, der mittlerweile zum Islam konvertiert war und sich Muhammad Ali nannte. Er fand am 25. Mai 1965 in Lewiston (Maine) statt und war das zweite und letzte Aufeinandertreffen der beiden Kontrahenten. Ali streckte Liston mit einem Schlag nieder, der als „Phantom Punch“ in die Boxgeschichte einging.[10]

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ali und Liston beleidigten sich vor dem Kampf gegenseitig. Eine Prügelei auf der Waage wurde nur durch die Manager und Trainer der jeweiligen Boxer verhindert. Trotz des eindeutigen Sieges Alis im vorherigen Kampf setzten Kritiker größtenteils auf Liston. Laut vielen Kritikern habe Liston nur verloren, da er nicht durchtrainiert gewesen sei und seinen Gegner unterschätzt habe. Sie waren der Meinung, dass Ali den Kampf vielleicht nicht vorzeitig, aber spätestens durch Punkte verlieren werde. Im Boxring passierte etwas Unerwartetes: Liston wurde bejubelt während Ali ausgebuht wurde.[10]

Kampfverlauf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Kampf fing gut für Ali an. Liston traf Ali wie im vorherigen Kampf kein einziges Mal. Der sehr offensiv kämpfende Liston fiel nach 105 Sekunden auf den Boden, was der bis dahin schnellste K.o. der Geschichte war. Ali schlug Liston mit dem von ihm benannten „Phantom Punch“: ein schneller Schlag, der Listons Schläfe und Kiefer traf. Ali schrie den auf dem Boden liegenden Liston mit wutentbrannten Worten an: „Get Up You Bum“ (deutsch: „Komm hoch, du Penner“). Der Ringrichter und ehemalige Weltmeister Jersey Joe Walcott war mit dieser Situation anscheinend überfordert und vergaß, Liston, der bereits mehrere Sekunden auf dem Boden lag, anzuzählen. Der Kampf wurde kurz fortgeführt, aber sofort wieder unterbrochen, als Nat Fleischer, der Gründer des Ring Magazines, Walcott darauf hinwies, dass Liston bereits deutlich mehr als zehn Sekunden am Boden gelegen hatte.[10][11]

Neil Leifers Foto, das Ali zeigt, wie er den niedergestreckten Liston zum Weiterkämpfen auffordert, zählt zu den ikonografischen Sportfotos.[12]

Skandal[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der schnelle „Phantom Punch“, mit dem Liston niedergeschlagen wurde, war weder von Liston noch vom Publikum gesehen worden. Wegen Listons scheinbarer „Unbesiegbarkeit“ und dessen Kontakten zur Mafia wurde bereits früh von Betrug gesprochen. Zweifel gab es allerdings auch, da Ali und Liston bekannterweise verfeindet waren und Liston Ali sogar drohte, er würde ihn umbringen. Ali selber schrieb in seiner Biografie:

„Tatsache ist, dass noch niemals ein Kampf weniger abgesprochen war als dieser.“

Muhammad Ali: Der Größte. Meine Geschichte.

Trotz alledem ermittelten Kritiker, ob der Kampf nicht wirklich nur wegen Betrugs gewonnen wurde. Je mehr sich die Gerüchte häuften, desto mehr waren die Zuschauer der Meinung, dass auch der erste Kampf der beiden Betrug war. Film und Fotoaufnahmen bewiesen im Nachhinein, dass Liston tatsächlich einen Schlag Alis abbekommen hat. Die Härte des Schlages konnte nicht ermittelt werden, obwohl man eine deutlich entspannte Muskulatur an Listons Körper sah. Es wurde sogar vermutet, dass Liston nach dem Schlag bewusstlos gewesen war. Liston selber erklärte, dass er nicht bewusstlos gewesen war, sondern befürchtet hatte, einen weiteren Schlag Alis abzukriegen, wenn er aufgestanden wäre. Deshalb war er auch schockiert, als der Ringrichter ansagte, der Kampf würde weitergehen.

Weiterer Karriereverlauf[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Ali hielt den Titel, bis er sich weigerte, im Vietnamkrieg zu kämpfen. Deshalb wurden ihm seine Titel aberkannt, bis er 1971 wieder in den Ring steigen durfte und einen Kampf gegen Joe Frazier bestritt, der als Fight of the Century in die Geschichte einging.
  • Liston bestritt danach noch einige Kämpfe, von denen er nur einen verlor. 1970 starb er, vermutlich an einer Überdosis Drogen.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Muhammad Ali auf boxrec.com oder Sonny Liston auf boxrec.com
  2. Dundee: Ali was, still is The Greatest. In: ESPN, 17. Januar 2012. 
  3. King of the World. von David Remnick: Random House for High School Teachers.
  4. Felix Dennis: Muhammad Ali. Miramax Books, 2003, S. 100.
  5. Eliot Kalb: The 25 Greatest Sports Conspiracy Theories of All-Time: Ranking Sports’ Most Notorious Fixes, Cover-Ups and Scandals. Skyhorse Publishing, 2007, ISBN 978-1-60239-089-8..
  6. http://ich-bin-der-groesste.npage.de/grosse-kaempfe.html
  7. Die größten Überraschungen im Schwergewicht abgerufen am 23. März 2013
  8. Sonny Liston: Der “Hässliche Bär” Boxen.de, 17. Februar 2012, abgerufen am 23. März 2013
  9. David Remnick: King of the Word. S. 195–202.
  10. a b c Mel Allen: The Night Lewiston, Maine, Can Never Forget. In: Yankee Magazine. Yankee Publishing. Abgerufen am 9. September 2011.
  11. Ferdie Pacheco: The 12 Greatest Rounds Of Boxing: The Untold Stories. 2004.
  12. Behind the Greatest Photo of Muhammad Ali Ever Taken, Time, 4. Juni 2016 (Abruf am 5. Juni 2016).