Numerus (Hilfstruppe)

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Speerwerfer (lanciari) einer Numerus-Einheit in der Ausrüstung des frühen 4. Jahrhundert n.Chr.
Numerus Ziegelstempel aus Passau (3. Jahrhundert)

Als Numerus (lateinisch numerus, Plural numeri; wörtlich: „Zahl“, sinngemäß: „Einheit“) bezeichnete man eine kleine, meist selbstständig operierende Hilfstruppe des römischen Heeres für Wach- und Aufklärungseinsätze.

Definition[Bearbeiten]

Numerus bezeichnete in der römischen Militärorganisation zunächst eine nicht näher definierte Einheit der Armee. In weiterer Folge etablierte sich dieser Begriff ab dem 2. Jahrhundert für kleinere Einheiten, deren Angehörige oft auch von Barbarenstämmen angeworben wurden.

Numerus bedeutete ursprünglich „die Schar“, das heißt, solche Einheiten wurden anfangs nur im Bedarfsfall ausgehoben und nach Beendigung ihres Einsatzes wieder aufgelöst. In späterer Zeit wandelten sich aber auch sie zu stehenden Verbänden. In der römischen Heeresorganisation zählten sie zu den Hilfstruppen (Auxilia), waren aber nicht so gut gedrillt wie letztere, die regulärer Bestandteil der Armee waren. Ein Numerus bestand anfangs aus 140 und 160 Mann, entsprach also in etwa zwei standardmäßigen Zenturien (centuria) einer römischen Legion. In späterer Zeit wurden aber auch größere Einheiten mit einer Stärke von bis zu 200 Soldaten aufgestellt. Ihre Angehörigen wurden als peregrini (= Fremde, nicht im Besitz des römischen Bürgerrechtes) angeworben und dienten zur Unterstützung der Grenztruppen. Sie unterschieden sich auch in Bezug auf ihre Bewaffnung und Organisation nicht wesentlich von der regulären Truppe. Ihr Status lag aber unter den der Auxiliaren. Anscheinend erhielten die Numeri auch nach ihrer Entlassung aus dem aktiven Dienst nicht automatisch das römische Bürgerrecht zugesprochen. Sie wurden immer in der selben Provinz eingesetzt und auch nicht für Feldzüge abkommandiert. Dies vermutlich deshalb, da sie als Kundschafter mit dem Terrain des ihnen zugewiesenen Grenzabschnitt besonders gut vertraut waren.[1]

Entwicklung[Bearbeiten]

Die Numeri entstanden am Ende des 1. Jahrhunderts, als die ersten festen Kastelle am Limes errichtet wurden. Der Bedarf an kleineren Einheiten zur Grenzüberwachung wuchs im Laufe der Zeit enorm an, was auch neue finanzielle Belastungen für das Reich mit sich brachte. Diese neu ausgehobenen, aus Freiwilligen bestehenden Grenztruppen erhielten daher weniger Sold und waren schlechter ausgebildet. Unter Kaiser Hadrian wurden sie unter anderem als berittene Aufklärer (exploratori) oder Wächter (vigiles) in den abgelegeneren Grenzregionen eingesetzt. Im Laufe der Zeit traten auch römische Bürger in diese Einheiten ein, so dass der irreguläre Charakter dieser Truppen mit der Zeit verschwand. [2]

Einheitsbezeichnungen[Bearbeiten]

Bei allen Numeriformationen fällt auf, dass sie - im Gegensatz zu Legionen und Auxiliaren - neben ihren Truppennamen keine Ordnungszahl führen. Die Numeri wurden meist nach ihrer ursprünglichen ethnischen Herkunft bezeichnet, wie Numerus Exploratorum Germanicianorum Divitiensium (d.h. aus dem rechtsrheinischen Germanien) oder Numerus Brittonum (Soldaten aus Britannien). In den Einheitsbezeichnungen waren aber oft ihre Funktion oder auch geografische Begriffe enthalten (Fluss- oder Quellennamen) wie z.B. bei den in Obergermanien und Britannien stationierten

  • numerus Brittonum Elantiensum (an der Elz),
  • numerus Brittonum Murrensium (an der Murr), oder der
  • numeri defensorum (Wächter/Verteidiger), sowie der
  • numeri exploratorum (Späher/Aufklärer).

Vexillationen, die über einen längeren Zeitraum in einem Außenposten und weit weg von ihrer Stammeinheit stationiert waren, wurden ebenfalls als numeri bezeichnet. In diesem Fall wurde die Ortsbezeichnung dem Einheitsnamen hinzugefügt, wie z.B. Cattharensium (Kastell Alteburg-Heftrich/Taunuslimes). In späterer Zeit wurden diese Namen als Traditionsnamen weiter beibehalten, ohne noch einen konkreten Bezug zum Ursprung und jeweils aktuellen Zusammensetzung der Truppe zu haben.[3]

Offiziere[Bearbeiten]

Als Befehlshaber eines Numerus wurde im Normalfall ein Zenturio (centurio) einer Legion oder Auxiliartruppe abkommandiert der rangmäßig als praepositus numeri eingestuft war. Seit Anfang des 3. Jahrhunderts wurden dafür aber auch Tribunen (tribunus numeri) oder sogar Präfekten (praefectus numeri) herangezogen, da sich die Einheiten in der Spätantike teilweise erheblich vergrößert hatten.[4]

Numeruskastelle[Bearbeiten]

Die Numeruskastelle an Rhein (Rhenus) und oberer Donau (Danuvius) bedeckten durchschnittlich eine Fläche von 0,6 bis 0,8 ha. Ein gutes Beispeil hierfür ist das Kastell Hesselbach am älteren Odenwaldlimes. Dort lag eine dieser taktisch selbstständigen Einheiten. Das Lager verfügte über ein eigenes Stabsgebäude (Principia) und ein Kommandantenwohnhaus. Die rund 120 bis 160 Mann zählende Besatzung war in vier Zenturien organisiert und dementsprechend auch in vier Kasernen untergebracht. Numeri dieser Stärke bemannten sicherlich auch benachbarte, noch kleinere Anlagen wie Rötelsee bei Welzheim (12 bis 20 Mann) bis zu einer Anzahl von 80 Mann.

Weitere Beispiele für solche Kastelle sind in Deutschland das

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Anne Johnson. 1987, S. 36–37, Thomas Fischer: 2012, S. 25.
  2. Thomas Fischer: 2012, S. 25
  3. Thomas Fischer: 2012, S. 25
  4. Egon Schallmayer. 2006, S. 116, Thomas Fischer 2012, S 25

Literatur[Bearbeiten]