Theodahad

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König Theodahad

Theodahad (Flavius Theodahatus Rex; * um 480; † Dezember 536) war letzter männlicher Sprössling des Geschlechts der Amaler, Graf von Tuscien und ostgotischer König bzw. rex von 534 bis 536.

Leben[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach dem Tod Theoderichs des Großen am 30. August 526 herrschte Theoderichs Tochter Amalasuntha als Vormund ihres nur zehnjährigen Sohnes Athalarich. Als Athalarich bereits 534 starb, forderten die gotischen Krieger einen neuen rex. Notgedrungen machte Amalasuntha daraufhin ihren Cousin Theodahad zum rex, um ihre Position zu stärken. Sie machte ihn jedoch nicht, wie manchmal behauptet, zu ihrem Ehemann; seine Frau lebte noch. Offenbar beabsichtigte sie allerdings, die Regierungsgeschäfte weiter selbst zu führen. Doch ihre Wahl erwies sich als unglücklich. Trotz einer Fassade von Belesenheit und Kultur war Theodahad wegen seiner Habsucht gerade bei der römischen Bevölkerungsmehrheit Italiens allgemein verhasst. Überdies stand er angeblich in hochverräterischer Verbindung mit dem Hofe von Konstantinopel. Theodahad förderte die Unzufriedenheit der Goten. Entweder auf seinen Befehl hin oder mit seiner Zustimmung wurde Amalasuntha schließlich eingesperrt und im Frühjahr 535 ermordet.

Amalasuntha war dem in Konstantinopel residierenden Kaiser Justinian freundlich gesinnt gewesen. Nach Amalasunthas Ermordung bat Theodahad Papst Agapitus I. nach Konstantinopel zu reisen, um den Kaiser von einer Invasion Italiens abzubringen. Das gelang Agapitus jedoch nicht. Justinian nutzte die Wirren im Ostgotenreich, um die Initiative zu ergreifen. Sein Feldherr Belisar landete 535 mit einem Heer in Sizilien.

Der zu dieser Zeit in Konstantinopel lebende und mit dem Kaiser verbündete Vigilius sollte Papst werden. Theodahad wollte das auf keinen Fall dulden. Er setzte im Juni 536 Silverius durch, bevor Vigilius in Rom eintraf. Kurz darauf wurde Rom von Belisar besetzt. Theodahad, der als militärischer Anführer versagte, bot nun an, Italien an Justinian abzutreten. Die empörten Goten stürzten daraufhin Theodahad und erhoben den erfahrenen Krieger Witiges zum rex. Dieser befahl Theodahads Tod. Im Dezember 536 tötete der Gote Optari Theodahad auf dessen Flucht von Rom nach Ravenna.

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
Amalasuntha 534–535 König der Ostgoten Witichis 536–540