Bartholomäus Ziegenbalg

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Stahlstich aus einem Missionsbericht von 1715
Büste von Bartholomäus Ziegenbalg in Tranquebar.
Eine Seite aus der Tranquebar-Bibel aus dem Jahr 1713, der ersten Bibelausgabe in tamilischer Sprache, in der Übersetzung von Bartholomäus Ziegenbalg
Grabplatte von Bartholomäus Ziegenbalg

Bartholomäus Ziegenbalg (Tamil பர்த்தலோமேயு சீகன்பால்க்; * 10. Juli 1682 in Pulsnitz; † 23. Februar 1719 im südindischen Tranquebar) war der erste deutsche evangelische Missionar in Indien.

Leben und Werk[Bearbeiten]

Bartholomäus Ziegenbalg, der 1682 als Sohn eines Getreidehändlers im kursächsischen Pulsnitz geboren wurde, durchlief ab 1694 das Gymnasium in Görlitz, wechselte 1702 an ein Berliner Gymnasium und studierte ab 1703 Theologie an der Universität Halle als Schüler von August Hermann Francke.

Bevor er das Studium abschließen konnte, wurde er 1705 zum Missionsdienst berufen und vom dänischen König Friedrich IV. gemeinsam mit Heinrich Plütschau in die dänische Kolonie Tranquebar (heute: Tharangambadi) an der Südostküste Indiens entsandt, wo er am 9. Juli 1706 mit dem Schiff Sophia eintraf. Während der Schiffsfahrt schrieb er sein Werk Allgemeine Schule der wahren Weisheit. Seine Tätigkeit übte er unter großen Schwierigkeiten und Anfeindungen durch die bereits ansässigen Europäer aus. Widerstand brachte seiner Arbeit vor allem die Dänische Ostindien-Kompanie entgegen, die ihre Handelsinteressen bedroht sah.

Ziegenbalg entschloss sich zu dem damals sehr ungewöhnlichen Schritt, die tamilische Sprache zu erlernen, um besser wirken zu können. Er war der Erste, der das Neue Testament (NT) und größere Teile des Alten Testaments ins Tamilische übersetzte. Auch den Lutherischen Katechismus übersetzte er und erstellte weitere Schriften in Tamil. Er engagierte sich im sozialen Bereich, unter anderem durch Gründung eines Kinderheimes und von Schulen. 1707 gründete er die erste evangelisch-lutherische Tamilgemeinde in Tranquebar.

Zwischen 1714 und 1716 besuchte er Deutschland, wo er Maria Dorothea Salzmann, die Tochter eines Merseburger Beamten, kennenlernte und am 4. Juni 1715 in Halle heiratete. Er kehrte zusammen mit ihr nach Tranquebar zurück.

Die Strapazen seiner Arbeit sowie des Klimas schwächten den ohnehin kränklichen Missionar so weit, dass er mit nur 36 Jahren in Tranquebar verstarb.

Nachleben[Bearbeiten]

In Tamil Nadu ging aus Ziegenbalgs 13-jähriger Tätigkeit die noch heute existierende Evangelisch-Lutherische Tamilkirche (TELC) hervor.

Darüber hinaus hat er einige Grundsätze der evangelischen Missionsarbeit begründet, die auch spätere landes- und freikirchliche Missionswerke übernommen haben. Dazu gehören:

  • Verwendung der Umgangssprache der örtlichen Bevölkerung,
  • Auseinandersetzung mit den kulturellen Gegebenheiten,
  • Übersetzung der Bibel in die Umgangssprache, ggf. sogar Entwicklung einer Schrift,
  • Alphabetisierung, Aufbau von Schulen und Gründung von Waisenhäusern,
  • Ausbildung örtlicher Prediger und Missionare.

Gedenktage:[1]

Eigene Werke[Bearbeiten]

  • Bartholomäus Ziegenbalg: Allgemeine Schule der wahren Weisheit ... Frankfurt und Leipzig 1710.
  • Tranquebar-Bibel 1713. Erste Bibelausgabe in tamilischer Sprache in der Übersetzung von Bartholomäus Ziegenbalg.

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Ziegenbalg – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Indische Briefmarke

deutsche Texte:

 Wikisource: Bartholomäus Ziegenbalg – Quellen und Volltexte

englische Texte: