Schlacht am Chickamauga

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Schlacht am Chickamauga
Teil von: Amerikanischer Bürgerkrieg
Schlacht am Chickamauga, kolorierte Lithografie von Kurz & Allison
Schlacht am Chickamauga, kolorierte Lithografie von Kurz & Allison
Datum 19. bis 20. September 1863
Ort Catoosa County und Walker County, Georgia, USA
Ausgang Sieg der Konföderation
Konfliktparteien
Vereinigte Staaten 35Vereinigte Staaten
USA
Staaten von Amerika Konfoderierte 1863Konföderierte Staaten von Amerika
CSA
Befehlshaber
Truppenstärke
56.965
66.000
Verluste
16.170[1]
1.657 gefallen
9.756 verwundet
4.757 vermisst
18.454[2]
2.312 gefallen
14.674 verwundet
1.468 vermisst

Die Schlacht am Chickamauga fand am 19. und 20. September 1863 während des Sezessionskrieges im Norden Georgias statt. Benannt wurde sie nach dem Bach Chickamauga, der bei Chattanooga, Tennessee in den Tennessee mündet. Wegen des Sieges der Konföderierten unter General Bragg über die Generale der Nordstaaten Rosecrans und George Henry Thomas wurde die Nordstaatenarmee gezwungen, nach Chattanooga auszuweichen.

Nach dem Verlust von Vicksburg und der verlorenen Schlacht von Gettysburg im Juli 1863 erkämpfte das Heer der Konföderation einen Sieg über die Union in einer der verlustreichsten Schlachten des Bürgerkrieges. Dies war der letzte Sieg der Südstaaten in einer großen Feldschlacht.

Vorgeschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Während Ulysses S. Grant in Vicksburg, Mississippi und Joseph Hooker in Virginia in die Offensive gingen, blieb die Cumberland-Armee unter William Starke Rosecrans lange Zeit untätig. Im Juni setzte sich Rosecrans schließlich in Bewegung. Obwohl schwere Regenfälle seinen Vormarsch verzögerten und er daher das Überraschungsmoment verlor, manövrierte er die Konföderierten so geschickt aus, dass ihr Oberbefehlshaber Braxton Bragg sich entschloss, bis Chattanooga auszuweichen.

Wenn die Cumberland-Armee schnell genug gewesen wäre, hätte sie Chattanooga und Knoxville, Tennessee erobern können, bevor die Konföderierten Verstärkungen herangeführt hätten. Abraham Lincolns Plan sah vor, dass Rosecrans mit der Cumberland-Armee auf Chattanooga marschierte, während die Ohio-Armee unter Ambrose E. Burnside gegen Knoxville vorgehen sollte. Rosecrans weigerte sich bis zum 16. August, loszumarschieren. Erst auf einem direkten Befehl General Henry W. Hallecks setzte er sich mit der Armee in Bewegung. Gleichzeitig marschierte die Ohio-Armee mit 24.000 Mann in vier Marschkolonnen auf Knoxville zu. Die 10.000 Verteidiger der Stadt gaben die Stadt auf, und am 3. September besetzten Burnsides Truppen Knoxville. Die Konföderierten wichen nach Chattanooga aus, dessen Einwohner am 8. September von Bragg Richtung Georgia evakuiert wurde. Bragg bezog Stellungen südlich der Stadt.

Um den Kampf gegen Rosecrans aufzunehmen zu können, verstärkte General Joseph E. Johnston Braggs Truppen durch zwei Divisionen. Präsident Jefferson Davis, der um die schlechte Moral der Tennessee-Armee wusste, wollte Robert Edward Lee zu deren Oberbefehlshaber ernennen, der aber weiter gegen Generalmajor George Gordon Meade am Rappahannock vorzugehen beabsichtigte. Präsident Davis setzte daraufhin Generalleutnant James Longstreet mit zwei Divisionen nach Georgia in Marsch. Am 9. September fuhren die Soldaten per Bahn los. Da Rosecrans aber das östliche Tennessee besetzt hielt, mussten sie über 1440 Kilometer durch South- und North Carolina auf zehn verschiedenen Trassen fahren. Rechtzeitig zur Schlacht schaffte es knapp die Hälfte der Soldaten.

