Poseidonios

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Poseidonios (griechisch Ποσειδώνιος Poseidōnios, latinisiert Posidonius; * 135 v. Chr.; † 51 v. Chr.) war ein bedeutender griechischer Philosoph, Geschichtsschreiber und Universalgelehrter des späten Hellenismus aus dem syrischen Apameia. Obwohl in Syrien geboren, war er griechischer Herkunft; Apameia war eine Polis. Nach dem Studium in Athen ließ er sich als Lehrer auf der Insel Rhodos nieder, für die er auch in diplomatischer Mission führend tätig wurde. Poseidonios war besonders in Rom geachtet, nicht zuletzt, weil er die römische Ordnungsmacht in der damaligen Weltpolitik vorbehaltlos akzeptierte.

Philosophie[Bearbeiten]

Poseidonios war ein Schüler des Panaitios von Rhodos. Er ist der philosophischen Schule der mittleren Stoa zuzurechnen. Zu den Hörern seiner Vorlesungen zählten unter anderem Cicero und Pompeius. Von besonderem Interesse ist sein Beitrag zur stoischen Affektenlehre.

Im Widerspruch zu den Vertretern der älteren Stoa, besonders Chrysippos, vertrat Poseidonios die Auffassung, Affekte seien verursacht von vernunftlosen Teilen der Seele. Die älteren Stoiker waren der Meinung gewesen, die Seele sei ein einheitliches und vernünftiges Führungsvermögen des Menschen. Obwohl die Seele vernünftig sei, könne sie jedoch getäuscht werden und deshalb unvernünftigen Entscheidungen und Affekten zustimmen. Poseidonios erschien diese Erklärung nicht plausibel. So kehrte er zur Auffassung Platons zurück, die Seele bestünde aus den drei Teilen Vernunft, Begierde und Mut, womit sich auch erklären ließe, warum in Kindern – unabhängig von einer guten Erziehung – unvernünftige Affekte aufkeimen und warum die Affekte mit der Zeit nachlassen; Fragen, die Chrysippos nicht ausreichend hatte beantworten können.

Poseidonios als Ethnograph[Bearbeiten]

Etwa ab 105 v. Chr. unternahm Poseidonios ausgedehnte Reisen, die ihn u. a. bis nach Spanien führten. Ebenfalls berichtet wird von wiederholten Reisen nach Rom.

In seinem Werk Über den Okeanos und seine Probleme – wie alle Werke des Poseidonios nur durch Zitate anderer Autoren überliefert – entwarf er eine Klimazonentheorie, der zufolge die Völker des Nordens und Südens auf Grund des Klimaeinflusses zu unterscheiden seien: Die Völker des Nordens hätten einen mächtigeren Körper, eine hellere Haut, gerades rötliches Haar, blaue Augen und viel Blut. Sie besäßen zwar einen stumpfen Geist, zeichneten sich jedoch durch einen wegen ihrer Unbedachtheit großen Kampfesmut aus. Demgegenüber wurden die im Süden lebenden Menschen als von kleinem Wuchs, mit brauner Haut, krausem Haar, dunklen Augen, mageren Beinen und wenig Blut charakterisiert. Sie zeichneten sich durch einen scharfen Geist, große Findigkeit, aber auch größere Feigheit aus.

Wahrscheinlich war Poseidonios der erste, der das Wort Germanen in der Literatur benutzte. In seinem 30. Buch, ca. 80 v. Chr. geschrieben, welches aber verloren ging und nur als Fragment im 4. Buch des Athenaios von Naukratis (ca. 190 n. Chr.) erhalten blieb, berichtet er kurz über ihre Essgewohnheiten: Die Germanen dagegen, wie Poseidonios im 30. Buch sagt, tragen zur Mittagszeit gliedweise gebratenes Fleisch auf und trinken Milch dazu und den Wein ungemischt. Diese Nachricht und wohl auch andere ihrer Art ließen erst im 1. Jahrhundert v. Chr. bei Römern und Griechen einen neuen ungebräuchlichen ethnographischen Begriff aufkommen. Genaueres konnte man auch nicht wissen, weil es vorher dieses Völkergebilde der Germanen noch gar nicht gab, sondern nur einzelne Stämme bekannt waren.

