Rikers Island

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Rikers Island
Rikers Island
Rikers Island
Gewässer East River
Geographische Lage 40° 47′ 26″ N, 73° 52′ 55″ WKoordinaten: 40° 47′ 26″ N, 73° 52′ 55″ W
Rikers Island (New York City)
Rikers Island
Länge 2 km
Breite 1,1 km
Fläche 1,672 km²
Einwohner 12.780 (2000)
7644 Einw./km²
Rikers Island aus der Luft gesehen. Im Hintergrund der Flughafen New York-LaGuardia.
Rikers Island aus der Luft gesehen. Im Hintergrund der Flughafen New York-LaGuardia.

Rikers Island ist eine Gefängnisinsel im East River von New York. Die Insel umfasst 1,672 Quadratkilometer und liegt zwischen den Stadtteilen Queens und Bronx im Hafengebiet in der Nähe des Flughafens La Guardia. Die Insel ist Teil der Bronx, wird aber vom Queens Community Board 1 verwaltet. Zur Volkszählung 2000 wurde eine Bevölkerung von 12.780 gezählt.[1]

Auf der Insel befinden sich zehn verschiedene Gefängnisse unter der Aufsicht des New York City Department of Correction,[2] darunter die North Infirmary als Gefängniskrankenhaus und die West Facility für Gefangene mit ansteckenden Krankheiten. Zudem sind auf dem Gelände unter anderem auch Kirchen verschiedener Konfessionen vorhanden. Auf Rikers Island arbeiten mehr als 7.000 Vollzugsbeamte sowie 1.500 Zivilangestellte. Die Insel bildet den größten Gefängniskomplex der Welt.

Rikers Island wurde auch als das „neue Alcatraz“ bezeichnet. Der Gesamtkomplex erstreckt sich über eine Fläche, die mehr als fünfmal so groß ist wie Alcatraz in der Bucht von San Francisco. In den Zellen werden bis zu 17.000 Männer und Frauen durch Freiheitsentzug bestraft, deren Unterhalt die Vereinigten Staaten jährlich 860 Millionen US-Dollar kostet.[3] Jährlich werden bis zu 130.000 Gefangene auf Rikers Island registriert.[2]

Etwas weniger als 25 Prozent der Gefangenen sitzen wegen Gewaltverbrechen auf der Insel ein, etwa 80 Prozent der Gefangenen sind drogenabhängig.[4] Über 90 Prozent der Gefangenen sind Afroamerikaner oder Hispanics, obwohl diese Ethnien weniger als die Hälfte der Bevölkerung von New York ausmachen. Psychiatrisch behandelt wird ein Viertel der Gefangenen, etwa ein Drittel der Gefangenen ist ohne Wohnsitz.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Der Name geht auf den niederländischen Siedler Abraham Rycken aus dem 17. Jahrhundert zurück.[5] Die Insel wurde 1885 von dessen Nachkommen an die Stadt New York verkauft. Durch Landgewinnung wurde sie von 0,36 km² auf über 1,6 km² erweitert.[2] Der einzige Zugang, die 1,2 Kilometer lange Francis-Buono-Brücke, wurde 1966 eingeweiht; zuvor gab es nur die Möglichkeit, per Fähre auf die Insel zu gelangen.

Mit dem Vernon C. Bain Correctional Center hat Rikers Island seit 1992 ein Gefängnisschiff für rund 800 Häftlinge.

2011 rückte die Insel in das europäische Bewusstsein, als Dominique Strauss-Kahn, Präsident des Internationalen Währungsfonds, als Untersuchungsgefangener hierher verlegt wurde.[6][7]

Zu einem Skandal wuchs sich die Inhaftierung des Jugendlichen Kalief Browder aus. Dieser musste in Rikers Island auf seinen Prozess warten. Während dieser Zeit wurde er misshandelt, von Mithäftlingen geschlagen und verbrachte einen Großteil der Zeit in Einzelhaft. Erst nach drei Jahren wurde er entlassen. Die Staatsanwaltschaft verzichtete auf eine Anklage, da der einzige Zeuge schon zu Beginn der Haftzeit Browders nach Mexiko verzogen war; ein Prozess fand nie statt. Browder beging nach seiner Freilassung Selbstmord. Der Fall löste erneut Debatten um Rikers Island und das Justizsystem in New York aus. 2017 kündigte Bürgermeister de Blasio an, Rikers Island komplett schließen zu wollen.[8] Das New Yorker Stadtparlament beschloss am 17. Oktober 2019, den Gefängniskomplex Rikers Island bis 2026 zu schließen. Stattdessen sollen um 8,7 Milliarden Dollar vier neue und kleinere Haftanstalten gebaut werden. Der New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio bezeichnete nach dem Beschluss im Stadtrat dies als "einen historischen Tag". Bewohner der Stadtteile Brooklyn, Chinatown, Queens und Bronx wehren sich bereits dagegen, dass neue Gefängnisse in ihrer Nachbarschaft errichtet werden. Befürworter des Plans zur Schließung von Rikers Island argumentieren hingegen, dass die Neubauten häufigere Besuche von Angehörigen ermöglichen und Wiedereingliederungsprojekte erleichtern würden. De Blasio will zudem die Zahl der Häftlinge in New York deutlich reduzieren. Ziel sei es, bis 2026 die Zahl der Inhaftierten auf 3.300 zu reduzieren. Im Januar 2019 waren es noch 7.790.[9]

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Jennifer Wynn: Inside Rikers. Stories from the World’s Largest Penal Colony. St. Martin’s Press, New York City 2001, ISBN 0-312-26179-9.

Filme[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Rikers Island – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Census 2000: New York, Bronx County, Census Tract 1. United States Census Bureau, 2000, abgerufen am 22. Januar 2018.
  2. a b c Facilities Overview. An overview of NYC DOC facilities. (Nicht mehr online verfügbar.) Stadt New York, archiviert vom Original am 20. April 2014; abgerufen am 17. Mai 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.nyc.gov
  3. Statement to New York City Council Committee on Fire and Criminal Justice Services. (PDF (357 kB)) (Nicht mehr online verfügbar.) New York City, 1. Juni 2010, S. 1, archiviert vom Original am 4. Juli 2012; abgerufen am 17. Mai 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.nyc.gov
  4. Statement to New York City Council Committee on Fire and Criminal Justice Services. (PDF (357 kB)) (Nicht mehr online verfügbar.) City of New York, 1. Juni 2010, S. 9, archiviert vom Original am 4. Juli 2012; abgerufen am 17. Mai 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.nyc.gov
  5. Kodi Barth: An Overview of Rikers Island. A City of Jails. (Nicht mehr online verfügbar.) NYC24.com, archiviert vom Original am 8. September 2006; abgerufen am 17. Mai 2011. i Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.nyc24.org
  6. Strauss-Kahn arrest. IMF head detained at Rikers Island. BBC News, abgerufen am 17. Mai 2011.
  7. Einzelhaft auf Gefängnisinsel. (Nicht mehr online verfügbar.) In: Der Standard. 17. Mai 2011, ehemals im Original; abgerufen am 17. Mai 2011.@1@2Vorlage:Toter Link/derstandard.at (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiveni Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  8. Yoav Gonen, Rebecca Rosenberg, Bruce Golding: New York City to close Rikers Island. In: New York Post. 31. März 2017, abgerufen am 6. April 2017.
  9. New Yorks Alcatraz schließt, Luxemburger Wort vom 18. Oktober 2019.