Arthur’s Pass

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Arthur’s Pass
Der Arthur's Pass vom Anstieg zum Avalanche Peak aus

Der Arthur's Pass vom Anstieg zum Avalanche Peak aus

Passhöhe 920 m
Region West Coast Canterbury
Wasserscheide Otira RiverTaramakau Bealey RiverWaimakariki River
Talorte Aickens Bealey Spur
Ausbau Passstraße
Karte
Arthur’s Pass (Neuseeland)
Arthur’s Pass
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Koordinaten 42° 54′ 11″ S, 171° 33′ 42″ O-42.903131111111171.56172805556920Koordinaten: 42° 54′ 11″ S, 171° 33′ 42″ O

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Arthur’s Pass ist ein alpiner Übergang in den Südalpen der Südinsel Neuseelands. Mit einer Höhe von 920 m markiert er die Grenze der Regionen Westland und Canterbury. Von Christchurch sind es 140 km und bis Greymouth 95 km. Der Pass trennt die Täler des Otira River, eines Nebenflusses des Taramakau im Westen und des Bealey River im Osten.

Otira Viadukt
TranzAlpine am Arthur’s Pass
Arthur’s Pass Village

Der Pass wurde benannt nach Arthur Dudley Dobson, der 1864 die ersten Europäer über den Pass führte. Er wusste von dem Übergang, der gelegentlich von einheimischen Jägern benutzt wurde, durch Erzählungen des von der West Coast stammenden Māorihäuptlings Tarapuhi. Es wird weiter angenommen, dass der Autor und Entdecker Samuel Butler den Pass bereits mehrere Jahre früher sah, ihn aber nicht erkunden konnte. Der Zeitpunkt der Entdeckung war günstig, weil an der Westküste wenig später Gold gefunden wurde und ein einfacher Zugang zur Küste der Tasmansee erforderlich wurde.

Der State Highway 73 führt über Arthur’s Pass. Er ist die höchste der drei Passstraßen, die die Südalpen überqueren. Die anderen sind Haast Pass und Lewis Pass.

Der dem Tal des Otira River, eines Nebenflusses des Taramakau River, folgende Westanstieg war berüchtigt für Erdrutsche und Lawinen. In den späten 1990er Jahren wurden umfangreiche Ausbauarbeiten vorgenommen. Erwähnenswert ist der 1999 fertiggestellte Otira Viaduct, nahe der Siedlung Otira, der 440 m unsicheres Gelände überspannt. Aufgrund der Enge des Tales war man gezwungen, ihn mit der außergewöhnlich hohen Steigung von 12 bis 16 % (europäischer Standard für frostgefährdete Straßen: 6–8 %) zu errichten.[1]

Seit 1923 verläuft die Midland Line der neuseeländischen Eisenbahnen bei Arthur’s Pass durch den 8,5 km langen Otira-Tunnel. Sie ist die einzige Bahnstrecke, die die Südalpen quert.

Arthur’s Pass, ein Weiler ungefähr 5 km südlich des Passes ist Ausgangspunkt zur Erkundung des Arthur’s-Pass-Nationalpark.

Quellen[Bearbeiten]

  1. The Otira Viaduct design and construction, Ian J. Billings and Richard J. Holyoake, The Structural Engineer, Vol. 80 Issue 2 (2002)

Weblinks[Bearbeiten]