Poseidonios von Rhodos

Poseidonios als Geograf und Astronom[Bearbeiten]

Von Poseidonios sollen Berechnungen des Erdumfangs stammen, die Ptolemäus übernommen hat und zu einer langfristig fehlerhaften Lehrmeinung führten. Sein Wert von etwa 35.500 km (laut V.Bialas) lag nämlich 5-6 % unter dem von Eratosthenes 150 Jahre zuvor berechneten Erdumfang. Unter anderem soll Kolumbus aufgrund dieser Daten seine Seereise nach Westen erwogen haben, auf der er die dem amerikanischen Kontinent vorgelagerten Inseln entdeckte. Die Korrektheit dieser Folgekette lässt sich aber nur bedingt beweisen. Anzunehmen ist, dass Kolumbus, Ptolemäus und Poseidonios die von Eratosthenes durchgeführte Erdmessung nicht gekannt haben, denn seine Berechnung kommt dem tatsächlichen Erdumfang recht nahe, ihre Methode ist prinzipiell korrekt und ihre Kenntnis hätte Kolumbus erkennen lassen, dass es sich bei den entdeckten Inseln nicht um Teile Indiens handeln konnte, sondern um völlig neue Länder.

Anders als Eratosthenes verwendete Posidonius nicht eine Höhenwinkelmessung zur Sonne, sondern zu Canopus, einem Stern 1. Größe tief im Süden -- und auch nur auf der relativ kurzen Strecke von Rhodos nach Alexandria. Abgesehen von den ungünstigen Messbedingungen meint Volker Bialas, das Ergebnis habe weniger zur Erdmessung als zum Rechenbeispiel gedient.

Neuere Untersuchungen des „Mechanismus von Antikythera“ haben zu Vermutungen geführt, das metallene, einem Uhrwerk gleichende antike Artefakt zur mathematischen Berechnung von Sonnenfinsternissen und anderen Himmelsphänomenen könnte von Poseidonios erfunden oder gar konstruiert worden sein. Denn frühere Datierungen auf die Jahre 80 bis 65 v. Chr. wurden unlängst auf eine vermutliche Entstehungszeit zwischen 150 und 100 v. Chr. korrigiert.

Von Poseidonios ist bei Strabon (II 102) die Auffassung überliefert, dass er es für wahrscheinlich hielt, dass das von Platon beschriebene Atlantis tatsächlich existierte. Er schloss dies aufgrund seiner Beobachtung von entstehendem bzw. versinkendem Land.

Werke[Bearbeiten]

Keines seiner Werke ist überliefert, d. h. seine Schriften sind uns nur als Titel und als Fragmente durch Zitate anderer Autoren überliefert:

  • Über den Okeanos und seine Probleme
  • 52 Bücher Geschichte (eine Fortsetzung des Geschichtswerks des Polybios, behandelt die Zeit von 146 bis ca. 79 v. Chr.)
  • Über die Götter (von Cicero in De natura deorum benutzt)
  • Über die Affekte (von Galen benutzt)
  • Über die Weissagekunst (5 Bücher)

Textausgaben[Bearbeiten]

  • Ludwig Edelstein, Ian G. Kidd (Hrsg.): Posidonius. 3 Bde. Cambridge University Press, Cambridge 1972–1999. [Bd. 2 (Kommentar) und Bd. 3 (englische Übersetzung der Fragmente) hrsg. von Ian Kidd.]
  • Willy Theiler (Hrsg.): Poseidonios: Die Fragmente. 2 Bände, de Gruyter, Berlin/New York 1982
  • Ken Dowden: Poseidonios (87). In: Brill’s New Jacoby (mit englischer Übersetzung, umfangreichen Kommentar und weiterer Literatur).

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]