Super League (Europa)

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Super League
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Aktuelle Saison Super League XX
Sportart Rugby League
Abkürzung SRL
Ligagründung 1996
Mannschaften 12
Land/Länder EnglandEngland England
FrankreichFrankreich Frankreich
Titelträger Leeds Rhinos (2015)
Rekordmeister Leeds Rhinos (7)
TV-Partner Sky Sports
Website superleague.co.uk

Die Super League ist die einzige vollständig professionalisierte Liga für Rugby League in der nördlichen Hemisphäre. Sie wird vom britischen Verband Rugby Football League (RFL) organisiert und umfasst 12 Mannschaften. Elf stammen aus England, und eine aus Frankreich. Die erstmals 1996 ausgetragene Super League löste die oberste Spielklasse der seit 1895 bestehenden Rugby Football League Championship ab.

Meisterschaftsmodus[Bearbeiten]

An der Super League sind 12 Mannschaften beteiligt. Die von Februar bis Juli dauernde Saison umfasst eine Hinrunde und Rückrunde, unterbrochen vom Magic Weekend (früher Millennium Magic) in Cardiff mit je einem Spiel. Nach Ende der insgesamt 23 Spielrunden umfassenden regulären Saison folgen die Super-8-Playoffs, in denen die vier Halbfinalteilnehmer ermittelt werden. Das darauf folgende Super League Grand Final wird jeweils im Old Trafford in Manchester ausgetragen. Die Super-8-Playoffs funktionieren wie folgt:

  • Nach Ende der regulären Saison kommen die ersten acht Mannschaften in die Super-8-Playoffs, während die restlichen vier mit den ersten vier Mannschaften aus der Championship im sogenannten Super-8-Qualifikationsturnier spielen.
  • Nun werden sieben Runden gespielt, also jeder gegen jeden ohne Rückspiel. Bei den Super-8-Playoffs zählen auch die Punkte aus der vorherigen Runde, das heißt, wer nach der regulären Saison 33 Punkte hatte, hat nach einem Sieg in den Playoffs insgesamt 35 Punkte. Beim Super-8-Qualifikationsturnier hingegen wird alles auf null gesetzt, so dass die Platzierung aus der vorherigen Runde keine Rolle spielt.
  • Nachdem die Runden beendet sind, spielen die ersten vier Mannschaften der Super-8-Playoffs um den Einzug ins Finale. Im Halbfinale spielt der Erstplatzierte gegen den Viertplatzierten und der Zweit- gegen den Drittplatzierten. Der Gewinner des Super League Grand Final spielt gegen den Meister der australisch-neuseeländischen National Rugby League in der World Club Challenge um den Weltpokal.
  • Im Super-8-Qualifikationsturnier kommen, nachdem die Runden beendet sind, die ersten drei Mannschaften in die Super League, während die letzten drei in die Championship kommen. Der Viert- und Fünftplatzierte tragen ein Relegationsspiel, das sogenannte Million Pound Game, darum aus, wer in der Super League spielen darf. Durch dieses Format gibt es anders als in vielen anderen Ligen keine vorher festgelegte Zahl von Auf- und Absteigern, diese kann je nach Platzierung der Mannschaften und Ausgang des Relegationsspiels stark variieren.

Mannschaften 2016[Bearbeiten]

Mannschaft Stadion Stadt/Region
Cascolours.png Castleford Tigers Mend-A-Hose-Jungle Castleford, West Yorkshire
Catalanscolours.svg Dragons Catalans Stade Gilbert Brutus Perpignan, Département Pyrénées-Orientales, Frankreich
Giantscolours.png Huddersfield Giants John Smith’s Stadium Huddersfield, West Yorkshire
Hullcolours.png Hull FC KC Stadium Kingston upon Hull, East Riding of Yorkshire
HKRcolours.png Hull Kingston Rovers Craven Park Kingston upon Hull, East Riding of Yorkshire
Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos Headingley Carnegie Stadium Leeds, West Yorkshire
Redscolours.png Salford Red Devils AJ Bell Stadium Salford, Greater Manchester
Saintscolours.png St Helens RLFC Langtree Park St Helens, Merseyside
Wcatscolours.png Wakefield Trinity Wildcats Rapid Solicitors Stadium Wakefield, West Yorkshire
Wolvescolours.png Warrington Wolves Halliwell Jones Stadium Warrington, Cheshire
Widnes colours.svg Widnes Vikings Select Security Stadium Widnes, Cheshire
Wigancolours.png Wigan Warriors DW Stadium Wigan, Greater Manchester

Geschichte[Bearbeiten]

1996 gründete die News Corporation von Rupert Murdoch die australische Super League, um sich beim Kampf um Übertragungsrechte gegen die Australian Rugby League durchzusetzen. Beide Ligen fusionierten im darauf folgenden Jahr zur National Rugby League.

Murdoch wandte sich auch an britische und französische Vereine mit dem Vorschlag, die Super League Europe (SLE) zu bilden. Eine große Geldsumme beeinflusste die Entscheidungsfindung und die erste Saison begann 1996. Als Teil der Vereinbarungen wurde die Saison vom Winter- ins Sommerhalbjahr verschoben.

Zunächst waren verschiedene Fusionen bestehender Vereine vorgesehen:

Zusätzlich sollten folgende nichtfusionierten Vereine der Liga angehören: St Helens RLFC, Wigan Warriors, Leeds Rhinos, Bradford Bulls, Halifax RLFC, London Broncos, Paris Saint-Germain und Toulouse Olympique.