Da Bragg nun wusste, dass Verstärkung unterwegs war, griff er an. Durch scheinbar überlaufende Deserteure ließ er das Gerücht ausstreuen, die Tennessee-Armee sei auf dem Rückzug. Bragg gab dreimal den Befehl zum Angriff auf die Cumberland-Armee, die im hügeligen Terrain mehrere offene Flanken bot. Aber die jeweiligen Offiziere weigerten sich anzugreifen. Rosecrans versammelte die drei Kolonnen seiner Armee schließlich im Tal des West Chickamauga Creek.

Als Longstreets Truppen am 18. September eintrafen, wurden sie von John Bell Hood angeführt, einem Texaner, der in Gettysburg einen Arm verloren hatte. Bragg konnte nun überlegene Kräfte ins Feld führen und wahrscheinlich wäre es ihm gelungen, mit seiner Armee Rosecrans' Flanke aufzurollen, doch der Vormarsch der Konföderierten wurde von Unionskavallerie aufgehalten. In der Nacht gelang es einem Unionskorps unter George H. Thomas mit einem Gewaltmarsch die linke Flanke der Unionstruppen zu verstärken. Als am Abend des 19. September Patrouillen der Union und der Konföderierten aufeinander stießen, begann die größte Schlacht zwischen Mississippi und Appalachen.

Schlacht am Chickamauga

Die Schlacht[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Braxton Bragg, der immer noch die linke Flanke der Cumberland-Armee aufrollen wollte, schickte seine Soldaten am 20. September in Divisionsstärke gegen George Thomas’ Korps. Thomas erhielt Verstärkungen von Rosecrans, so dass er nur wenig Gelände preisgeben musste, allerdings unter hohen Verlusten für beide Seiten. Durch dichtes Unterholz, Hügel und Wald voneinander getrennt, konnten sich die Verbände der Union weder untereinander verständigen noch gut sehen. Insgesamt führte die Unübersichtlichkeit des Schlachtfelds dazu, dass die feindlichen Truppen einander oftmals erst sichteten, wenn sie nur noch wenige Meter voneinander entfernt waren. Dies führte zu intensiven Nahkämpfen mit hohen Verlusten auf beiden Seiten. Überdies bedeutete es, dass die Unionstruppen die überlegene Treffsicherheit und Reichweite ihrer Gewehre nicht ausnutzen konnten.

Historische Karte der Schlacht am Chickamauga, 1863
Skizze der Schlacht am Nachmittag des 20. September 1863
rot: konföderierte Truppen
blau: Unionstruppen

