Andrew Vachss

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Andrew Henry Vachss (* 19. Oktober 1942 in New York City) ist ein US-amerikanischer Autor und hauptberuflich als Anwalt tätig. Er vertritt in juristischen Verfahren ausschließlich Kinder und Jugendliche und greift die Vernachlässigung, Misshandlung und sexuelle Gewalt gegen Kinder in allen ihren Erscheinungsformen immer wieder in seinen literarischen Werken auf und an. Vachss schreibt überwiegend (Kriminal-)Romane, tritt aber auch als Autor von Kurzgeschichten, Comics, Essays und Zeitungsartikeln in Erscheinung. Sein Nachname wird „Väx“ ausgesprochen.

Leben[Bearbeiten]

Vor seiner juristischen und schriftstellerischen Laufbahn arbeitete Andrew Vachss 1965/1966 als Sonderermittler für Geschlechtskrankheiten für das US-Gesundheitsministerium. Später war er als Sozialarbeiter und Projektleiter unterschiedlicher kommunaler Projekte tätig. Im Kriegsgebiet von Biafra beaufsichtigte er 1969 den Einsatz von Spenden und Hilfsgütern und versuchte eine Landroute zu finden, auf der Hilfsgüter und medizinische Hilfsmittel in das kriegsgebeutelte Land gelangen konnten, nachdem die Seehäfen blockiert und das Internationale Komitee vom Roten Kreuz (IKRK) von der nigerianischen Regierung ausgeschlossen worden war. Alle Versuche schlugen fehl, Biafra erlebte die weltweit bekannt gewordene Hungerkatastrophe und Vachss kehrte nach einer schweren Malariaerkrankung in die USA zurück. 1972/1973 leitete er das Hochsicherheitsgefängnis ANDROS II für gewalttätige Jugendliche in Roslindale, Massachusetts, und war anschließend für verschiedene Behörden im Bereich von Erziehung, Jugendstrafrecht und Strafvollzug tätig.[1]

1975 schloss Vachss sein Studium der Rechtswissenschaft an der New England School of Law in Boston, Massachusetts, magna cum laude ab. Seit 1976 ist er als Anwalt tätig und beschränkt seinen Aufgabenbereich ausschließlich auf Angelegenheiten von Kindern und Jugendlichen.

Vachss ist ein Gründungsmitglied von PROTECT, einer nationalen Vereinigung zum Schutz von Kindern, Verwaltungsratsmitglied der ChildTrauma Academy der Baylor University in Houston, Texas, und Mitglied und Sachverständiger des Advisory Panel on Catastrophic Child Abuse des New York State Office of Mental Health. Er arbeitete am Entwurf des US-amerikanischen Kinderschutzgesetzes mit, das im Jahr 1993 von der Clinton-Regierung verabschiedet wurde.

Er ist Mitglied der Schriftstellervereinigungen PEN und Writers Guild of America.

Werk[Bearbeiten]

Andrew Vachss ist ein dem Genre des Hardboiled-Krimis zugeordneter Autor von über 20 Romanen und zwei Bänden mit Kurzgeschichten. Er hat Songtexte und Comics geschrieben, zwei Sachbücher zum Thema Jugendkriminalität und Kindesmissbrauch verfasst und zahllose Artikel in verschiedensten Zeitschriften dazu veröffentlicht.

Die Hauptfigur der meisten Vachss-Romane ist der Privatermittler Burke, ein ehemaliger Straftäter, den Vachss wie folgt beschreibt:

„Burke ist der Prototyp des missbrauchten Kindes: misstrauisch, hyper-wachsam, abwechselnd verängstigt und gewalttätig wütend, und zutiefst mit seiner ‚Wahlfamilie.‘ verbunden. [In Burkes Welt macht die DNA einen Mann nicht zum Bruder und eine Frau nicht zur Schwester -- du bist das, was du tust.] Er ist kein 'Weißer Ritter' à la Chandler. Burke, (kein Vorname: seine Geburtsurkunde lautet 'Baby Boy Burke', da er von seiner Mutter, einer Prostituierten, ausgesetzt wurde und sein Vater unbekannt ist), wurde aufgezogen in Brutalität: in Waisenhäusern, Pflegeheimen, und Jugendgefängnissen. Er ist ein Privatdetektiv ohne Lizenz, der 'unter dem Radar' lebt, ein Berufsverbrecher, der zwei Gefängnisstrafen abgesessen hat. Er ist ein Söldner, der sein Gewerbe mit 'Gewalt für Geld' beschreiben würde. Seine beiden ausgleichenden Charakteristika sind seine bedingungslose, totale Liebe für seine 'Wahlfamilie' und sein unablässiger Hass auf jene, die Kindern weh tun ... so wie man ihm weh tat.“ - Andrew Vachss in CHANCES, Ausgabe 2/2003

Kritiker[2] werfen Vachss ein hohes Maß an Gewaltdarstellung und das Propagieren von Selbstjustiz in seinen Erzählungen vor.

