Vishnudevananda

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Swami Vishnudevananda
Swami Sivananda und Swami Vishnudevananda am Ganges
Swami Vishnudevananda beim Unterrichten

Vishnudevananda Saraswati (* 31. Dezember 1927 in Kanimangalam, Kerala; † 9. November 1993 in Mangalore, im Bundesstaat Karnataka) war ein Schüler von Sivananda Saraswati und ist Gründer, nach Eigenbekundung 1957, der Internationalen Sivananda Yoga Vedanta Zentren und Ashrams einer Glaubensrichtung des Hinduismus.[1] Er entwickelte die Sivananda-Yoga-Lehrerausbildung, eines der ersten Yogalehrer-Trainingsprogramme im Westen. Mit seinen Büchern Das große illustrierte Yogabuch (1959) und Meditation und Mantras (1978) machte er sich einen Namen als Experte für Hatha- und Rajayoga.

Jugend[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Swami Vishnudevananda wurde in Kerala, einem Bundesstaat in Südindien, am 31. Dezember 1927 geboren. Seine Familie gehörte der Nair-Kaste an. Sein Vater war ein Brahmane namens Panchanatham.

Während seiner kurzen Laufbahn in der indischen Armee bekam er durch Zufall einen Handzettel von Sivananda Saraswati mit dem Titel Sadhana Tattwa (spirituelle Anleitungen) in die Hände. Was ihn darin besonders ansprach, waren die Worte: „Ein Gramm Praxis ist mehr wert als eine Tonne Theorie. Praktiziere Yoga, Religion und Philosophie im Alltag und erlange Selbstverwirklichung.“ Die Einfachheit und Direktheit dieser Botschaft beeindruckten ihn so sehr, dass Swami Vishnudevananda kurz darauf einen 36stündigen Ausgang nutzte, um nach Rishikesh zu reisen und Swami Sivananda kennenzulernen. Der kurze Aufenthalt bewegte ihn so sehr, dass er so bald als möglich wiederkommen wollte.

Lehrjahre[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Im Alter von 20 Jahren trat Vishnudevananda 1947 in den Sivananda Ashram in Rishikesh ein. Er wurde ein Sannyasin (Mönch) und der erste Lehrer für Hatha-Yoga in der Sivananda Yoga Vedanta Forest Academy. Als solcher unterrichtete er hunderte indischer und westlicher Schüler. Unterdessen vertiefte er seine eigene Praxis und wurde ein Meister fortgeschrittener Hatha-Yoga-Techniken. Auf die Frage, wie es ihm gelungen sei, diese uralten Praktiken, die zum Teil schon lange in Vergessenheit geraten waren, zu solcher Vollendung zu bringen, antwortete Swami Vishnudevananda: „Mein Meister hat mit seiner Berührung das Auge meiner Intuition geöffnet. All mein in früheren Leben erworbenes Wissen ist zu mir zurückgekehrt“. Er lebte und arbeitete zehn Jahre lang unter der direkten spirituellen Anleitung von Swami Sivananda.

Zentren und Ashrams[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Swami Vishnudevanandas Reise von Indien in den Westen dauerte ein volles Jahr. 1957 erreichte er die Westküste Amerikas. Er erkannte bald, dass die westlichen Menschen so sehr in der Hektik ihres Alltags gefangen waren, dass sie sich weder entspannen konnten, noch wussten, wie sie ein gesundes Leben führen sollten. Swami Vishnudevananda entwickelte das Konzept des Yoga-Urlaubs und schuf Orte für eine komplette Erholung von Körper, Geist und Seele. Mehrere Ashrams und Zentren wurden so für die ganzheitliche Yogapraxis geschaffen.

1959 gründete er das erste Sivananda Yoga Vedanta Zentrum in Montreal, Kanada. Kurz darauf organisierte er 1961 die ersten Yogaferien, die seither eine feste Einrichtung in den Sivananda Yoga Vedanta Zentren und Ashrams sind. Im Februar 1962 fand Swami Vishnudevananda den Ort in Kanada, an dem heute das Sivananda Ashram Yoga Camp in Val Morin, Quebec, liegt. Er entschied intuitiv, in diesem dichten Waldgebiet in den Laurentian Mountains ein Ashram zu eröffnen. Seit den bescheidenen Anfängen mit einigen wenigen kleinen Hütten und Zelten hat eine erhebliche Erweiterung stattgefunden. Heute gibt es dort mehrere Tempel, eine Yogahalle, Gästehäuser, Büros und vieles mehr.