Am Abend traf General Longstreet mit zwei Brigaden ein. In einem Nachtangriff konnten die Konföderierten die Unionslinien zurückwerfen, aber nicht durchbrechen. Bragg teilte seine so verstärkte Tennessee-Armee in zwei Teile, deren Kommando auf dem linken Flügel James Longstreet und auf dem rechten Flügel General Leonidas Polk übernahm. Rosecrans, dessen taktische Lage sich erheblich verschlechtert hatte, entschied sich unterdessen gegen einen Abzug, sondern ließ die Unionstruppen Verteidigungsstellungen beziehen. Bragg befahl derweil einen von rechts nach links gestaffelten Angriff für den nächsten Morgen. Polks Angriff verspätete sich jedoch um mehrere Stunden und bewirkte dann nicht viel gegen Thomas’ verbissene Verteidigung. Bragg brach den Angriff daher ab und befahl Longstreet, mit seinen gesamten Truppen frontal anzugreifen. Während Longstreet gegen 11:30 Uhr losschlug, warf Rosecrans immer weitere Verstärkungen gegen seine linke Flanke. Ein Stabsoffizier übersah dabei eine Division der Union, die sich auf der rechten Seite im Wald aufhielt. In der Annahme, dort wäre eine Lücke in der Front, wurde eine weitere Division dorthin beordert, was an anderer Stelle eine tatsächliche Lücke in der Unionsfront aufriss. Durch diese Lücke griffen die Truppen Longstreets an und fassten die Unionstruppen an beiden Flanken, worauf diese in Panik gerieten. Als die rechte Flanke durch die Konföderierten aufgerollt wurde, flohen die Unionstruppen – mit ihnen auch Rosecrans, vier Divisionskommandeure und zwei Kommandierende Generäle – in das 12 Kilometer entfernte Chattanooga. Longstreet erkannte seine Chance und warf seine gesamten Reserven nach vorn zum entscheidenden Angriff. Die Unionssoldaten waren indes nicht untätig geblieben und hatten eine neue Front, rechtwinklig zur alten, an einem Bergkamm aufgebaut. George Thomas hatte hier eine letzte Auffangstellung errichtet, was ihm den Spitznamen „Fels von Chickamauga“ eintrug. Er erhielt Unterstützung von Gordon Granger, dem Kommandeur der Reservetruppen der Union: Ohne den Befehl dazu erhalten zu haben, war Granger mit seinen Truppen in die Richtung marschiert, aus der er Gefechtslärm hörte. Die immer wieder angreifenden Truppen Longstreets konnten dadurch abgewehrt werden. Am Abend wichen Grangers und Thomas’ Truppen geordnet nach Chattanooga aus. Am nächsten Tag wollten Longstreet und Nathan Bedford Forrest der Union nachsetzen, um die Cumberland-Armee endgültig zu vernichten, aber Braxton Bragg lehnte angesichts der Verluste seiner Armee das Ersuchen ab. Die Tennessee-Armee hatte fast 30 Prozent Verluste an Toten, Verwundeten und Vermissten erlitten, darunter zehn Generäle. John Bell Hood musste ein Bein amputiert werden. Zudem war die Hälfte von Braggs Artilleriepferden getötet worden. Bragg entschloss sich daher, die Truppen der Union in Chattanooga auszuhungern.

Denkmal für die in der Schlacht beteiligten Soldaten aus Florida

Nachspiel[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Braxton Bragg suspendierte drei seiner Generäle, darunter Leonidas Polk, wegen Gehorsamsverweigerung. Auf Unionsseite wurde Rosecrans, mit den Nerven am Ende, durch George Thomas abgelöst. Ein Expeditionskorps unter Joseph Hooker setzte sich in Richtung Chattanooga in Marsch, und Lincoln ernannte Ulysses S. Grant zum Oberbefehlshaber auf dem westlichen Kriegsschauplatz, der das gesamte Gebiet zwischen dem Mississippi und dem Hauptkamm der Appalachen umfasste. Grant lockerte durch eine Reihe von Maßnahmen die Belagerung Chattanoogas, und es gelang, die eingeschlossenen Soldaten zu versorgen. Im November traf William T. Sherman mit 17.000 Mann ein. Longstreet bekam den Auftrag, Knoxville zu befreien. Grant begann, Chattanooga endgültig zu befreien, was in der Schlacht von Chattanooga gipfelte.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Michael Solka: Chickamauga 1863. Verlag für Amerikanistik, Wyk auf Föhr 1993, ISBN 3-924696-91-8.
  • Peter Cozzens: This Terrible Sound. The Battle of Chickamauga. University of Illinois Press, Urbana 1992, ISBN 0-252-01703-X.

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

 Commons: Schlacht am Chickamauga – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. The War of the Rebellion, Serie I, Band XXX, Teil I, S. 171-179: Verluste der Union
  2. Fox's Regimental Losses, Kap. 14 Verluste der Konföderierten