Vachss’ Erstlingswerk „A Bomb Built in Hell“ fand 1973 keinen Verleger, da der Roman seinerzeit als zu gewalttätig empfunden wurde. Vachss Schilderung eines schwerbewaffneten jungen Mannes, der am Ende der Erzählung eine Schule in der Absicht betritt, die Schüler und Lehrer zu töten, wurde seinerzeit als unrealistische Horrorstory abgetan. Das bis dahin unveröffentlichte Manuskript des Romans wurde 2000 von amazon.com für kurze Zeit als Online-Version bereitgestellt und mit einem Warnhinweis auf die „bildhafte Gewaltdarstellung“ versehen. Im Jahr 2004 erfolgte unter dem Titel Eisgott in deutscher Übersetzung die erste Veröffentlichung in Buchform.[3]

Hunde

Ein weiteres wichtiges Thema, das Vachss’ Arbeit durchzieht, ist seine Liebe zu Hunden, insbesondere zu Rassen wie dem Dobermann und Pitbulls, die als gefährlich angesehen werden. Vachss steht auf dem Standpunkt, dass man bei Hunden wie auch bei Menschen das erhalte, was man selbst heranzieht: „you get what you raise“.

Vachss ist ein leidenschaftlicher Streiter gegen die Misshandlung von Tieren wie zum Beispiel in Hundekämpfen, und gegen rassespezifische Verbote. Mit seinem befreundeten Schriftstellerkollegen James Colbert hat Vachss Therapiehunde für misshandelte Kinder trainiert. Die Hunde haben einen beruhigenden Einfluss auf die traumatisierten Kinder und steigern das Gefühl von Sicherheit der früheren Opfer. Während ihrer Zeit als Bezirksstaatsanwältin in New York hatte Vachss’ Ehefrau Alice regelmäßig einen dieser Hunde, Sheba, bei ihren Gesprächen mit misshandelten Kindern dabei.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Werke[Bearbeiten]

Sachbücher[Bearbeiten]

  • The Life-Style Violent Juvenile: The Secure Treatment Approach (1979)
  • The Child-Abuse Delinquency Connection – A Lawyer's View (1989)

Romane[Bearbeiten]

Die Burke-Reihe[Bearbeiten]

  • Flood (1985) (dt. Kata, Ullstein 1988)
  • Strega (1987) (dt. Strega, Ullstein 1989)
  • Blue Belle (1988) (dt. Blue Belle, Ullstein 1990)
  • Hard Candy (1989) (dt. Hard Candy, Ullstein 1991)
  • Blossom (1990) (dt. Blossom, Ullstein 1992)
  • Sacrifice (1991) (dt. Kult, Ullstein 1993)
  • Down in the Zero (1994) (dt. Tief im Abgrund, Eichborn 1995)
  • Footsteps of the Hawk (1995) (dt. Die Schritte des Falken Eichborn 1996)
  • False Allegations (1996) (dt. Verrat, Eichborn 1997)
  • Safe House (1998) (dt. Safe House, Eichborn 1999)
  • Choice of Evil (1999)
  • Dead and Gone (2000)
  • Pain Management (2001)
  • Only Child (2002)
  • Down Here (2004)
  • Mask Market (2006)
  • Terminal (2007)
  • Another Life (2008)

Andere Romane[Bearbeiten]

  • A Bomb Built In Hell (1973) (dt. Eisgott, Kreuzfeuer 2004)
  • Shella (1993)
  • Batman – Das Geschäft des Bösen (dt. Bastei 1996)
  • The Getaway Man (2003) (dt. Der Fahrer, Rowohlt 2008)
  • Two Trains Running (2005)
  • Haiku (2009)

Kurzgeschichten[Bearbeiten]

  • Mit jedem Kind wird die Welt neu geboren (dt. Eichborn 1994)
  • Kreuzfeuer (dt. Heyne 1998)
  • Born Bad (dt. Eichborn 2002)

Comics[Bearbeiten]

  • Predator: Race War (1995)
  • Batman: Das Geschäft des Bösen (1995)
  • Hard Looks mit verschiedenen Zeichnern (dt. JOCHEN Enterprises 1994)
  • Underground mit Hannu Lukkarinen (dt. Schreiber und Leser, 1998)

Bühnenstücke[Bearbeiten]

  • Placebo
  • Warlord
  • Replay

in deutscher Übersetzung bei Eichborn Verlag, 2002, als „Replay/Brücke/Placebo,“ in 3 Akten

Literatur[Bearbeiten]

  • Martin Böttcher: Auseinandersetzung mit dem Genre der „hard boiled detective novel“ bei Crumley und Vachss. Tectum-Verlag, Marburg 1996

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Autorenprofil beim Rowohlt Verlag
  2. Rezension von Born Bad auf www.stephanmaus.de
  3. Eisgott von Andrew Vachss. Kreuzfeuer Verlag, archiviert vom Original am 8. Oktober 2007, abgerufen am 25. Februar 2014.