1967 eröffnete Swami Vishnudevananda das Sivananda Ashram Yoga Retreat auf den Bahamas. Es befindet sich auf vier Morgen (16,000 m2) auf Paradise Island, nur eine kurze Bootsfahrt von Nassau entfernt. Im August 1971 wurde die Sivananda Ashram Yoga Farm in Grass Valley (Kalifornien) gegründet. Swami Vishnudevananda eröffnete einen vierten Ashram in Woodbourne (New York), in den Catskill Mountains. Er nannte ihn Sivananda Yoga Ranch Colony. Wie bereits bei den anderen Ashrams entschied sich Swami Vishnudevananda für dieses Stück Land auf Grund seiner starken spirituellen Energie.

Im Februar 1978 eröffnete Swami Vishnudevananda den Sivananda Yoga Vedanta Dhawanthari Ashram in Neyyar Dam, in der Nähe von Thiruvananthapuram in Kerala, Südindien. Der Ashram umfasst eine Fläche von 10 Morgen (40.000 m²) in den Ausläufern der Sahyadri Mountains. Ein kleiner Ashram im Himalaya, das Sivananda Kutir, wurde in Netala bei Uttarkashi gegründet. Er liegt am Ufer des Ganges und wurde der Ort von Swami Vishnudevanandas Jala Samadhi (rituelle Wasserbestattung).

1972 wurde in Wien das erste Sivananda Yoga-Vedanta-Zentrum in Europa eröffnet. Weitere Zentren und Ashrams in Europa folgten. Heute umfasst die von Swami Vishnudevananda gegründete Organisation neun Ashrams und 19 Zentren, die rund um die Welt verstreut sind. Darüber hinaus gibt es viele angegliederte Zentren. Tausende von Lehrern wurden ausgebildet, die sich der Weitergabe der alten und zeitlosen Wissenschaft des Yoga widmen.

Vermächtnis[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Swami Vishnudevananda starb am 9. November 1993. Sein Körper wurde beim Sivananda Kutir dem Ganges übergeben und das Ritual des Jalasamadhi vollzogen.

Swami Vishnudevananda war ein Pionier und fand neue Methoden, die klassischen Yogalehren seines Meisters Swami Sivananda, dem er sein ganzes Lebenswerk widmete, zu verbreiten. Er „entmystifizierte“ das Yoga und bot den Menschen klare und praktische Methoden an, um Spiritualität in ihr Leben zu bringen und Gesundheit, geistige Ausgeglichenheit und inneren Frieden zu erlangen. Nachdem er die Lebensgewohnheiten und Bedürfnisse der Menschen im Westen genau beobachtet hatte, fasste Swami Vishnudevananda die klassische Wissenschaft des Yoga in fünf Grundprinzipien für körperliche und geistige Gesundheit zusammen, die jeder innerhalb seines eigenen Lebensstils anwenden konnte. Alle Aktivitäten der Internationalen Sivananda Yoga Vedanta Zentren sind auf diesen fünf Prinzipien aufgebaut: Richtige Körperübungen, richtige Atmung, richtige Entspannung, richtige Ernährung, positives Denken und Meditation. Swami Vishnudevanandas Motto war: „Gesundheit ist Reichtum. Geistiger Frieden ist Glück. Yoga zeigt den Weg.“

Die von Swami Vishnudevananda gegründeten internationalen Sivananda-Yoga-Vedanta-Zentren und Ashrams ist eine der größten Ausbildungsinstitution für Yogalehrer weltweit und hat seit der ersten Sivananda-Yoga-Lehrerausbildung 1969 mehr als 37.000 Lehrer ausgebildet. Einer seiner Schüler ist Sukadev Bretz, der Gründer von Yoga Vidya.

Neben seiner unermüdlichen Arbeit für den Weltfrieden und intensivem Unterrichten als Hatha und Raja Yoga Meister, ist Swami Vishnudevananda für seine Bücher Das große illustrierte Yogabuch und Meditation und Mantras bekannt. Er verfasste einen Kommentar zur Hatha Yoga Pradipika (eine klassische Yogaschrift des 15. Jahrhunderts) und ist die Inspiration hinter dem Buch Yoga der Internationalen Sivananda-Yoga-Vedanta-Zentren.

Werke[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Das große illustrierte Yoga-Buch, Aurum Verlag, 10. Auflage 2007, ISBN 978-3-89901-183-8.
  • Meditation und Mantras, 3. Ausgabe, Sivananda Yoga Vedanta Zentrum, München 1997, ISBN 3-930716-00-3.
  • Hatha Yoga Pradipika, Kommentar. Sivananda Yoga Vedanta Zentrum, München 1987.
  • Karma and Disease

Literatur[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  • Gopala Krishna: Der Yogi. Portraits von Swami Vishnu-devananda. Yoga Vidya Verlag 2010, ISBN 978-3-931854-74-4).

Weblinks[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

  1. Hubert Lenz, Wolfgang Rüfner, Manfred Baldus (Hrsg.): Entscheidungen in Kirchensachen seit 1949, Band 25 (1987). Walter de Gruyter, Berlin/New York, 1992 S. 64ff. (Google-Buchsuche)