Diese Pläne stießen aber auf großen Widerstand, so dass schließlich nur bestehende Vereine in den neuen Wettbewerb aufgenommen wurden. Aus der obersten Liga Englands waren nur die zehn besten Mannschaften zugelassen (ohne Wakefield und Widnes). Die London Broncos, die Viertplatzierten der zweiten Liga, wurden aus wirtschaftlichen Gründen aufgenommen. Außerdem bildete sich mit Paris Saint-Germain eine neue französische Mannschaft.

Nach zwei Jahren löste sich das Team von Paris Saint-Germain wieder auf, und die Super League bestand nur noch aus englischen Mannschaften. Auf- und Abstieg zwischen der Super League und der National League One wurden wieder eingeführt und 2002 war die Super League wieder vollständig ins englische Ligensystem integriert, so dass sie im Endeffekt eigentlich nur eine umbenannte oberste Liga darstellt. Seit 2006 ist mit den Dragons Catalans aus Perpignan wieder eine französische Mannschaft beteiligt, die während drei Jahren Schutz vor einem möglichen Abstieg genoss.

Auf die Saison 2009 hin erhielten die Celtic Crusaders aus Wales und die Salford City Reds eine Lizenz, womit die Super League nun 14 Mannschaften umfasste. Nach 2009 gab es keinen automatischen Absteiger aus der Super League mehr, die Vereine wurden auf der Basis einer Franchise zugelassen. Eine alle drei Jahre stattfindende Überprüfung der Franchises sollte gewährleisten, dass unterklassige Vereine auch weiterhin die Chance besaßen, aufzusteigen.

Für die Saison 2012 wurde den Crusaders die Lizenz entzogen. Sie wurden durch die Widnes Vikings ersetzt.

In der Saison 2014 stiegen die Bradford Bulls und die London Broncos ab, wodurch sich die Anzahl der Mannschaften wieder auf 12 reduzierte. Seit der Saison 2015 gibt es wieder einen Auf- und Abstieg zwischen der Super League und der Championship.

Ergebnisse der bisherigen Finalspiele[Bearbeiten]

Saison Meister Ergebnis Zweiter Finalist Tabellenführer nach Ende der regulären Saison
1996 Saintscolours.svg St Helens Saintscolours.svg St Helens
1997 Bullscolours.svg Bradford Bulls Bullscolours.svg Bradford Bulls
1998 Wigancolours.svg Wigan Warriors 10-4 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos Wigancolours.svg Wigan Warriors
1999 Saintscolours.svg St Helens 8-6 Bullscolours.svg Bradford Bulls Bullscolours.svg Bradford Bulls
2000 Saintscolours.svg St Helens 29-16 Wigancolours.svg Wigan Warriors Wigancolours.svg Wigan Warriors
2001 Bullscolours.svg Bradford Bulls 37-6 Wigancolours.svg Wigan Warriors Bullscolours.svg Bradford Bulls
2002 Saintscolours.svg St Helens 19-18 Bullscolours.svg Bradford Bulls Saintscolours.svg St Helens
2003 Bullscolours.svg Bradford Bulls 25-12 Wigancolours.svg Wigan Warriors Bullscolours.svg Bradford Bulls
2004 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 16-8 Bullscolours.svg Bradford Bulls Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos
2005 Bullscolours.svg Bradford Bulls 15-6 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos Saintscolours.svg St Helens
2006 Saintscolours.svg St Helens 26-4 Hullcolours.svg Hull FC Saintscolours.svg St Helens
2007 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 33-6 Saintscolours.svg St Helens Saintscolours.svg St Helens
2008 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 24-16 Saintscolours.svg St Helens Saintscolours.svg St Helens
2009 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 18-10 Saintscolours.svg St Helens Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos
2010 Wigancolours.svg Wigan Warriors 22-10 Saintscolours.svg St Helens Wigancolours.svg Wigan Warriors
2011 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 32-16 Saintscolours.svg St Helens Wolvescolours.svg Warrington Wolves
2012 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 26-18 Wolvescolours.svg Warrington Wolves Wigancolours.svg Wigan Warriors
2013 Wigancolours.svg Wigan Warriors 30-16 Wolvescolours.svg Warrington Wolves Giantscolours.svg Huddersfield Giants
2014 Saintscolours.svg St Helens 14-6 Wigancolours.svg Wigan Warriors Saintscolours.svg St Helens
2015 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 22-20 Wigancolours.svg Wigan Warriors Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos
Titel Verein Saison
7 Rhinoscolours.svg Leeds Rhinos 2004, 2007, 2008, 2009, 2011, 2012, 2015
6 Saintscolours.svg St Helens 1996, 1999, 2000, 2002, 2006, 2014
4 Bullscolours.svg Bradford Bulls 1997, 2001, 2003, 2005
3 Wigancolours.svg Wigan Warriors 1998, 2010, 2013

1996 und 1997 gewann die erstplatzierte Mannschaft in der Tabelle die Meisterschaft, in den folgenden Playoffs wurde ein separater Titel (Premiership) vergeben. In beiden Jahren gewann Wigan im Finale gegen St Helens.

Literatur[Bearbeiten]

  • Phil Caplan und Jonathan R. Doidge: Super League - the first ten years. ISBN 0-7524-3698-8

Weblinks[Bearbeiten]